Estrutura Social no Egito Antigo

Estrutura Social no Egito Antigo » Origens e História

Civilizações antigas

Autor: Joshua J. Mark
A sociedade do antigo Egito era estritamente dividida em hierarquia com o rei no topo e depois seu vizir, os membros de sua corte, sacerdotes e escribas, governadores regionais (eventualmente chamados de 'nomarchs'), os generais dos militares (após o período do Novo Império, c. 1570- 1069 aC), artistas e artesãos, supervisores governamentais de obras (supervisores), camponeses e escravos.
A mobilidade social não foi encorajada, nem foi observada na maior parte da história do Egito, pois se pensava que os deuses haviam decretado a ordem social mais perfeita que estava de acordo com o valor central da cultura, ma'at (harmonia e equilíbrio).. Ma'at era a lei universal que permitia que o mundo funcionasse como deveria e a hierarquia social do antigo Egito era pensada para refletir esse princípio.
O povo acreditava que os deuses lhes haviam dado tudo de que precisavam, e os colocaram na terra mais perfeita da terra, e então colocaram o rei sobre eles como um intermediário entre os reinos mortal e divino. A principal responsabilidade do governante era manter o ma'at e, quando isso fosse realizado, todas as outras obrigações de seu cargo seriam colocadas naturalmente no lugar.
clip_image001
Trabalhadores Egípcios
Um monarca egípcio, porém, não podia supervisionar pessoalmente todos os aspectos da sociedade, e assim a posição do vizir foi criada já no início do período dinástico (c. 3150- c. 2613 aC). O vizir (uma espécie de primeiro-ministro) delegou responsabilidades a outros membros do tribunal, enviando mensagens através de escribas e também supervisionou os militares e as operações de governadores regionais, projetos de obras públicas e arrecadações de impostos entre suas muitas outras funções.
No degrau inferior dessa hierarquia estavam os escravos (pessoas que não podiam pagar suas dívidas, criminosos ou os que tomavam em guerras) e, logo acima deles, os camponeses que constituíam 80% da população e forneciam os recursos que permitiam a civilização para sobreviver e florescer por mais de 3.000 anos.

A ascensão dos deuses e das cidades

AS PESSOAS FORMAM-SE EM TRIBOS PARA A PROTEÇÃO CONTRA OS PERIGOS E UMA DE SUAS DEMONSTRAÇÕES MAIS IMPORTANTES FOI UMA CRENÇA NO PODER PROTETOR DE SEUS DEUS PESSOAIS.
Tanto quanto sabemos, a habitação humana na região do deserto do Saara remonta a c. 8000 aC e essas pessoas migraram em direção ao vale do rio Nilo para se estabelecer na região exuberante conhecida como Fayum (também Faiyum ). Uma comunidade agrícola foi estabelecida nesta área tão cedo quanto c. 5200 AEC e cerâmica também foram encontrados na mesma região, datando de 5500 aC. Deve-se notar que essas datas referem-se apenas a comunidades agrárias estabelecidas, e não à habitação humana inicial da região de Fayum, que data de c. 7200 aC
O Fayum em c. 5000 aC era um paraíso exuberante em que as pessoas teriam desfrutado de vidas razoavelmente confortáveis com abundância de água e recursos naturais. Em algum momento por volta de 4000 aC, no entanto, uma seca parece ter mudado essas condições ideais de vida. As águas secaram e a vida selvagem mudou-se para encontrar um ambiente mais adequado.
As pessoas que se estabeleceram na região migraram para o vale do rio Nilo e deixaram a bacia do Fayum relativamente deserta. Essas pessoas então formaram as comunidades que cresceram nas primeiras cidades egípcias ao longo do rio Nilo.Essa migração se enquadra na era conhecida como Período Predinástico no Egito (c. 6000- 3150 aC) antes do estabelecimento de uma monarquia.
clip_image002
Delta do Nilo
Neste momento, acredita-se que as pessoas se formaram em tribos para proteção contra o meio ambiente, animais selvagens e outras tribos e uma de suas defesas mais importantes contra todos esses perigos foi uma crença no poder protetor de seus deuses pessoais. A egiptóloga e historiadora Margaret Bunson comenta:
Os egípcios viviam com forças que eles não entendiam. Tempestades, terremotos, inundações e períodos de seca pareciam inexplicáveis, mas as pessoas perceberam que as forças naturais tinham impacto sobre os assuntos humanos. Os espíritos da natureza eram, portanto, considerados poderosos em vista do dano que poderiam causar aos humanos. (98)
Da mesma forma que as pessoas reconheceram a capacidade dessas forças de ferirem, no entanto, elas também acreditavam que o mesmo poderia proteger e curar. Essa crença inicial em forças sobrenaturais foi expressa de três formas:
• Animismo - a crença de que objetos inanimados, plantas, animais e a terra têm alma e estão imbuídos da centelha divina;
• Fetichismo - a crença de que um objeto tem consciência e poderes sobrenaturais;
• Totemismo - a crença de que indivíduos ou clãs têm um relacionamento espiritual com uma certa planta, animal ou símbolo.
No Período Predinástico, o animismo era o principal entendimento do universo, assim como era com as primeiras pessoas na maioria das culturas. Bunson escreve: "Através do animismo, a humanidade procurou explicar as forças naturais e o lugar dos seres humanos no padrão de vida na terra" (98). Com o tempo, o animismo levou ao desenvolvimento do fetichismo através da criação de símbolos (como o djed ou o ankh ), que representavam um conceito mais elevado e tinham seus próprios poderes inatos.
clip_image003
Djed egípcio
O fetichismo então se ramificou no totemismo através do desenvolvimento de forças espirituais específicas que vigiavam e guiavam um indivíduo, uma tribo ou uma comunidade. Uma vez que o totemismo se tornou o entendimento aceito de como o mundo funcionava, essas forças foram antropomorfizadas (dadas as características humanas) e se tornaram os deuses e deusas do antigo Egito.
Essas divindades forneceram a base para a cultura pelos próximos 3.000 anos. Os deuses criaram o mundo, todas as pessoas nele, e estabeleceram tudo com base no princípio da harmonia e do equilíbrio. Ma'at estabeleceu-se na criação do mundo, fortalecida pelo heka (magia), e assim a harmonia foi valorizada na cultura egípcia como o conceito definidor de uma vida estável e produtiva.
AS CLASSES INFERIORES FORNECERAM OS MEIOS PARA AS MESMAS ACIMA DE VIVER VIDAS CONFORTÁVEIS E A NOBILIDADE CUIDADOU COM ELES, PROPORCIONANDO TAREFAS E DISTRIBUINDO ALIMENTOS.
Se vivêssemos em equilíbrio, de acordo com a vontade dos deuses, teríamos uma vida plena e, da mesma forma, contribuiria para a alegria e o sucesso da comunidade e, por extensão, do país. Todos se beneficiaram de conhecer seu lugar no universo e o que se esperava deles e foi esse entendimento que deu origem à estrutura social da civilização.

AS CLASSES SOCIAIS

Como a maioria, se não todas as civilizações, desde o início da história registrada, as classes mais baixas forneciam os meios para aqueles que vivem acima delas viverem confortavelmente, mas no Egito, a nobreza cuidava delas, fornecendo empregos e distribuindo alimentos. Como o rei representava os deuses e os deuses haviam criado o mundo, o rei possuía oficialmente toda a terra. De acordo com ma'at, no entanto, ele não podia simplesmente tirar das pessoas o que quisesse, mas recebia bens e serviços através da tributação. Impostos eram arrecadados e coletados através dos ofícios do vizir e, uma vez armazenados, esses bens eram então redistribuídos de volta para o povo.
Os trabalhos da classe alta são bem conhecidos. O rei governou delegando responsabilidade ao seu vizir que então escolheu as melhores pessoas abaixo dele para as tarefas necessárias. Burocratas, arquitetos, engenheiros e artistas realizaram projetos de construção doméstica e a implementação de políticas, e os líderes militares cuidaram da defesa. Os sacerdotes serviam aos deuses, não ao povo, e cuidavam do templo e das estátuas dos deuses, enquanto médicos, dentistas, astrólogos e exorcistas lidavam diretamente com os clientes e suas necessidades por meio de suas habilidades em magia e aplicação de remédios.
Era preciso trabalhar se quiséssemos comer, mas não havia escassez de empregos a qualquer momento na história do Egito, e todo trabalho era considerado nobre e respeitável. Portanto, essa redistribuição não era um “handout” ou caridade, mas salários justos para o trabalho de alguém. O Egito era uma sociedade sem dinheiro até a chegada dos persas em 525 AEC e assim o comércio era conduzido através do sistema de troca com base em uma unidade monetária conhecida como deben.
clip_image004
Sennedjem na vida após a morte
Não havia moeda deben real, mas um deben representava a unidade monetária universalmente aceita usada para definir o valor de um produto. Se um tapete tecido custasse um deben e um litro de cerveja custasse o mesmo, o tapete poderia ser negociado de forma justa para a cerveja. Trabalhadores eram regularmente pagos em cerveja por um dia de trabalho, pois a cerveja era considerada mais saudável do que as águas do Egito e era mais nutritiva, mas as pessoas também eram pagas em pão, roupas e outros bens pelo seu trabalho.
Os detalhes dos trabalhos das pessoas são conhecidos de relatórios médicos sobre o tratamento de ferimentos, cartas e documentos escritos em várias profissões, obras literárias (como A Sátira nos Ofícios ), inscrições em túmulos e representações artísticas. Esta evidência apresenta uma visão abrangente do trabalho diário no antigo Egito, como os trabalhos foram feitos e, às vezes, como as pessoas se sentiam em relação ao seu trabalho. Os egípcios parecem ter sentido orgulho em seu trabalho, não importando sua ocupação. Todos tinham algo para contribuir para a comunidade e nenhuma habilidade era considerada não essencial. O oleiro que produzia xícaras e taças era tão importante para a comunidade quanto o escriba, e o fabricante de amuletos era tão importante quanto o médico.
Parte de ganhar a vida, independentemente de suas habilidades especiais, estava participando dos monumentais projetos de construção do rei. Embora se acredite comumente que os grandes monumentos e templos do Egito foram alcançados através do trabalho escravo - especificamente o dos escravos hebreus - não há absolutamente nenhuma evidência que sustente essa afirmação. As pirâmides e outros monumentos foram construídos por trabalhadores egípcios que doaram seu tempo como serviço comunitário ou foram pagos por seu trabalho.
Do topo da hierarquia até o fundo, todos entendiam seu lugar e o que era exigido deles para seu próprio sucesso e o do reino.Durante a maior parte da história do Egito, essa estrutura foi respeitada e a cultura prosperou. Mesmo durante os períodos conhecidos como "períodos intermediários" - nos quais o governo central era fraco ou mesmo dividido - a hierarquia da sociedade era reconhecida como imutável, porque era tão óbvia que funcionava e produzia resultados. Perto do fim do Novo Reino, no entanto, o sistema começou a desmoronar quando os que estavam no topo começaram a negligenciar os que estavam no fundo e os membros das classes mais baixas perderam a fé em seu rei.
clip_image005
Imhotep

DETERIORAÇÃO DA HIERARQUIA

O principal dever do rei era defender o ma'at e manter o equilíbrio entre o povo e seus deuses. Ao fazer isso, ele precisava ter certeza de que todos aqueles abaixo dele fossem bem cuidados, que as fronteiras fossem seguras e que ritos e rituais fossem realizados de acordo com a tradição aceita. Todas essas considerações previam o bem do povo e da terra, pois o mandato do rei significava que todos tinham um emprego e conheciam seu lugar na hierarquia da sociedade. Esta hierarquia, no entanto, começou a quebrar no final do reinado de Ramsés III (1186-1155 aC), quando a burocracia que ajudou a mantê-lo fracassou devido à falta de recursos.
Ramsés III é considerado o último bom faraó do Novo Reino. Ele defendeu as fronteiras do Egito, navegou pela incerteza de mudar as relações com as potências estrangeiras e restaurou e restaurou os templos e monumentos do país. Ele queria ser lembrado da mesma forma que Ramessés II (1279-1213 aC) tinha sido - como um grande rei e pai de seu povo - e no início de seu reinado ele conseguiu isso.
O Egito sob Ramsés III, no entanto, não era o poder supremo que tinha sido sob Ramsés II e o país Ramsés III governado havia sofrido uma perda de status com a diminuição dos recursos de tributo e comércio. Estes problemas foram causados pela despesa de montar uma defesa contra a invasão pelos povos do mar em 1178 aC, bem como os custos de manutenção das províncias do Império Egípcio.
A greve dos trabalhadores do túmulo assinalou o início do fim do sistema de crenças que sustentava a hierarquia egípcia.
Ainda assim, por mais de 20 anos Ramesses III tinha feito o seu melhor para o povo e, ao se aproximar de seu 30º ano, os planos foram colocados em ação para um grande festival do jubileu para homenageá-lo. O problema era que, diferentemente do passado, simplesmente não havia recursos disponíveis para montar um festival tão elaborado. A fim de fornecer Ramesses III com a sua celebração, as necessidades de alguém mais abaixo na hierarquia teriam que ser sacrificadas; essa “outra pessoa” acabou por ser os trabalhadores da tumba altamente pagos em Deir el-Medina, fora de Tebas.
Esses trabalhadores estavam entre os artesãos mais respeitados e bem remunerados do Egito. Eles construíram e decoraram os túmulos dos reis e da outra nobreza e, uma vez que estes eram considerados os lares eternos dos defuntos, aqueles que trabalhavam neles eram altamente estimados. Em 1159 aC, três anos antes do festival de Ramsés III, os salários mensais desses trabalhadores chegavam quase um mês atrasados. O escriba Amennakht, que também parece ter servido como um mordomo, negociou com as autoridades locais a distribuição de milho aos trabalhadores, mas essa foi apenas uma solução temporária para um problema sério: o fracasso de um monarca egípcio em manter o equilíbrio. na terra.
Em vez de investigar o que causou o problema com a entrega do salário do trabalhador, e tentar impedir que isso acontecesse novamente, as autoridades continuaram como se nada estivesse errado na preparação para o grande festival. O pagamento aos trabalhadores em Deir el-Medina foi novamente atrasado e depois até que, como escreve o egiptólogo Toby Wilkinson, “o sistema de pagamento dos trabalhadores da necrópole se desfez completamente, provocando as primeiras greves registradas na história” (335). Os trabalhadores esperaram 18 dias além do dia de pagamento e se recusaram a esperar mais. Eles largaram suas ferramentas e marcharam em Tebas para exigir o que lhes era devido.
clip_image006
Tumba do Trabalhador, Deir el-Medina
Os funcionários de Tebas não tinham ideia de como lidar com essa crise, porque nada como isso havia acontecido antes. Era simplesmente impossível, em sua experiência, que os trabalhadores se recusassem a fazer seu trabalho - muito menos mobilizassem-se e marchassem em seus superiores. Depois que vários remédios insuficientes foram tentados (como tentar apaziguar os trabalhadores servindo-lhes doces), o governo encontrou os meios para pagá-los e a greve acabou. O problema não havia sido resolvido, porém, e o pagamento aos trabalhadores da tumba voltaria a se atrasar nos próximos anos.
A greve dos trabalhadores da tumba é significativa porque assinalou o começo do fim do sistema de crenças que sustentava a hierarquia egípcia. Os trabalhadores da tumba estavam certos em seu protesto: o rei falhou com eles e, ao fazê-lo, não conseguiu manter o ma'at. Não era tarefa desses trabalhadores reconhecer e defender ma'at para o rei - pelo contrário - e, uma vez perdido o equilíbrio no topo da hierarquia, a fé era perdida por aqueles que constituíam a base muito mais substancial.
Isso não é para afirmar que a sociedade egípcia se desfez após a greve dos trabalhadores da tumba de 1159 aC. A hierarquia continuaria em sua forma tradicional durante o Terceiro Período Intermediário (c. 1069-525 aC) e até Romaanexou o Egito em 30 aC. Embora a estrutura social permanecesse a mesma, entretanto, a compreensão do ma'at e a crença na supremacia e na natureza divina do rei haviam mudado e nunca recuperaram totalmente sua antiga força em períodos posteriores.
Essa perda de fé afetou a coesão da sociedade e contribuiu para o colapso da burocracia e do estado de direito baseado no ma'at. O roubo de tumbas tornou-se mais comum, assim como a corrupção entre policiais, padres e funcionários do governo.Quando os persas chegaram, em 525 aC, encontraram um Egito muito diferente do grande poder dos dias do império ; uma vez que o valor fundamental do ma'at tivesse sido violado, tudo o que foi construído sobre ele se tornou instável.

Licença

Artigo baseado em informações obtidas dessas fontes:
https://www.ancient.eu/article/1123/social-structure-in-ancient-egypt/ com permissão do site Ancient History EncyclopediaContent está disponível sob a licença Creative Commons: Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported. Licença CC-BY-NC-SA

Conteúdos Recomendados