Cavalaria na Guerra Chinesa Antiga

Cavalaria na Guerra Chinesa Antiga » Origens e História

Civilizações antigas

Autor: Mark Cartwright
O uso da cavalaria na guerra chinesa foi um desenvolvimento significativo, que foi em grande parte responsável pelo abandono das charretes, sendo esse veículo muito mais lento e mais difícil de manobrar em condições de batalha. A maior velocidade e mobilidade da cavalaria não apenas mudaram a dinâmica do campo de batalha e as mobilizações de tropas, mas também exigiram um investimento muito maior em defesas fixas do que anteriormente. Um inimigo que poderia atacar a qualquer momento, em qualquer terreno e sem aviso, tornou-se uma característica desconcertante da guerra chinesa a partir do século IV aC.
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Cavaleiro da Cavalaria Chinesa

ORIGENS E EVOLUÇÃO

Embora os cavalos tenham sido domesticados desde os tempos neolíticos na China, o animal não foi montado durante séculos, talvez apenas a partir do final do período da Primavera e Outono, no século 5 aC, a equitação tornou-se comum.Alguns historiadores continuam a sustentar que os cavalos foram montados em viagens de caça durante a dinastia Shang(c. 1600 - 1046 aC), mas essas visões são minoria e há pouca evidência arqueológica de apoio.
Os primeiros encontros com os cavaleiros pelos chineses provavelmente teriam sido quando eles encontraram povos nômades nas regiões fronteiriças ocidentais. O primeiro foi provavelmente o povo Hu no final do século IV aC, que atacou os estados de Chao e Yen. Um efeito imediato do uso da cavalaria foi a percepção de que as defesas estáticas teriam que ser espalhadas por uma área muito ampla e mantidas a altos custos para combater um inimigo agora muito mais móvel. Os chineses foram então rápidos em imitar a nova abordagem da guerra, copiando até as calças e jaquetas curtas que os cavaleiros estrangeiros usavam em um esforço para capturar inteiramente o efeito mágico da cavalaria no que tinha sido até então um campo de batalha um pouco estático. Havia desenvolvimentos práticos em roupas também, com roupas pesadas e casacos longos substituídos por jaquetas, botas e calças presas por fivelas.
UNIDADES DE CAVALARIA PERMANECERAM SOMENTE UM PEQUENO CORPO DENTRO DE UM EXÉRCITO CHINÊS MAIOR E MAIOR ATÉ A HANPERIOD (206 AEC - 220 EC).
Ainda assim, apesar de suas vantagens óbvias, as unidades de cavalaria permaneceram apenas um pequeno grupo dentro de um exército chinês muito maior até o período Han (206 aC - 220 dC). O exército do estado de Qin do século III aC era composto por apenas cerca de 10% de cavalaria. Gradualmente, o prestígio da carruagem e seu óbvio efeito visual dramático deram lugar a uma compreensão de que a necessidade limitante de piso plano e sua pouca mobilidade quando em ação (carruagens de quatro cavalos exigem uma boa quantidade de terreno para fazer uma volta) significavam que os cavaleiros solteiros eram uma arma de choque muito superior. Os exércitos do Han primitivo dobraram o componente de cavalaria para 20% do exército total e usaram-no com bons resultados nas batalhas de Liu Pang com Hsiang Yu.

SELECIONANDO CAVALOS E HOMENS

Cavalos, indígenas da China antiga, eram bem pequenos comparados com os disponíveis para as tribos nômades do norte da Ásia, e agora que as tropas de cavalaria haviam provado seu valor, os comandantes chineses começaram a procurar por melhores montarias. O Imperador Wu (r. 141-87 aC) embarcou em várias campanhas especificamente para capturar cavalos dos povos da Ásia central, que eram famosos por serem mais fortes, mais rápidos e com maior resistência. Diz-se que a expedição incluiu uma força de cavalaria de 10.000 homens.
Uma vez adquiridos, os cavalos eram bem tratados em pastagens e estábulos controlados pelo Estado, onde eram mantidos em galpões frios no verão e quentes no inverno. Suas crinas eram mantidas cortadas, seus cascos cuidavam e, em batalha, usavam pisca-pisca e protetores auriculares para minimizar os efeitos em seus nervos do barulho e da ação do campo de batalha. Para protegê-los, até certo ponto, das lanças inimigas, os cavalos às vezes usavam uma capa blindada pendurada no pescoço feita de bronze, ferro e couro ou tecido.
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Arqueiro montado de Han
Quanto aos homens que montavam os cavalos, eram necessários longos treinos e grande habilidade para manejar um cavalo em condições de batalha, especialmente dada a natureza primitiva das selas - geralmente apenas um cobertor enrolado - e a chegada tardia de estribos (do período Han ). Foi necessária ainda mais habilidade para efetivamente usar uma arma deste assento precário - uma lança, arco, alabarda (uma mistura de machado e lança) ou espada. Por essa razão, muitas dinastias simplesmente recrutaram cavaleiros experientes de estados vizinhos; uma política que continuou no período dos Três Reinos (220-280 dC). O tratado militar do século III aC, The Six Secret Teachings, de T'ai Kung, tem a dizer sobre as habilidades exigidas pelos cavaleiros:
A regra para a seleção de guerreiros de cavalaria é pegar aqueles com menos de quarenta anos, que tenham pelo menos sete pés e cinco polegadas de altura, fortes e rápidos, que ultrapassem a média. Homens que, enquanto correm a cavalo, podem desenhar um arco e atirar. Homens que podem galopar para a frente e para trás, para a esquerda e para a direita, e ao redor, avançando e recuando. Homens que podem saltar sobre fossos e valas, subir montanhas e montes, galopar através de confins estreitos, atravessar grandes pântanos e correr em um inimigo forte, causando o caos entre suas massas. (Sawyer, 2007, 101)

USO E TÁTICA

Unidades de cavalaria eram usadas como uma arma de choque, assim como seu antecessor a carruagem tinha sido. Os cavaleiros podiam atacar o inimigo para quebrar suas linhas de infantaria e perturbar as formações táticas planejadas pelo comandante oponente. Armado com arcos e capaz de dispará-los em movimento, os pilotos poderiam se envolver em ataques rápidos. Sendo altamente móvel, a cavalaria também permitia que táticas heterodoxas fossem usadas em um campo de batalha que já havia sido um tanto estereotipado em seus desdobramentos de tropas, especialmente durante a ascensão de carros.
T'ai Kung descreve sua ideia do desdobramento ideal da cavalaria:
Cavalaria são os observadores da frota do exército, os meios para perseguir um exército derrotado, para cortar linhas de suprimentos, para atacar forças itinerantes... Dez cavaleiros podem expulsar cem soldados de infantaria, e cem cavalarianos podem fugir de mil homens... Quanto ao número de soldados oficiais da cavalaria: um líder para cinco homens; um capitão por dez; um comandante por cem; um general por duzentos.
A regra para lutar em terrenos fáceis: Cinco cavaleiros formarão uma linha e, de frente para trás, suas linhas devem estar separadas por vinte passos, da esquerda para a direita quatro passos, com cinquenta passos entre os anexos.
Em terrenos difíceis, a regra é de frente para trás, dez passos; da esquerda para a direita, dois passos; entre os destacamentos, vinte e cinco passos. Trinta cavaleiros formam uma empresa; sessenta formam um regimento.Para dez cavaleiros há um capitão. (Sawyer, 2007, 99-100)
Embora não seja certo se os comandantes em campo realmente seguiram esse conselho, tais tratados militares foram amplamente estudados e até memorizados por alguns comandantes. Também é verdade que a maioria foi composta com base em métodos experimentados e testados. Por quanto tempo esse conselho permaneceu válido é outro ponto discutível.
Um desdobramento comum da cavalaria era colocá-los nas alas das formações de infantaria, protegendo-os de manobras de desflorestamento pelo inimigo. A cavalaria também era usada para proteger os exércitos quando estava em movimento. Por volta do século II aC, os cavaleiros carregavam escudos, mas eles provavelmente brigavam quando desmontavam, pois a maioria das armas de cavalaria exigia o uso de duas mãos. Há também episódios em que os comandantes inovaram, como um oficial do exército de Sima Yi que, em uma batalha em 303 EC, teve alguns milhares de cavaleiros amarrando uma alabarda dupla em cada lado do cavalo antes de atacar o inimigo e ganhar a vitória..
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Cavaleiro da Cavalaria do Norte Wei
A adoção do estribo e melhores selas significava que os cavaleiros tinham muito maior controle de sua montaria e poderiam carregar armas e armaduras mais pesadas. O século IV dC viu a introdução da cavalaria pesada com armaduras catafractas protegendo todo o corpo do cavaleiro e do cavalo. A inovação foi provavelmente introduzida na China a partir da Manchúria, e sua primeira representação na arte vem de uma tumba coreana de 357 EC (em uma área então controlada por comandantes chineses). Essa cavalaria pesada, usada para derrubar e romper as formações inimigas, amolecendo-as antes que a infantaria chegasse, tornou-se o corpo de elite do exército chinês e semelhante aos cavaleiros da Europa medieval.

DEFESAS CONTRA A CAVALARIA

Uma tática de defesa contra as unidades de cavalaria era colocar lanças de madeira (dispositivos pontiagudos) no solo que se esperava que o inimigo se aproximasse. Eles são mencionados nos Seis Ensinamentos Secretos :
Trampolins de madeira que se projetam do chão cerca de 60 centímetros […] Eles são empregados para derrotar a infantaria e a cavalaria, para pressionar urgentemente o ataque contra os invasores e para interceptar seu vôo… Para estradas estreitas e pequenos caminhos, estabeleça armadilhas de ferro de oito polegadas [20 cm] de largura, com ganchos de quatro polegadas de altura e poços de mais de seis pés [1,8 m]... Eles são para derrotar a cavalaria em retirada. (Sawyer, 2007, 77-8)
Outras defesas contra um bando de cavaleiros saqueadores incluíam o uso de correntes de ferro enfiadas em caminhos, valas cobertas e a colocação de lanças no chão gramado em um ângulo com a ponta para cima, colorida chamada “Dragon Grass”.

CAVALARIA E DECLÍNIO MAIS TARDE

A cavalaria continuou a ser usada efetivamente na dinastia Sui (581-618 dC) com, como antes, cavaleiros recrutados de fora da China. A dinastia Tang (618-907 DC), também, recrutou do exterior e usou cavaleiros turcos e uigures orientais, misturando-os com suas próprias tropas para formar corpos de cavalaria em dezenas de milhares. Esse período também viu um retorno a uma cavalaria mais leve e mais móvel. No entanto, no século IX dC, e apesar da continuação das unidades de catafragem de elite, a cavalaria caiu em desuso como um componente importante dos exércitos de campo, uma decisão que os chineses mais tarde se arrependeriam.
Pois a história acabaria por fazer um círculo completo e os exércitos chineses, embora tivessem se tornado proficientes usuários de cavalaria, seriam novamente ensinados uma lição sobre equitação e guerra pelos nômades das estepes, assim como haviam sido no século V aC. Desta vez eles foram desfeitos pelas forças de cavalaria do império mongol cuja habilidade, velocidade, amor por retiros fingidos e total falta de interesse em guerra posicional trouxeram a vitória “bárbara” após a vitória e o controle final do estado chinês no século XIII. CE

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