Ganges | O rio Ganges, também conhecido como o Ganga

por Mark Cartwright
clip_image019
O rio Ganges, também conhecido como o Ganga, flui 2.700 km das montanhas do Himalaia para a Baía de Bengala, no norte da Índia e Bangladesh. Considerada sagrada pelos Hindus, o rio é personificado como o deusa Ganga em textos antigos e arte. Ritual de banho no Ganges foi e é uma parte importante de peregrinação Hindu e as cinzas da cremados são muitas vezes espalhadas suas águas.

O Ganges em textos sagrados

Descrito no Mahabharata como o 'melhor dos rios, nascidos das águas sagradas', o Ganges é personificado como o deusa Ganga. Mãe do ganga é Mena e o pai dela é o Himalaia, a personificação das montanhas do Himalaia. Em um mito Ganga se casa com o rei Sanatanu, mas a relação chega a um fim quebrando quando a deusa é descoberta para ter afogado seus filhos. Em Ganga o Mahabharata é a mãe de Bhishma e em alguns mitos Skanda (Karttikeya), o Deus Hindu da guerra, é o filho com Agni, o Deus do fogo.
O Ganges é considerado um tirtha, que significa ponto de um cruzamento entre o céu e a terra.
Na mitologia Hindu, o rio Ganges foi criado quando Vishnu, em sua encarnação como o anão brâmane, deu dois passos para cruzar o universo. Na segunda etapa dedo grande do pé do Vishnu acidentalmente criada um buraco na parede do universo e através dela derramei um pouco das águas do rio Mandakini. Enquanto isso, o grande rei mitológico Bhagiratha estava preocupado ao descobrir que 60.000 dos antepassados do rei Sagara tinha foi incinerado do olhar do sábio védico Kapila. Querendo estes ancestrais para chegar ao céu, Bhagiratha pediu Kapila como isso pode ser alcançado. A resposta foi a rezar fervorosamente a Vishnu e executar atos ascéticos por mil anos. O grande Deus, gratificado pelo piedade do Bhagiratha, concordou para Ganga descer à terra, onde ela poderia lavar sobre as cinzas da 60.000, purificá-los e permitir-lhes para subir ao céu. Mas havia um problema, que se a Ganga simplesmente cair do céu la agitando as águas faria danos incalculáveis. Portanto, Shiva ofereceu Baixe suavemente a deusa no seu cabelo que ele fez, prefiro cautelosamente tomando 1.000 anos. Em segurança, chegou na terra, Bhagiratha guiada Ganga em toda a Índia, onde ela dividida em muitas filiais e lavado com êxito as cinzas dos antepassados do Sagara em suas águas sagradas.
O Ganges frequentemente aparece na mitologia Hindu como um local de fundo, por exemplo, como um lugar onde as figuras famosas Atri e morte executados vários atos de ascetismo. No Shiva Purana , o Ganges carrega a semente de Shiva que, quando transportados para uma moita de juncos, tornou-se Skanda. No Matsya Purana e a história do grande dilúvio o primeiro homem Manu lança um peixe gigante no rio que depois continua a crescer para proporções gigantescas, eventualmente escapar para o mar.
clip_image020
O rio Ganges

O Kumbha Mela & Varanasi

O Ganges é considerado um tirtha , que significa ponto de um cruzamento entre o céu e a terra. Em um tirtha, orações e ofertas são mais prováveis de alcançar os deuses e, na outra direção, bênçãos podem descer mais facilmente dos céus.
O rio é, juntamente com dois outros sites, o local do ritual Kumbha Mela extraordinário que remonta a pelo menos do século VII D.C.. Agora, realizada a cada três anos, peregrinos hindus de todos os status social realizar um ritual, tomando banho no rio que é pensado para purificar o corpo e alma, lavar carma e trazer boa sorte. O evento, envolvendo de 70 a 100 milhões de pessoas, cresce cada vez maior e pode reivindicar ser os maiores recolhimentos humanos na história. As águas do Ganges também são coletadas por crentes e levadas para casa para uso em rituais e como oferenda. Gotas do rio também são descartadas na boca, antes de um corpo é cremado.
Um dos locais mais sagrados na Índia é ao lado do rio Ganges em Varanasi. Aqui, em uma das cidades mais antigas habitadas do mundo, há o Templo Hindu de ouro, dedicado a Shiva. O site também é sagrado para os Jainistas e budistas, mas é talvez mais famoso como um lugar de aposentadoria, cremação e a disseminação de cinzas sobre o rio sagrado.
clip_image021
Ganga

Ganga na arte

A deusa é muitas vezes representada na arte Hindu, vestindo um sari branco e cavalgando um crocodilo. Ganga freqüentemente aparece na escultura perto de portas do templo e nos painéis decorativos alívio junto com sua irmã, deusa do rio Yamuna. Uma célebre representação de Ganga é de um lintel de arenito de um templo em Beshnagar. Datando de c. 500 D.C., a deusa fica um Martinez (uma mistura mitológica de crocodilo e elefante) que simboliza a natureza vivificante da água.
A descida da deusa auxiliada por Shiva é outra cena popular na arte e um excelente exemplo é o painel de alívio de granito do século VII D.C. em um gruta-santuário em Mamallapuram, perto de Madras. Medindo 24 x 6 metros, a cena mostra Ganga decrescente no centro rodeado por deuses, pessoas e animais. Uma cisterna posicionada acima o alívio pode ser preenchida em ocasiões especiais, e então a água escorria a escultura para adicionar algum realismo tridimensional para o milagre do Ganges grande chegando na terra.
Traduzido para fins educacionais do site: Ancient History Encyclopedia sob licença de Creative Commons.