Arqueiros na Guerra Chinesa Antiga

Arqueiros na Guerra Chinesa Antiga » Origens e História

Civilizações antigas

Autor: Mark Cartwright
O arco era a arma mais comum na antiga guerra chinesa e a habilidade de usá-lo foi a arte marcial mais estimada por milênios. Os arqueiros eram usados como infantaria, cavaleiros e cavalaria ao longo dos séculos e, embora a importância da arma fosse desafiada pela besta e pela espada, ela permaneceu como um componente vital da estratégia do campo de batalha de um comandante, especialmente nos movimentos de abertura e recuo. defesa das cidades.
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Arqueira montada da dinastia Tang

DESENVOLVIMENTO E ASSOCIAÇÕES

O arco sempre foi uma faceta integral da cultura chinesa, e a invenção da arma foi creditada a um dos dois heróis culturais lendários, dependendo da fonte: o Imperador Amarelo ou o Imperador Yi. A caça com arcos, no entanto, remonta à pré-história, com as primeiras evidências arqueológicas do período neolítico. Caçar e disparar a cavalo era uma prática comum entre a aristocracia na China, talvez até mesmo durante a dinastia Shang (c. 1600 - 1046 aC) e mais certamente a partir do século 5 aC em diante. O Shang, significativamente, concedeu o título de "Archer-Lord" aos líderes de tribos subjugadas, que é apenas um indicador da alta estima que o arco foi realizado na China antiga, tanto quanto a espada estava na EuropaOcidental. As competições de tiro com arco também faziam parte de cerimônias religiosas e festivais realizados no palácio real, de modo que não é surpresa que o arco e flecha algum dia fariam uma aparição no campo de batalha.
CONFUCIUSMAINTOU QUE O ARCHERY ERA UMA DAS SEIS ARTES ESSENCIAIS DE AUTO-CULTIVO.
Um símbolo, então, de soberania e nobreza, a habilidade com o arco era esperada para ser exibida em várias competições de arco e flecha. Guerreiros, altos funcionários e administradores tiveram que provar sua habilidade no arco e flecha, que também foi pensado para revelar o caráter moral da pessoa. Tampouco as habilidades de alguém permitiam ficar enferrujadas, já que os oficiais do exército subalterno eram obrigados a passar em um teste de arco e flecha a cada ano.
Na dinastia Zhou (1046-256 aC), e provavelmente também na dinastia Shang anterior, arcos ornamentados com adições de ouro e jade, juntamente com 100 flechas correspondentes, foram dados como uma recompensa por proezas militares no campo de batalha ou como um caminho para um governante conferir uma honra a um certo indivíduo. Na primavera e no outono (722-479 aC), havia dois tipos de tais honras: um arco vermelho com 100 flechas e um arco preto com 1.000 flechas.
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Arqueiro montado de Han
Também é interessante notar que as setas eram freqüentemente colocadas em tumbas, simbolizando sua importância para os mortos na próxima vida. Por volta do século 6 aC, Confúcio ajudou a incorporar o tiro com arco na psique nacional, insistindo que era uma das seis artes essenciais do cultivo pessoal. Finalmente, a literatura chinesa está repleta de contos de arqueiros que tiram tacadas impossíveis, como matar oponentes com cada tiro rapidamente disparado, penetrar várias camadas da armadura de um inimigo ou apenas alguns arqueiros miraculosamente segurando uma força de infantaria muito maior.

MATERIAIS E DESIGN

Desenhos de arco e flecha variaram ao longo do tempo e localização geográfica. Os arcos mais simples eram feitos de madeira ou chifre (o búfalo de água era preferido) enquanto arcos compostos já apareciam do período Shang - arcos feitos de até oito pedaços, como tiras separadas de bambu coladas ou amarradas com seda. Diferentes madeiras usadas (muitas vezes no mesmo arco) incluíam espinheiro, amora silvestre, madeira de laranjeira e marmelo. Todas essas madeiras, bambu e chifre foram cuidadosamente selecionadas e combinadas por suas propriedades elásticas ou de compressão para dar o máximo poder de fogo. Colas foram feitas a partir de matéria vegetal ou animal, e mais tarde, a cola de peixe foi encontrada para ser o melhor. Tendão animal ou tendão foi usado para cobrir o arco acabado e aumentar sua elasticidade. O estágio final era cobrir a proa em verniz que a protegia da umidade. A corda do arco provavelmente era feita de fibras torcidas de seda, couro ou material vegetal, especialmente bambu.
A forma de arco recurvada, que se curvava simetricamente em relação ao punho central, também já estava em uso no período Shang. Os arcos Shang mediram cerca de 1,2 m (42 polegadas) de comprimento, mas períodos posteriores viram versões menores e maiores (até 1,65 m) usadas. Às vezes, havia tamanhos diferentes, todos disponíveis ao mesmo tempo, e a decisão sobre qual usar era baseada no físico do arqueiro: quanto mais alto o homem, mais comprido o arco. As flechas usadas com elas tinham cana de junco, cana ou bambu; às vezes a madeira era usada, mas exigiam muito mais trabalho para produzir. Setas para os arcos maiores teriam medido cerca de 85 cm de comprimento e um diâmetro de cerca de 1 cm.Penas de penas (gansos ou patos), madeira ou papel foram adicionadas para dar estabilidade extra na trajetória da flecha;eles mediam tipicamente 10 a 15 cm de comprimento e tinham 2 cm de altura. Um arqueiro geralmente carregava um mínimo de dez flechas quando estava em batalha.
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Setas da Dinastia Shang
Pontas de seta foram feitas primeiro de pedra (por exemplo, pedras e obsidiana), concha ou osso, depois bronze ou cobre e, finalmente, ferro, mas o osso era uma escolha popular mesmo em tempos posteriores, sendo leve e fácil de esculpir. Essas pontas de flecha de bronze que sobrevivem da dinastia Shang têm cerca de 9,5 cm de comprimento, têm uma forma longa e estreita afunilando gradualmente até um ponto e uma espinha central elevada que se torna mais fina em direção às bordas de cada lado. No Período de Zhou, o design da ponta da flecha havia mudado, provavelmente influenciado pelos desenvolvimentos nos parafusos de besta, e eles agora eram encurtados com uma proeminente crista central para ajudar na precisão ou com uma terceira borda. A projeção dupla na parte de trás da cabeça, que torna a extração mais difícil, agora também é mais comum. Há muito debate sobre o poder penetrante das flechas na armadura usada pelos soldados, mas quando a última foi feita apenas de couro, antes que o revestimento de metal fosse acrescentado no período dos Reinos Combatentes (c. 481-221 aC), há uma abundância de restos esqueléticos que mostram ossos com feridas profundas de flechas.
Se a informação que temos sobre competições de arco e flecha se relaciona com o campo de batalha, então parece que um arqueiro deveria acertar um oponente a uma distância de pelo menos 76 metros (250 pés) e provavelmente o dobro disso. O historiador RD Sawyer faz os seguintes comentários sobre a precisão:
Arqueiros excepcionalmente habilidosos poderiam ter supostamente atingido um pássaro voador a 200 passos, e arqueiros superlativos como Yang Yu-chi no período da Primavera e Outono teriam atingido um galho de salgueiro a 100 passos, dando origem à frase “penetrando um salgueiro em cem ritmos ”tornando-se elogios por qualquer habilidade extraordinária. (Sawyer, 2011, 311).
Até que ponto o arqueiro comum no campo de batalha poderia imitar esses feitos é desconhecido, mas os chineses acreditavam que a habilidade poderia ser adquirida através da prática, e então havia muitas escolas de treinamento para arco e flecha, consideradas uma habilidade essencial para cavalheiros por muito tempo. da história da China.

USO EM GUERRA

A carruagem foi usada no campo de batalha por volta de 1250 aC na guerra chinesa, e um dos cavaleiros era invariavelmente um arqueiro. De pé, geralmente do lado esquerdo, ele dividia o táxi com um motorista e às vezes também com uma lança ou um portador de alabarda. A infantaria também carregava um arco, bem como uma lança e ou alabarda. A necessidade de um grande número de armas e o longo tempo de fabricação significavam que arcos e pontas de flechas eram fabricados em larga escala por oficinas especializadas patrocinadas pelo estado, mesmo já na dinastia Shang. Isto foi certamente assim pelo 7 º século aC, quando os campos de batalha da China começaram a ver lançamentos maciços de flechas sendo disparadas em um único momento. Registros de arsenais da cidade mostram que, a qualquer momento, dezenas de milhares de arcos e milhões de flechas foram armazenados para uso futuro.
Os arqueiros eram usados como cavalaria do século IV a III aC em diante. O arco permaneceu uma arma de infantaria popular, entretanto, com o esquadrão tradicional de cinco consistindo de três lanceiros e dois arqueiros. Seja a cavalo ou a pé, os arqueiros eram normalmente posicionados para proteger os flancos da infantaria armados com lanças e alabardas.Esperava-se que os cavaleiros atirassem enquanto estavam a pleno galope, nada mal considerando a natureza primitiva das selas - geralmente apenas um cobertor enrolado - e com a chegada dos estribos somente do período Han (206 aC - 220 dC).Por essa razão, muitas dinastias simplesmente recrutaram cavaleiros experientes de estados vizinhos; uma política que continuou no período dos Três Reinos (220-280 dC) e até mais tarde.
Arqueiros tipicamente abriam o processo em uma batalha com a esperança de que uma saraivada de flechas esgotasse e suavizasse uma força adversária antes que os soldados da infantaria, mais fortemente armados, entrassem na briga. O arco também foi visto como uma grande arma defensiva, principalmente quando a cidade estava sitiada.
Com a introdução da besta na guerra chinesa do período dos Reinos Combatentes (481-221 aC), o arco teve um novo desafio para a arma escolhida. Os exércitos do Han eram particularmente conhecidos por suas habilidades com a besta que poderia disparar mais um raio e com penetração muito maior do que uma flecha disparada de um arco. No entanto, pela dinastia Tang (618-907 aC), o arqueiro tradicional fez um retorno, desta vez armado com um arco composto ainda mais poderoso do que antes. Exércitos do período, de acordo com tratados militares contemporâneos, apresentaram uma proporção de arqueiros a besteiros de 5: 1. Pela dinastia Song (960-1279 dC), a besta retornou a favor, pois os modelos repetitivos agora podiam disparar os parafusos a cada poucos segundos e dispará-los a longas distâncias e com mais precisão do que antes. No entanto, o arco continuaria sendo uma arma importante nos exércitos chineses durante o período medieval e até o século XIX.

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