Tomb Robbing no Egito Antigo

Tomb Robbing no Egito Antigo » Origens e História

Civilizações antigas

Autor: Joshua J. Mark
Os túmulos dos grandes reis e nobres do Egito foram construídos para salvaguardar o cadáver e as posses do falecido por toda a eternidade e, embora muitos tenham sofrido por milhares de anos, seu conteúdo desapareceu com relativa rapidez. Oroubo de tumbas no antigo Egito foi reconhecido como um problema sério desde o início do período dinástico (c. 3150 - c. 2613 aC) na construção do complexo da pirâmide de Djoser (c. 2670 aC). A câmara funerária foi propositalmente localizada, e as câmaras e corredores da tumba se encheram de escombros, para impedir o roubo, mas, mesmo assim, a tumba foi arrombada e saqueada; até a múmia do rei foi tirada.
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Túmulo de Ramesses V
Esse mesmo paradigma pode ser visto na construção das pirâmides de Gizé durante o Antigo Império do Egito (c. 2613 - 2181 aC) e com os mesmos resultados. Embora a Grande Pirâmide e os outros ainda estejam de pé, nenhum dos tesouros enterrados com os reis da 4ª Dinastia - Khufu, Khafre e Menkaure - foram encontrados nas estruturas e nenhum dos corpos foi encontrado. Textos de execução (maldições) nas portas e lintéis de tumbas deveriam prevenir tais roubos, e a crença egípcia em uma vida após a morte - da qual os mortos poderiam interagir com os vivos - deveria ter encorajado maior respeito e medo de uma assombração em supostos ladrões, mas, evidentemente, não eram incentivos suficientemente fortes para conter a tentação de riquezas fáceis com pouco risco. O egiptólogo David P. Silverman escreve:
Não era segredo que, à medida que o processo de sepultamento se tornava mais elaborado, também o valor dos bens sepultados era interposto por múmias reais e não-reais. Caixões dourados, amuletos de pedras preciosas, artefatos importados exóticos, todos se mostraram muito tentadores para os ladrões. Quando os embalsamadores começaram a incluir amuletos protetores, pedras preciosas, ouro ou prata dentro dos envoltórios das múmias, até mesmo o cadáver do falecido ficou sob ameaça. Ladrões provavelmente atacaram tumbas reais logo após o funeral do rei, e há evidências de corrupção entre os funcionários da necrópole encarregados de proteger os túmulos. (196)
Na época do Novo Reino do Egito (c. 1570 - c. 1069 aC), o problema havia se tornado tão severo que Amenófis I (c. 1541-1520 aC) comissionou uma aldeia especial a ser construída perto de Tebas, com fácil acesso a um nova necrópole real, que seria mais segura. Este novo local de enterro é conhecido hoje como o Vale dos Reis e o vizinho Vale das Rainhas e a aldeia é Deir el-Medina. Eles estavam localizados fora de Tebas no deserto - longe de ser de fácil acesso - e a vila foi intencionalmente isolada da comunidade tebana em geral, mas mesmo essas medidas não seriam suficientes para proteger os túmulos.

A RIQUEZA DOS REIS

A tumba mais famosa do antigo Egito é a do faraó Tutancâmon do Novo Império (1336-1327 aC), descoberta por Howard Carter em 1922 dC. A riqueza do túmulo de Tutancâmon é estimada em cerca de três quartos de um bilhão de dólares. Só seu caixão de ouro é avaliado em US $ 13 milhões. Tutancâmon morreu antes dos 20 anos e ainda não acumulou os tipos de riquezas que grandes reis como Khufu ou Thutmose III ou Seti I ou Ramesses II teriam. As riquezas enterradas com um rei como Khufu teriam sido muito maiores e mais opulentas do que qualquer coisa no túmulo de Tutancâmon.
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Máscara da Morte de Tutancâmon
A única razão pela qual a tumba de Tutancâmon permaneceu relativamente intacta (na verdade, foi quebrada duas vezes na antiguidade e roubada) foi que ela foi acidentalmente enterrada pelos antigos trabalhadores que construíram a tumba de Ramsés VI (1145-1137 aC) nas proximidades. Exatamente como isso teria acontecido é desconhecido, mas de alguma forma os trabalhadores daquela tumba enterraram a anterior sem deixar rastros e a preservaram até o século 20 dC, quando Carter a encontrou. A maioria dos túmulos, no entanto, não teve tanta sorte e quase todos foram saqueados em um grau ou outro.
A RIQUEZA DESENVOLVIDA COM O FALECIDO FOI TÃO VASTA QUE OS OFICIAIS TOMADOS COM A MANUTENÇÃO DOS SEGUROS PODEM SER FACILMENTE COMPRADOS.
O Egito era uma sociedade sem dinheiro até a chegada dos persas em 525 AEC, e assim a riqueza roubada dos túmulos não teria sido trocada por dinheiro nem poderia ter sido usada no comércio. Não se podia simplesmente entrar no mercado com um cetro de ouro, por exemplo, e trocá-lo por alguns sacos de grãos, porque os bens roubados deveriam ser informados imediatamente às autoridades. Se alguém aceitasse um item roubado no comércio, essa pessoa ficaria sobrecarregada com a tarefa de descartá-lo de alguma forma e esperar obter lucro. Muito provavelmente, os itens roubados eram cercados por um oficial superior (corrupto), que pagaria por ele em bens materiais e então o ouro derretia para alguma outra forma e o trocava por bens ou serviços para um artesão.
A dificuldade em controlar os roubos de túmulos era simplesmente que a riqueza sepultada com o falecido era tão grande e os funcionários encarregados de mantê-los em segurança podiam facilmente ser comprados. Mesmo se um túmulo fosse projetado para desorientar um ladrão e a câmara funerária estivesse localizada no fundo da terra e bloqueada por escombros, sempre havia alguma maneira de contornar esses obstáculos para o ladrão talentoso. A localização dos túmulos também foi bastante bem anunciada, pois ou eles tinham enormes pirâmides erguendo-se acima deles ou mais modestas, mas ainda elaboradas, mastabas. Se alguém estava procurando por um ganho rápido, então não precisa procurar mais do que saquear uma tumba no meio da noite.

O LUGAR DA VERDADE

Foi em grande parte por essa razão que Amenhotep I encomendou a aldeia hoje conhecida como Deir el-Medina.Originalmente referenciados em documentos oficiais como Set-Ma'at (O Lugar da Verdade), Deir el-Medina e as necrópoles próximas deveriam resolver o problema do roubo de túmulos de uma vez por todas. Os trabalhadores da aldeia criariam os túmulos e protegiam a sua criação e, uma vez que dependiam do Estado para os seus salários e lares, seriam leais e discretos quanto à localização dos túmulos e à quantidade de tesouros a serem encontrados no interior.
Embora esse paradigma possa ter funcionado nos primeiros dias da comunidade, ele não durou. Deir el-Medina não era uma aldeia auto-suficiente - não tinha desenvolvimento agrícola nem abastecimento de água - e contava com entregas mensais de suprimentos em pagamento de Tebas e importação diária de água do Nilo. Esses suprimentos eram amplamente padronizados, não luxuosos, e nem sempre chegavam a tempo. Os cidadãos da aldeia faziam seus próprios ofícios e negociavam uns com os outros, mas a tentação de tirar um tesouro de um túmulo, andar mais ou menos uma hora até Tebas e trocá-lo por algum luxo provou ser grande demais para alguns dos trabalhadores. Aqueles que deveriam proteger os túmulos usavam as mesmas ferramentas que os construíram para arrombá-los e roubá-los.
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Deir el-Medina
A relação de vida / trabalho em Deir el-Medina piorou c. 1156 aC durante o reinado de Ramsés III, quando as remessas mensais chegaram primeiro tarde e depois pararam de chegar completamente. Estes não eram luxos ou bônus, mas o salário dos trabalhadores - pagos em comida, suprimentos e cerveja - que eles precisavam para viver. O fracasso do sistema de fornecimento levou à primeira greve trabalhista na história, quando os trabalhadores largaram suas ferramentas, saíram do trabalho e marcharam em Tebas para exigir seu pagamento.
Embora a greve fosse eficaz e os aldeões recebessem seus salários, o problema subjacente de garantir que os suprimentos chegassem à aldeia nunca foi abordado. Os pagamentos a Deir el-Medina estariam atrasados de novo e de novo durante o restante do período do Novo Reino do Egito, enquanto o governo central perdia poder e a burocracia que o mantinha desmoronava.

CONFISSÃO DO TUBO ROBBER

Neste clima, muito mais pessoas se voltaram para o túmulo roubando como meio de vida. Apesar da crença aceita numa vida após a morte e do poder dos textos de execração que garantiam um fim ruim para qualquer um que roubasse uma tumba, a atividade continuou com maior freqüência do que antes. Silverman escreve:
Criminosos condenados no final do Período Ramesside (c. 1120 aC) testemunharam o roubo de objetos de túmulos, a pilhagem de metais preciosos de caixões e múmias e a destruição de cadáveres reais. Outros textos registram a fúria no equipamento do enterro real e na atividade blasfema dos indivíduos. Tal comportamento sugere que pelo menos parte da população tinha pouco medo de repercussões neste mundo ou dos deuses no próximo. (111)
Confissões de criminosos condenados por roubo de túmulos se multiplicam no final do Novo Império. Os tribunais parecem ter lidado com esses casos quase diariamente. O Mayer Papyri (c. 1108 aC) registra uma série de casos detalhando como aqueles que foram pegos profanando e roubando tumbas foram "torturados no exame em seus pés e suas mãos para fazê-los dizer exatamente como haviam feito" (Lewis, 257).. Testemunhos são registrados por policiais e chefes em relação aos suspeitos e como eles foram pegos. As punições são mais freqüentemente registradas como espancamentos com bastonade nas solas dos pés e flagelação, mas podem ser tão severas quanto a amputação das mãos e do nariz ou mesmo a morte por empalamento ou queimação.
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Vale dos reis
Essas punições ainda não foram dissuasivas. A confissão de um homem chamado Amenpanufer, um pedreiro em Deir el-Medina, descreve como os túmulos foram roubados e também como era fácil escapar da punição se fosse preso e retornar aos companheiros para roubar novamente. Sua confissão é datada c. 1110 aC:
Nós fomos roubar os túmulos como é nosso hábito habitual e nós achamos a tumba de pirâmide de Rei Sobekemsaf, esta tumba que é diferente das pirâmides e tumbas dos nobres que nós normalmente roubamos.Pegamos nossas ferramentas de cobre e forçamos um caminho para a pirâmide desse rei através de sua parte mais interna. Localizamos as câmaras subterrâneas e, tomando velas acesas em nossas mãos, afundamos.
Encontramos o deus deitado no fundo do seu túmulo. E encontramos o local do enterro da rainha Nubkhaas, sua consorte, ao lado dele, sendo protegida e guardada por gesso e coberta com entulho.
Abrimos seus sarcófagos e seus caixões e encontramos a nobre múmia do rei equipada com uma espada.Havia um grande número de amuletos e jóias de ouro em seu pescoço e ele usava uma peça de cabeça de ouro. A nobre múmia do rei estava completamente coberta de ouro e seus caixões eram decorados com ouro e prata por dentro e por fora e incrustados com pedras preciosas. Coletamos o ouro que encontramos na múmia do deus, incluindo os amuletos e jóias que estavam em seu pescoço. Nós ateamos fogo em seus caixões.
Depois de alguns dias, os oficiais distritais de Tebas ouviram que estávamos roubando no oeste e me prenderam e me prenderam no escritório do prefeito de Tebas. Peguei os 20 deben de ouro que representavam minha parte e os entreguei a Khaemope, o escriba do distrito do cais de desembarque de Tebas. Ele me liberou e I juntei aos meus colegas e eles me compensaram com uma parte novamente. E então I adquiri o hábito de roubar os túmulos. (Lewis, 256-257)
O tom da confissão de Amenpanufer é bastante confortável, como se ele não tivesse nada a temer. Sua alegação de que ele pagou ao escriba distrital pode ser interpretada como uma multa, mas a maioria dos estudiosos a reconhece como um suborno, já que essa prática era bastante comum. O destino de Amenpanufer após sua confissão é desconhecido. O deben que ele menciona era a unidade monetária de valor no antigo Egito antes da introdução de uma economia de caixa c. 525 AEC pelos persas; e o deus mencionado no túmulo de Sobekemsaf teria sido a divindade pessoal do rei que o vigiava da mesma forma que as estátuas de ouro de Isis, Nephthys, Neith e Serket foram colocadas no túmulo de Tutancâmon.
A completa falta de consideração de Amenpanufer em relatar o saque da tumba, incluindo a queima dos caixões elaborados, mostra quão pouco esses ladrões da tumba se importavam com as repercussões da vida após a morte e a facilidade com que ele encontrou sua liberdade exemplifica porque os roubos de túmulos se tornaram tão populares. maneira de ganhar a vida: se alguém tivesse ouro suficiente do assalto, alguém poderia sair da cadeia, ser reembolsado pelos companheiros e voltar aos negócios como de costume.

CONCLUSÃO

Apesar de seus melhores esforços, as autoridades do antigo Egito nunca conseguiram resolver o problema do roubo de túmulos. Seu melhor esforço, Deir el-Medina, começou a falhar antes mesmo do declínio do Novo Império e seus esforços anteriores foram claramente mal sucedidos; caso contrário, não haveria razão para construir a aldeia e novas necrópoles.
Embora alguns estudiosos tenham apontado para um declínio na crença religiosa durante o Império do Meio do Egito(2040-1782 aC) como uma razão para o aumento do roubo de túmulos, essa afirmação é insustentável. A evidência da falta de crença religiosa no Reino do Meio vem de obras literárias, não inscrições ou registros oficiais, e pode ser interpretada de várias maneiras diferentes. Além disso, como observado, o problema dos ladrões de túmulos existia muito antes do Império do Meio.
Os antigos egípcios roubavam os túmulos dos ricos por muitas das mesmas razões pelas quais as pessoas roubam outras pessoas nos dias de hoje: excitação, dinheiro e uma espécie de fortalecimento em aceitar o que não é possuído. O argumento de que essas pessoas deveriam ter se comportado melhor considerando seu sistema de crenças também não se sustenta, uma vez que parece bastante claro que muitas pessoas, ao longo da história, podem professar uma crença que não podem viver. Todas as ameaças e todas as promessas de punição na vida após a morte e assombrações terríveis em um presente não poderiam deter ninguém quando, dada a chance, eles poderiam invadir um túmulo e sair de volta com o tesouro de um rei.

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