Mulheres na China Antiga

Mulheres na China Antiga » Origens e História

Civilizações antigas

Autor: Mark Cartwright
As mulheres na China antiga não desfrutavam do status, social ou político, concedido aos homens. As mulheres eram subordinadas a primeiro seus pais, depois seus maridos e, finalmente, no caso de serem deixadas viúvas, seus filhos em um sistema conhecido como os "três seguidores" ou sancong. Muitas vezes fisicamente maltratados, socialmente segregados e forçados a competir pelos afetos do marido com concubinas, o lugar de uma mulher era invejável. Ainda assim, apesar das duras realidades de viver em uma sociedade dominada por homens e estar sempre sob o peso das normas filosóficas e religiosas que foram criadas pelos homens para trabalhar para os homens, algumas mulheres romperam essas barreiras. As realidades práticas da vida cotidiana significavam que muitas mulheres podiam e de fato contornavam convenções, e algumas se elevavam para viver vidas extraordinárias, produzindo grande literatura, erudição e até mesmo governando o próprio império chinês.

TEORIAS SOBRE MULHERES

Pelo menos em termos teóricos, a contribuição das mulheres, na verdade a necessidade, para a sociedade foi reconhecida no princípio do yin e do yang. Mesmo aqui, porém, o macho (yang) com suas qualidades associadas é predominante e tem associações sutilmente consideradas superiores às femininas (ying): dura versus suave, vigorosa v. Submissa, nível v. Curvada, luz v. Escura, rico v. pobre e assim por diante.
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Han mulher, túmulo de Dahuting
Na China, todos sabiam que era melhor nascer um homem, e até mesmo personagens femininos na literatura tradicional às vezes diziam que tinham sido um homem em uma vida anterior, mas reapareceram como uma mulher neste, como uma punição por atos passados. Outra introdução comum a uma personagem feminina em tais histórias foi a linha “infelizmente ela nasceu uma mulher”. Um filho do sexo masculino cresceria para contribuir financeiramente com a família, realizar rituais como os do culto aos ancestrais e perpetuar o nome da família. Em contraste, uma mulher não poderia ganhar dinheiro e um dia deixaria a família e se juntaria ao marido. Consequentemente, muitas meninas foram abandonadas logo após o nascimento. As meninas que sobreviveram receberam nomes como Castidade, Pérola, Brincos ou nomes de flores e pássaros, na esperança de que a menina fizesse jus a esse nome e recebesse ofertas atraentes de casamento.
Amargo é ter a forma de uma mulher!
Seria difícil nomear uma coisa mais básica.
Se é um filho nascido no lar e em casa
Ele vem à terra como se ele fosse enviado do céu,
Coração heróico e vontade, como os quatro mares,
Enfrentar dez mil léguas de vento e poeira!
Criar uma garota é algo que ninguém quer
Ela não é um tesouro para sua família.
(Poema do século 3 dC por Fu Hsuan, em Dawson, 272)
Esperava-se que as mulheres se destacassem em quatro áreas: fidelidade, fala cautelosa, laboriosidade e modos graciosos.A virtude de uma mulher era um atributo particularmente valorizado na sociedade chinesa. As mulheres consideradas especialmente virtuosas, como as castas viúvas, receberam por vezes a honra de um santuário, monumento ou tabuinha comemorativa após a morte ou tiveram seus nomes publicados em obituários honoríficos. Esta prática foi especialmente popular seguindo o trabalho do estudioso neoconfucionista Zhu Xi no século XII.

CASAMENTO

Os casamentos na China antiga eram geralmente organizados pelos dois grupos de pais. Não o amor, mas as considerações econômicas e sociais estavam em primeiro lugar na mente de todos. Havia até mesmo casamenteiros profissionais para encontrar pares adequados que também considerassem a astrologia como guia de suas seleções. Nem alguns pais esperaram até que seus filhos tivessem mais idade, já que muitos casamentos haviam sido arranjados quando o casal ainda era criança ou mesmo bebê. A idade típica dos casamentos era o início dos vinte anos para os homens e o final da adolescência para as mulheres, embora as noivas-crianças não fossem desconhecidas, apesar de a prática ser proibida por lei. Se um casamento tivesse sido arranjado, mas o noivo morresse perto da cerimônia, o casamento poderia ser feito de qualquer maneira e a noiva se juntaria à nova família como viúva.
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Estatueta Feminina Chinesa
A noiva foi morar com o noivo em sua casa ou a de seus pais, mantendo o sobrenome da família. Sua transferência de residência tornou-se uma grande procissão quando ela foi carregada em uma cadeira de noiva vermelha e seus pés nunca tocaram o chão entre as casas, a fim de afastar os maus espíritos. Na chegada ela conheceu o marido, muitas vezes era o primeiro encontro do casal. Uma festa de casamento foi realizada e os comprimidos ancestrais foram "informados" da nova chegada. O historiador R. Dawson continua a história:
O casamento não foi registrado com a autoridade civil, nem a família da noiva participou da cerimônia ou da festa, embora o casal tenha ido alguns dias depois para fazer uma visita formal à casa da noiva. Os ritos do casamento simbolizavam o fato de que o corpo da noiva, a fertilidade, o serviço doméstico e a lealdade haviam sido entregues por uma família a outra. Eles também proporcionaram uma oportunidade para a família do noivo exibir sua riqueza e glória em seu prestígio na comunidade. O esplendor dessas ocasiões foi um fardo pesado para os recursos de uma família... Uma despesa adicional foram os presentes para a família da noiva, os presentes de noivado, que eram um preço disfarçado para a pessoa da nora e uma indicação clara de sua total subserviência à nova família. (143)
O fato de uma esposa não ser muito mais do que uma parte física da propriedade de seu marido é ilustrado mais adiante na prática antiga de amarrar os pés. Meninas de três anos para cima tiveram seus pés esmagados por anos, na crença de que os pés pequenos resultantes apelariam para seu futuro marido.
NA LEI CHINESA, UM HOMEM PODERIA DIVORCIAR SUA ESPOSA, MAS NÃO TINHA ESSE DIREITO, EXCETO SE O MARIDO PARTICULARMENTE TRATESSOU A FAMÍLIA DE SUA ESPOSA.
Na lei chinesa, um homem podia se divorciar de sua esposa, mas ela não tinha esse direito, exceto se o marido particularmente maltratasse a família de sua esposa. Os motivos aceitos para o divórcio foram a incapacidade de ter um filho, a evidência de ser infiel, a falta de piedade filial para os pais do marido, roubo, sofrer uma doença virulenta ou infecciosa, ciúme e falar demais. Alguns destes parecem bastante superficiais aos olhos modernos, mas deve ser lembrado que na sociedade chinesa o divórcio foi uma ação séria com repercussões sociais negativas para ambas as partes. Além disso, uma esposa não poderia ser divorciada se não tivesse família para voltar ou se tivesse passado pelo período de luto de três anos pelos pais mortos do marido. Consequentemente, na prática, o divórcio não era tão comum quanto esses motivos pudessem sugerir.
Outra convenção social foi que as viúvas não deveriam se casar novamente. Muitos, de qualquer maneira, faziam parte das classes mais baixas, mas a idéia de que os destinos e os mapas astrológicos haviam ordenado que um casal em particular deveria viver junto em matrimônio era um obstáculo difícil de superar no caso de um segundo casamento. Uma barreira ainda maior era financeira, já que uma viúva não herdara a propriedade de seu falecido marido e, portanto, não tinha nada a oferecer a um novo marido naquele departamento.

FAMÍLIA E VIDA DE TRABALHO

O casamento e as crianças eram o curso normal esperado para todos os adultos, e somente aqueles homens que não podiam pagar uma esposa não se casavam. Durante a Dinastia Han, por exemplo, as mulheres solteiras trouxeram um imposto especial sobre a família e as mulheres com bebês receberam uma isenção de impostos de três anos e o marido uma isenção de um ano. Em relação ao sexo das crianças, os filhos eram muito mais desejados que as filhas. Como o velho provérbio dizia: “Nasce um menino; uma menina nasce virada para fora ”, significando que eventualmente uma menina deixaria a família e prestaria homenagem aos antepassados de outra família. Ter um filho, então, ajudou muito a esposa a ser aceita em sua família adotiva.
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Mulheres que verificam a seda, canção China.
Para as mulheres da classe alta, suas vidas talvez fossem mais estritamente controladas do que em qualquer outro nível social. Espera-se que permaneçam dentro das câmaras internas da casa da família, eles tinham apenas uma liberdade de movimento muito limitada. Dentro de casa, as mulheres tinham responsabilidades significativas que incluíam o gerenciamento das finanças domésticas e a educação de seus filhos, mas isso não significava que eles fossem o chefe da casa da família.
Esperava-se que mulheres de menor status, como as esposas de fazendeiros, trabalhassem nos campos - especialmente nas regiões onde o arroz era cultivado. Como muitos fazendeiros não possuíam suas próprias terras, mas trabalhavam como arrendatários, suas esposas estavam, de vez em quando, sujeitas a abusos dos proprietários de terras. Muitas mulheres foram forçadas à prostituição em épocas de seca ou quebra de safra. As mulheres trabalhavam na casa tecendo seda e cuidando dos bichos-da-seda que a produziam. Alguns foram chamados, como homens, para executar o serviço de trabalho que funcionou como uma forma de tributação em muitos períodos da China antiga, mas isso foi apenas em circunstâncias excepcionais. Pela dinastia Song (960-1279 dC) as mulheres tinham mais liberdade e estavam administrando hospedarias e atuando como parteiras entre outras profissões.

CONCUBINOS E PROSTITUTOS

Embora os homens chineses geralmente tivessem apenas uma esposa, eles abertamente faziam uso de cortesãs e convidavam concubinas para morar permanentemente na casa da família. A prostituição era uma parte aberta da cidade e da vida da cidade, com funcionários e comerciantes freqüentando casas onde prostitutas trabalhavam para fins de entretenimento corporativo. As concubinas, enquanto isso, além dos prazeres que seus encantos poderiam trazer, muitas vezes proporcionavam à família o importantíssimo herdeiro do sexo masculino, quando a esposa produzia apenas filhas. Eles não tinham o status legal da esposa, pois eram classificados como servos e nem os filhos de uma concubina recebiam status igual e direitos de herança como filhos da esposa. O número de concubinas no lar era limitado apenas pelos meios do marido. A esposa nunca deve mostrar inveja às concubinas de seu marido - foi, como vimos, motivos para o divórcio, mas também se pensava que havia um canto particularmente desagradável do inferno à espera de esposas ciumentas.
As concubinas geralmente vinham das classes mais baixas e entravam nos lares das famílias mais ricas da sociedade. Uma menina de uma família rica só teria sido dada como concubina a uma família ainda mais rica ou ao palácio real. Não era incomum, no entanto, que uma irmã mais nova acompanhasse uma noiva e morasse na casa conjugal de seu irmão como uma concubina. Esta estela fúnebre Han Oriental para uma concubina apresenta um registro interessante de suas funções:
Quando ela entrou na casa,
Ela foi diligente nos cuidados e ordenou o nosso caminho familiar,
Tratar todos os nossos ancestrais como sublimes.
Ela procurou boa fortuna sem se afastar,
sua conduta omitindo ou adicionando nada.
Mantendo-se frugal, ela virou linha,
E plantou colheitas lucrativas nos pomares e jardins.
Ela respeitava a esposa legal e instruía as crianças,
Rejeitando a arrogância, nunca se gabando de suas gentilezas.
Os três meninos e duas meninas
Ficou quieto dentro dos apartamentos das mulheres.
Ela fez as meninas submissas aos rituais,
Enquanto dando poder aos garotos.
Sua castidade excedeu a dos tempos antigos,
e sua orientação não foi opressiva.
Todos os nossos parentes eram harmoniosos e próximos,
Como folhas ligadas à árvore.
(Lewis, 170-171)

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EMPRESS WU ZETIAN

MULHERES CHINESAS FAMOSAS

Apesar de ser restringido pelos homens e pelas convenções sociais criadas por homens da época, houve casos de mulheres chinesas (tanto reais quanto fictícias) que desafiaram as convenções para se tornarem poetas famosos, artistas, calígrafos, historiadores e até mesmo governantes. Abaixo estão alguns detalhes de duas dessas mulheres, uma do paradigma da virtude, a outra mais ambígua e polêmica.
Ban Zhao (41 - c. 115 dC) foi uma das escritoras e estudiosas mais famosas do início da China. Ela escreveu comentários sobre os clássicos confucianos, e seu trabalho mais famoso continua sendo o Nuje, ou "Instruções para as Mulheres", que expandiu as quatro virtudes esperadas das mulheres (fala, virtude, comportamento e trabalho) esboçadas no texto ritual clássico do Liji. Embora Zhao tenha enfatizado que as mulheres devem permanecer subservientes aos seus maridos, ela expressou uma crença nos benefícios de as mulheres se educarem (para ajudar melhor o trabalho do marido). O texto Nujeera extremamente influente, estudado por inúmeras gerações de mulheres e até recitado para quem não sabia ler.
Wu Zetian (também conhecido como Wu Zhao) viveu de 623 ou 625 a 705 EC. A concubina dos imperadores da dinastia Tang Taizong (626-649 DC) e Gaozong (649-683 DC), ela foi oficialmente imperatriz por este último em 655 CE. Com a morte de Gaozong, ela reinou como regente de seu filho Zhongzong (684 EC) e seu sucessor e irmão mais velho Ruizong (684-690 EC). Em 690 dC, Wu Zetian deu um passo além e assumiu o trono declarando-se imperador, estabeleceu sua corte em Luoyang e declarou o início de uma nova dinastia, a Zhou. Seu reinado, pelo menos na tradição chinesa (que dá mais um insight sobre atitudes em relação às mulheres), foi o do terror despótico pontuado por assassinatos familiares e atormentado por intrigas políticas. No entanto, sua abordagem implacável levou à expansão da burocracia estatal, e ela foi uma grande patrocinadora da arte budista, vista notavelmente nas cavernas de Longmen. No final de seu reinado, ela foi forçada a aceitar a linha da dinastia Tang e selecionar Zhongzong como seu herdeiro aparente.

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