No Oceano: A Famosa Viagem De Pytheas

No Oceano: A Famosa Viagem De Pytheas » Origens e História

Civilizações antigas

Autor: Thomas S. Garlinghouse
Por volta de 330 aC, Pytheas, um comerciante grego pouco conhecido, embarcou em uma viagem surpreendente. Era uma viagem que o levaria muito além dos limites conhecidos do Mediterrâneo, em terras que se acreditava existir apenas em mitos e lendas. Quando ele voltasse, sua viagem e as coisas surpreendentes que ele havia testemunhado seriam debatidas por séculos.
Pytheas era um cidadão da cidade grega ocidental de Massilia (atual Marselha), que se tornou uma grande potência comercial no Mediterrâneo ocidental, como resultado de sua localização favorável ao longo da costa sul da Gália (França).Ele era conhecido como um navegador habilidoso, astrônomo e marinheiro. Seu relato da viagem, intitulado No Oceano ( Peri tou Okeanou ), documentou uma viagem marítima à Grã - Bretanha, ao Mar do Norte e ao litoral do nordeste da Europa, as misteriosas terras do norte que eram as fontes do fornecimento de estanho e âmbar do Mediterrâneo e ouro. Escrito em grego por volta de 325 aC, talvez seja a primeira descrição documentada das Ilhas Britânicas e seus habitantes.Significativamente, também contém provas tentadoras de que Pytheas pode ter alcançado o norte até a Islândia e o Oceano Ártico. Essas eram terras que, nos mitos gregos, eram ocupadas por uma raça de gigantes conhecidos como os hiperbóreos.Infelizmente, existem poucos detalhes sobre a viagem, pois o tratado não sobreviveu. Embora fosse bem conhecido na antiguidade, apenas fragmentos dele foram preservados, extraídos ou parafraseados nos escritos de outros escritores clássicos.
clip_image001
Pytheas
Ao contrário de muitos dos escritos de foco marítimo da época, On the Ocean não é considerado um periplus, ou pelo menos não é considerado um periplus típico. Estes eram essencialmente registros marítimos ou guias de navegação. Eles continham uma série de informações práticas, como distâncias entre marcos costeiros proeminentes ou observações astronômicas destinadas a ajudar nas viagens marítimas. Em contrapartida, No Oceano, embora cubra essa informação, é, no entanto, muito maior e mais ambicioso em escala. É um relato em primeira mão da viagem de Pytheas e contém uma infinidade de observações astronômicas, geográficas, biológicas, oceanográficas e etnológicas. De fato, muitos estudiosos modernos consideram um documento de considerável significado científico e antropológico.

AS FONTES

A viagem de Pytheas chegou até nós de vários escritores. Notavelmente, estes incluem Timeu, Eratóstenes, Plínio, o Velho, Diodoro da Sicília, Estrabão e Políbio. Esses dois últimos escritores, no entanto, eram abertamente hostis à própria idéia de tal viagem. O geógrafo Strabo (63 aC - 24 dC), por exemplo, afirmou em sua famosa obra Geografia que Pytheas era "o pior mentiroso possível" e que a maioria de seus escritos eram meras "fabricações" (Roseman, 24). Apesar disso, Strabo é uma das principais fontes de Pytheas; Ele cita o explorador grego em várias ocasiões na Geografia, embora a maioria deles seja apresentada de maneira a desacreditar Pytheas e lançar dúvidas sobre a validade de sua viagem.
É UMA CONTA DE PRIMEIRO PASSO DA VIAGEM DE PYTHEAS & CONTÉM UMA MULTIDÃO DE OBSERVAÇÕES ASTRONÔMICAS, GEOGRÁFICAS, BIOLÓGICAS, OCEANOGRÁFICAS E ETNOLÓGICAS.
Muitos estudiosos acreditam que as duras acusações de Strabo foram derivadas da obra de Políbio (c. 200 aC - c. 118 aC), o historiador grego do século II que foi ainda mais vociferante em suas denúncias sobre Pytheas. Livro 34 de Polybius ' The Histories, que só sobrevive em fragmentos, é uma polêmica estendida contra Pytheas. A animosidade dirigida a Pytheas por esses dois escritores é curiosa e pode, de fato, ter se originado de nada mais complicado do que o arqueólogo britânico Barry Cunliffe chamou de "ciúme profissional" (Cunliffe, 173).
Outros escritores clássicos, em contraste, estavam inteiramente dispostos a Pytheas e aceitavam On the Ocean como uma conta válida. O principal entre estes foi o historiador Timeu (c. 345 aC - c. 250 aC), que escreveu um longo tratado sobre a história da Sicília e do Mediterrâneo ocidental. Ele provavelmente tinha uma cópia de On the Ocean e citou várias vezes em seu próprio trabalho. O famoso geógrafo e bibliotecário chefe em Alexandria Eratóstenes de Cirene (c. 276 aC - 194 aC) também referiu Pytheas em um tratado que, como no oceano, foi perdido, mas que foi amplamente divulgado no mundo antigo.
Muitos estudiosos acreditam que o historiador e escritor romano Plínio (23 EC - 79 EC) recebeu muitas de suas informações sobre Pytheas de Timeu. Como Timaeus, ele cita de On the Ocean várias vezes em sua obra Natural History, freqüentemente prefazendo suas declarações com a frase "De acordo com Pytheas..." ou "Pytheas of Massalia escreveu..." O historiador grego Diodorus Siculus (c. 90 AEC - 30 AEC), que escreveu sua monumental Bibliotheca Historica por volta do tempo de Augusto, também era conhecido por ter se inspirado fortemente nos escritos de Timeu, especialmente em sua discussão sobre a antiga Bretanha.

A VIAGEM

Com base nesses (e em outros) fragmentos espalhados, estudiosos modernos tentaram reunir aspectos da viagem, embora muitos detalhes permaneçam especulativos. Por exemplo, o tipo de navio que Pytheas pode ter usado nunca foi determinado com qualquer grau de certeza. De fato, um número de historiadores - Cunliffe entre eles - sugeriu que ele viajou principalmente a pé e pode ter usado barcos estilo Celtic- currach para travessias de água. Mas também é possível que Pytheas, se é que ele era um comerciante, tenha navegado em um holkas. Estes eram navios de carga gregos, embarcações robustas e bem feitas, com grandes calados, projetadas principalmente para o transporte de mercadorias.Geralmente de fundo chato, de casco redondo e propelido principalmente por velas, eram muito diferentes das trirremes mais elegantes e mais conhecidas, os navios de guerra gregos.
clip_image002
Navio de negociação grego
Igualmente especulativo é o seu caminho preciso. No entanto, é geralmente aceito que Pytheas começou sua viagem de Massalia e navegou para o oeste através dos Pilares de Hércules (o moderno Estreito de Gibraltar). Ele empurrou para o Atlântico, cruzando o norte ao longo das costas ocidentais da Espanha e da França e, possivelmente, fez landfall na Bretanha. De lá, ele cruzou o Canal da Mancha até um ponto chamado Belerion, que estudiosos modernos acreditam ser Cornwall. Foi aqui que ele testemunhou os habitantes britânicos minerando estanho para o comércio para a Gália e daí para o Mediterrâneo. Plínio, citando Timeu, escreve: "Há uma ilha chamada Mictis, a seis dias da Britânia, onde se encontra estanho. Os bretões atravessam para a ilha em barcos de vime costurados com couro" (Cunliffe, 75). A localização precisa desta ilha é desconhecida, mas foi proposta como o Monte St. Michaels na Cornualha, a península do Monte Batten em Devon, ou a Ilha de Wight.
Diodorus Siculus chamou a ilha da Grã-Bretanha "Pretannia" e seus habitantes o "Pretanni". Estudiosos acreditam que ambas as palavras, que provavelmente vieram originalmente de Pytheas, derivam da divisão P-celta comum da linguagem celta.Esta é a grafia que Strabo também adota na maioria de suas referências à ilha. Um número de escritores posteriores, em contraste, usa a ortografia da divisão B-céltica, traduzindo a palavra "Britannia". Diodoro de Sicília descreve a ilha da Grã-Bretanha como "densamente povoada e seu clima... extremamente frio..." (Cunliffe, 108). Ele descreve os Pretanni como um povo tribal governado por "muitos reis e aristocratas..." (Cunliffe, 108). Ele observa que eles viviam em casas de "juncos ou madeira" e os descreve como subsistentes de produtos agrícolas (Cunliffe, 108). "Seu modo de colher seus grãos", escreve ele, citando Pytheas, "é cortar apenas as cabeças e armazená-las em edifícios cobertos, e cada dia eles selecionam as cabeças amadurecidas e as moem, dessa maneira obtendo sua comida" ( Cunliffe, 108).
Depois de observar os habitantes da Cornualha e do sudoeste da Grã-Bretanha, Pytheas provavelmente prosseguiu para o norte ao longo da costa do País de Gales. É possível que ele tenha desembarcado na Ilha de Man antes de navegar pela costa oeste da Escócia e passar entre as Hébridas Exteriores e Internas. De acordo com várias fontes, ele fez uma série de landfalls; na verdade, Strabo cita Pytheas dizendo que ele "percorreu todo o Britannike acessível a pé", mas, de maneira característica, acrescenta que o feito é patentemente absurdo (Roseman, 48). Pytheas também fez várias leituras latitudinais com seu gnômon. Este era um dispositivo como um bastão de estábulo moderno que foi projetado para tirar medidas da sombra do sol de diferentes latitudes e, assim, calcular a posição de alguém. Plínio mencionou que, ao norte da ilha da Grã-Bretanha, estão as ilhas Orcades, que a maioria dos estudiosos supõe serem as Ilhas Órcades de hoje, embora o número exato dado por Plínio não esteja de acordo com o número real. De lá, alguns estudiosos acreditam que Pytheas fez a parte mais ousada de sua viagem deixando a Grã-Bretanha para trás e se aventurando no Mar do Norte.
clip_image003
Estrabão
Segundo Strabo, Pytheas navegou por seis dias antes de encontrar uma massa de terra que ele chamou de Thule, que alguns estudiosos identificaram como Islândia. Se Pytheas fez realmente landfall na Islândia é altamente controverso, e o prospect dividiu scholars por décadas. Alguns aceitaram que Thule era a Islândia, enquanto outros argumentaram que se refere à Noruega. O explorador canadense Vilhjalmur Stefansson, que explorou extensivamente o Ártico, argumentou em seu livro Ultima Thule que a possibilidade de Pytheas alcançar a Islândia era bastante credível. Foi aqui, ou em algum lugar desses climas do norte, que Pytheas testemunhou um fenômeno totalmente estranho aos habitantes do Mediterrâneo, a luz do dia quase contínua experimentada por viajantes em altas latitudes durante os meses de verão. Plínio observa:
O último de todos os mencionados é Thule, onde, como I disse, não há noites durante o solstício quando o sol está passando pelo signo de Câncer e também sem dias durante o solstício de inverno. Alguns acreditam que isso é verdade por seis meses consecutivos (Roseman, 92).
Um dia de viagem para o norte vindo de Thule, Pytheas observou ainda, trouxe um para o "Mar Congelado", um termo que os especialistas acreditam que ele usou para descrever o Oceano Ártico congelado. Neste ponto, é muito provável que a neblina pesada, o resfriamento dos ossos e as espessas camadas de gelo impedissem qualquer viagem para o norte. No entanto, foi em referência a este lugar que ocorre uma das passagens mais enigmáticas do On the Ocean. Strabo cita Pytheas dizendo que essa alta latitude setentrional era um lugar:
Onde nem a terra, a água nem o ar existem separadamente, mas uma espécie de concreção de tudo isso, lembrando um pulmão marinho no qual a terra, o mar e todas as coisas estavam suspensas, formando assim um elo para unir. o todo junto (Roseman, 125).
O enigmático termo "pulmão do mar" tem sido fonte de considerável especulação entre os estudiosos modernos. Não está totalmente claro para o que Pytheas estava se referindo quando ele usou o termo. A explicação mais racional e a que foi adotada pela maioria dos pesquisadores modernos é que Pytheas estava usando um termo grego para descrever um fenômeno, "panqueca de gelo", que ele nunca havia testemunhado e para o qual nenhum termo existia. O gelo da panqueca é caracteristicamente redondo e flutua no topo da água. O pulmão do mar era outro termo para uma água-viva ( pleumōn thalattios ), uma criatura que Aristóteles havia identificado em Suas partes de animais. Também é redondo e flutua na superfície ou muito perto da superfície da água. Alguns estudiosos acreditam que, ao tentar descrever esse fenômeno, Pytheas simplesmente recorreu ao termo pulmão marinho, que talvez se assemelhasse mais a essa estranha visão.
Retornando de Thule, Pytheas provavelmente cruzou a costa leste da Grã-Bretanha, contornando a península de Kent, que ele chamou de "Kantion", conseguindo assim uma circunavegação da ilha. Mas em vez de virar para o oeste e ir para casa, há evidências de que Pytheas virou para o leste, navegando ao longo da costa norte da Europa. Plínio argumenta que ele encontrou um povo germânico, os gutones, que habitavam as margens de um grande estuário. Ele também fez landfall em uma ilha (possivelmente Heligoland) conhecida por ampla oferta de âmbar. De fato, a viagem ao longo desta parte da Europa pode ter sido instigada pelo desejo de descobrir a fonte do âmbar, que detinha uma atração considerável para os gregos.Alguns argumentaram que, a partir daqui, Pytheas empurrou para o Mar Báltico. Ele pode ter viajado para o leste até o rio Vístula, na Polônia moderna, antes de se virar e começar a longa viagem de volta para o Mediterrâneo e para casa.

LEGADO DE PYTHEAS

Pytheas aparentemente escreveu On the Ocean em algum momento depois que ele voltou para Massalia. Quando, claro, provavelmente nunca será conhecido com precisão. Cunliffe suspeita que deve ter sido escrito no período antes de 320 aC, porque foi logo após essa data que foi citado pela primeira vez pelo escritor clássico Dicaearchus, um estudante de Aristóteles. Posteriormente, foi amplamente divulgado e aparentemente estudado, dissecado e discutido durante pelo menos os dois séculos seguintes. Durante muito tempo, até os escritos de Tácito e Júlio César, No oceano era provavelmente a única fonte de informação sobre a Grã-Bretanha e as latitudes setentrionais. Havia, sem dúvida, cópias dela nas grandes bibliotecas de Pérgamo e Alexandria. Foi provavelmente no último, por exemplo, que Eratóstenes obteve uma cópia do mesmo. Ao longo dos séculos, no entanto, talvez como resultado de negligência benigna, destruição deliberada (a biblioteca em Alexandria sofreu uma série de incêndios devastadores, por exemplo), ou alguma combinação destes, On the Ocean foi perdida, e com isso uma conta de uma das mais importantes viagens de descoberta da antiguidade clássica.
Quanto ao próprio Pytheas, os estudiosos não sabem quase nada sobre ele. Exceto por uma breve sinopse nos escritos de Políbio, que com desprezo se refere a ele como "cidadão privado" e "homem pobre" (Roseman, 48), os historiadores modernos não têm nada concreto para descrever sua personalidade, sua aparência física. ou até mesmo as motivações para a sua viagem. Tais descrições, se existirem, só podem ser adivinhadas dos fragmentos dispersos de seus escritos, ou do que outros escreveram sobre ele. O que eles revelam, no entanto, é um homem não apenas habilidoso na navegação e nos caminhos do mar, mas também dotado de uma curiosidade intelectual ampla, uma curiosidade que ultrapassou os limites de seu mundo mediterrâneo.
clip_image004
Estela de Políbio
É essa curiosidade evidente no On the Ocean. De fato, apesar das objeções hiperbólicas de Estrabão e Políbio, No Oceanoé tudo menos um documento repleto de impossibilidades lógicas e contos selvagens. Os fragmentos que sobrevivem apontam para um relato sóbrio e objetivo, contendo informações valiosas para estudiosos e cientistas modernos. Estes incluem sua discussão sobre a influência da lua nas marés, sua descrição do sol da meia-noite, suas medidas precisas de latitudes e suas representações etnográficas dos povos nativos. Todos eles representam um homem que, pelo menos um acadêmico afirma: "pode ser separado dos outros exploradores e viajantes da antiguidade: um cientista que viajou... por razões de pesquisa pura... se tornando o primeiro a ver todo o oceano como seu área de atuação "(Roller, 63).
Hoje, poucos historiadores e estudiosos duvidam da veracidade de sua viagem. Embora o debate continue a girar sobre os lugares que ele realmente visitou, e outras particularidades da viagem, o fato de ele ter feito tal viagem raramente é contestado. Se a viagem foi originalmente concebida como um empreendimento econômico, o que alguns sugeriram, logo se tornou, como atestam os fragmentos espalhados de On the Ocean, algo mais. De fato, tornou-se uma jornada de exploração no sentido mais verdadeiro da palavra, uma tentativa de entender e adquirir conhecimento sobre o mundo através da observação direta. Ao fazê-lo, Pytheas desempenhou um papel importante na desmistificação dessas terras do norte estranhas que tinham destaque tão proeminente na imaginação dos gregos. Para o mundo moderno, além disso, ele forneceu um vislumbre, embora fragmentário, de um mundo agora perdido para nós.

Licença

Artigo baseado em informações obtidas dessas fontes:
https://www.ancient.eu/article/1078/on-the-ocean-the-famous-voyage-of-pytheas/ com permissão do site Ancient History Encyclopedia Content está disponível sob a licença Creative Commons: Attribution-NonCommercial- ShareAlike 3.0 não portado. Licença CC-BY-NC-SA

Artigos relacionados da História Antiga ››

Conteúdos Recomendados