Cães do mundo antigo: Sua Origem e História

por Joshua J. Mark
Cães têm sido uma parte da história dos seres humanos desde antes da palavra escrita. O antigo templo de Gobekli-Tepe na Turquia, datada de pelo menos 12.000 anos A.C., forneceu os arqueólogos com provas de cães domesticados no Oriente Médio correspondente a mais antiga evidência da domesticação, o túmulo de Natufian, (c. 12.000 A.C.) descoberto em Ein Mallaha, Israel, em que um velho foi enterrado com um cachorrinho. Em muitas culturas em todo o mundo antigo, os cães proeminentemente em, em grande parte, foram considerados da mesma forma que são hoje. Os cães eram vistos como companheiros fiéis, caçadores, guardiões e como uma parte do tesouro da família.
clip_image003
Mosaico de cão

Cães na Mesopotâmia

Na mais antiga história do próximo Oriente, A epopéia de Gilgamesh da Mesopotâmia antiga (datada 2150-1400 A.C.), os cães aparecem em um papel de elevado como os companheiros de uma das deusas mais populares da região; a deusa Innana (Ishtar) viaja com sete cães de caça apreciados. Na famosa Descida de Innana (uma história considerado mais velho e não uma parte de Gilgamesh) em que a deusa desce ao submundo, seu marido, Dumuzi, mantém os cães domesticados como parte de sua comitiva real. Cães destaque no cotidiano dos Mesopotâmios. O historiador Wolfram Von Soden observa isto, escrevendo:
O cão (nome sumério, seu kimono; Nome semita, Kalbu) foi um dos primeiros animais domésticos e serviu principalmente para proteger os rebanhos e habitações contra inimigos. Apesar do fato de que cães vagavam livremente nas cidades, o cão, o antigo Oriente estava em todos os momentos, geralmente vinculados a um único mestre e foi cuidado por ele. Claro, o cão também era um comedor de carniça, e nas aldeias forneceu o mesmo serviço como hienas e chacais. Tanto quanto sabemos, havia apenas duas principais raças de cachorro: grandes galgos que foram usados principalmente na caça e cães muito fortes (na ordem dos dinamarqueses e mastiffs), que, no antigo Oriente, foram mais do que um jogo para os lobos geralmente menores e, por esse motivo, foram especialmente adequados como cães de rebanho. As fontes distinguem numerosos sub raças, mas apenas parcialmente podemos identificar estas. O cão era muitas vezes o companheiro dos deuses da terapêutica. Embora o expressão 'feroz cão' ocorreu, 'cão' como um termo pejorativo era pouco usado (91).
Os cães foram destaque na arte da Mesopotâmia como caçadores, mas também como companheiros. Os cães foram mantidos em casa e foram tratados da mesma forma por famílias cuidando como são hoje. Inscrições e placas embutidas retratam cães à espera de seus mestres e, de acordo com o historiador Bertman, ouvindo sua música do jogo mestre: "as imagens em embutidos placas, esculpidas selo-pedras, e relevos esculpidos nos transportam de volta... Vemos um pastor tocando sua flauta como seu cão se senta e ouve atentamente"(294). Além disso, os "deuses da terapêutica" Von Soden referências acima foram as divindades envolvidas com a saúde e cura e, mais notavelmente, a deusa Gula que regularmente foi retratada na presença de seu cão. Saliva de cão era considerado medicinal porque notou-se que, quando os cachorros lamber suas feridas, promoveu cura.

O cão na Índia

Na Índia antiga, o cão foi também altamente considerado. O cão de pária de índio, que ainda hoje existe, é considerado por muitos ser o primeiro verdadeiramente domesticados cão na história e a mais antiga do mundo (embora este tem sido contestada). O grande cultural épico Mahabharata (por volta de 400 A.C.) apresenta significativamente um cão que pode ter sido um desses cachorros de pária. O épico refere-se, no final, o conto do rei Yudisthira, muitos anos após a batalha de Kurukshetra, fazendo uma peregrinação a seu lugar de descanso final. No caminho, ele é acompanhado por sua família e seu cão fiel. Um por um, os membros da suas família morreram ao longo do caminho, mas seu cão permanece ao lado dele. Quando, finalmente, Yudisthira atinge os portões do paraíso que é dado boas-vindas para a vida boa e nobre, que viveu mas o guardião no portão diz que o cão não é permitido lá dentro. Yudisthira está chocado que tão leal e nobre criatura como seu cão não seria permitido aos céus e então escolhe para permanecer com seu cão na terra, ou até mesmo ir para o inferno, do que entrar em um lugar que excluiria o cão. O guardião no portão depois diz Yudisthira que isto era apenas um último teste de sua virtude e que, naturalmente, o cão é bem-vindo entrar também. Em algumas versões deste conto o cão é, então, revelou ser o deus Vishnu, o preservador, quem tem tomado conta Yudisthira toda a sua vida, ligando assim a figura do cão diretamente ao conceito de Deus.

Egito & o cachorro

A conexão do cão com os deuses e a lealdade do cão para os seres humanos é mais explorados em outras culturas. No antigo Egito o cão estava ligado ao Deus Chacal, Anúbis, que orientou a alma do falecido para o Hall da verdade, onde a alma iria ser julgada pelo grande Deus Osíris. Cães domesticados foram enterrados com grande pompa no templo de Anubis em Saqqara e a idéia por trás disso parecia ser ajudar o falecido cães passe na facilmente a vida após a morte (conhecido no Egito como o campo de juncos) onde pode continuar a desfrutar de suas vidas como eles tinham na terra.
Cães eram altamente valorizados no Egito como parte da família e, quando morria um cão, a família, se poderiam ter recursos para, teria o cão mumificado.
Cães eram altamente valorizados no Egito como parte da família e, quando morria um cão, a família, se poderiam ter recursos para, teria o cão mumificado com tanto cuidado quanto pagariam por um membro da família humano. Grande tristeza foi exibida sobre a morte de um cão da família e a família iria raspar suas sobrancelhas como um sinal de luto este (como também fizeram com seus gatos). Pinturas do túmulo do faraó Ramsés, o grande descrevem com seus cães de caça (presumivelmente no campo de juncos) e cães muitas vezes eram enterrados com seus mestres para fornecer este tipo de companheirismo na vida após a morte. A relação íntima entre cães e seus mestres no Egito fica claro através de inscrições que foram preservadas:
Sequer sabemos os nomes de muitos antigos egípcios do cão de colares de couro bem como estelas e relevos. Eles incluíram nomes como um corajoso, confiável, bom pastor, vento norte, antílope e até mesmo "inútil". Outros nomes vêm a cor de cães, tais como Blacky, enquanto ainda outros cães deram números para nomes, como "o quinto". Muitos dos nomes parecem representar ternura, enquanto outros transmitem apenas as habilidades de cães ou recursos. No entanto, mesmo como em tempos modernos, poderia haver conotações negativas para cães devido à sua natureza como servos do homem. Alguns textos incluem referências aos prisioneiros como 'cão do rei' (TourEgypt.com).

Cães na Grécia antiga

Claramente, o cão foi uma parte importante da cultura e da sociedade egípcia, mas o mesmo era verdade da Grécia antiga. O cão aparece na literatura grega, no início, a figura do cão de três cabeças Cérbero que guardavam os portões de Hades. Um exemplo na arte é o Caeretan preto-figura hydria vaso de Heracles e Cerberus de c. 530-520 A.C. (atualmente no Museu do Louvre, em Paris, França). Na Grécia, como na antiga Suméria, o cão estava associado a deidades femininas em que ambas as deusas Artemis e Hécate manteve cães (Artemis, cães de caça, enquanto Hecate manteve cães pretos Molossian).
clip_image005
Estátua de Hades e Cérbero
A escola filosófica de cinismo na Grécia antiga leva o seu nome do grego 'cão' e aqueles que seguiram esta escola eram chamados de 'Kenikos' (cão-like) em parte por causa de sua determinação para seguir um caminho único, com lealdade, sem desviar. O grande filósofo cínico Antisthenes ensinou em uma localidade conhecida como Cinosarges (o lugar do cão branco) e, talvez, é uma outra razão para seu nome. Os cães também são destaque no famoso diálogo de Platão República. No livro II, Sócrates afirma que o cão é um verdadeiro filósofo porque cães "distinguem o rosto de um amigo e um inimigo apenas pelo critério de saber e não saber" e conclui que os cães devem ser amantes de aprendizagem porque eles determinam o que eles gostam e o que eles fazem não baseada no conhecimento da verdade. O cão aprendeu quem é amigo e quem não é e, com base em que o conhecimento, responde adequadamente; enquanto os seres humanos são muitas vezes enganados sobre quem são seus verdadeiros amigos.
Provavelmente a mais famoso cão história da Grécia antiga, no entanto, é o de Argos, o amigo leal do rei Odisseu de Ithaka do livro 17 de Homero Odisseia (c. 800 A.C.). Odisseu chega em casa depois de ter sido afastado por vinte anos e, graças a ajuda da deusa Atena, não é reconhecido pelos pretendentes hostis que estão tentando ganhar a esposa de Odisseu, mão de Penélope em casamento. Argos, no entanto, reconhece o seu mestre e se eleva acima de onde ele tem sido fielmente à espera, abanando o rabo em saudação. Odisseu, disfarçado, não reconhece a saudação por medo dando sua verdadeira identidade na frente os pretendentes e assim ignora seu velho amigo; e Argos estabelece volta e morre. Neste, como na história no Mahabharata, a lealdade do cão é representada da mesma maneira. Apesar de separados por diferentes culturas e centenas de anos, o cão é retratado como figura leal, dedicada ao seu mestre, se o mestre retorna a devoção ou não.

Cães em Roma

Na Roma antiga, que o cachorro foi visto no muito a mesma maneira como na Grécia e o mosaico conhecido, Cave Canem (cuidado do cão) mostra como os cães foram apreciados em Roma como guardiães do repouso apenas como tinha sido em culturas anteriores e são ainda hoje. O grande poeta latino Virgílio, escreveu, "Nunca, com cães de guarda, você temer para suas barracas um ladrão de meia-noite" (Geórgicas III, 404ff) e o escritor Varro, em seu trabalho sobre a vida no país, diz que cada família deve ter dois tipos de cão, um cão de caça e um cão de guarda (De Re Rustica 21). Os romanos tinham muitos animais de estimação, de gatos, macacos, mas favoreceram o cão acima de tudo os outros. O cão é destaque em mosaicos, pinturas, poesia e prosa. O historiador Lazenby escreve:
Há uma grande série de relevos tanto grega e romana, mostrando homens e mulheres com seus companheiros caninos. Relevos gaulesas especialmente mostram um toque humano notavelmente em cenas mostrando nesta casa favorita com seus proprietários. Estas, vemos fotos encantadoras da infância saudável e feliz: um menino reclinada num sofá e dando o seu cão de estimação o prato para lamber limpa; mais uma vez, uma menina pequena, Graccha, que, a inscrição diz-nos, viveu apenas 1 ano e 4 meses, detém em sua mão esquerda uma cesta que contém três filhotes, a mãe de que olha para eles, com muita preocupação (1).
Cães são mencionados no código de direito romano como guardiões da casa e rebanhos. Em um caso que foi gravado, um agricultor traz uma ação contra seu vizinho porque cães do vizinho resgataram porcos do agricultor de lobos e o vizinho, em seguida, reivindicou a posse dos porcos. A denúncia, que foi resolvida em favor do fazendeiro, lê:
Lobos levaram uns porcos de meus pastores; o inquilino de uma fazenda adjacente, tendo prosseguido os lobos com os cães fortes e poderosos, que manteve para a proteção de seus rebanhos, levou os porcos longe os lobos, ou os cães obrigou-os a abandoná-los. Quando meu pastor alegou os porcos, surgiu a pergunta se eles se tornaram a propriedade dele que recuperaram-los ou se eles ainda eram meus, pois eles tinham sido obtidos por um certo tipo de caça (Nagle, 246).
Varrão alegou que a fazenda não deve ficar sem dois cães e devem ser mantidos dentro de casa durante o dia e deixar livre para vagar à noite para evitar só essa possibilidade como discutido acima. Ele também sugeriu que um cão branco deve ser escolhido por um preto, para que um poderia distinguir entre o cão e um lobo na escuridão ou o crepúsculo da manhã cedo.
clip_image007
Cão de cerâmico chinesa

O cachorro na China

China antiga tinha uma relação interessante com o cão. Os cães foram os primeiros animais domesticados na China (c. 12.000 A.C.) junto com os porcos e foram usados na caça e mantido como companheiros. Eles também foram usados, muito logo no início, como uma fonte de alimento e como sacrifícios. Ossos de antigo oráculo (que eram os ossos de animais ou cascas de tartarugas, costumávamos dizer o futuro) mencionam cachorros repetidamente como bons e maus presságios, dependendo de como, em que condições e em que circunstâncias, o cão foi visto. O sangue de um cão era um componente importante na vedação juramentos e jurando lealdade porque cães foram pensados para ter dado aos seres humanos como um presente do céu, e assim que seu sangue era sagrado. Como um presente divino, eram honrados, mas entendia-se que eles foram fornecidos para um propósito: para ajudar os seres humanos sobrevivem fornecendo-os com comida e com sangue de sacrifício.
Uma vez, cães foram mortos e enterrados na frente de uma casa, ou antes dos portões da cidade, para afastar a doença ou má sorte. Em tempo, cães de palha substituído cães reais, como a prática de sacrificar cães tornou-se menos popular. A doença ou a má sorte que ameaçava a cidade ou casa foi pensado para ser tão facilmente enganada pela figura do cão de palha, pensando que era um cão de guarda e iria fugir a partir de um cão real. A prática de criar uma estátua ou a imagem de um cachorro na frente da casa pode vir deste costume de enterrar um cachorro palha do pátio para proteção contra danos.

Cães na Mesoamérica

Os maias tinham uma relação semelhante com cães como os chineses. Os cães foram criados em canetas como fonte de alimento, como guardiões e animais de estimação e para a caça, mas também foram associados com os deuses. Como os cães foram anotados como grandes nadadores, eles foram pensados para conduzir as almas dos mortos em toda a extensão aquosa para o além, o submundo de Xibalba. Uma vez que a alma tinha chegado no reino escuro, o cão serviu como um guia para ajudar o falecido através dos desafios apresentados pelos senhores de Xibalba e chegar ao paraíso. Isto tem sido inferido de escavações na região que tem descoberto sepulturas em que cães são enterrados com seus mestres e de inscrições nas paredes do templo. Inscrições semelhantes nos códices maias sobreviventes retratam o cão como o portador do fogo para as pessoas e, no livro sagrado dos maias Quiche, o Popol Vuh, os cães são instrumentais na destruição da raça de seres humanos, que os deuses primeiro produziram e depois se arrependeu de ingrato e desconhecimento.
Os astecas e Tarascans compartilhou essa visão do cão, o cão como um guia para a vida após a morte do falecido. Os astecas também tinham uma história na sua mitologia sobre a destruição de uma raça precoce dos seres humanos, em que os cães são destaque. Neste conto, os deuses se afogar o mundo em uma grande inundação mas um homem e uma mulher conseguem sobreviver agarrando-se em um log. Uma vez que as águas baixam, eles subam para a terra seca e uma fogueira para se secar. A fumaça do fogo irrita o grande Deus Tezcatlipoca que arranca a cabeça deles e depois costura as cabeças para o bater na traseira do homem e mulher e, ao fazê-lo, cria cães. De acordo com este mito, cães pre-date a actual raça de seres humanos e assim devem ser tratados com respeitam a forma um trataria um ancião. Os astecas também enterraram cães com seus mortos e seu Deus da morte, Xolotl, foi imaginado como um cão enorme.
O Tarascans, como os astecas e maias, mantidos os cães como animais de estimação, para a caça e para o alimento e também vinculado-los com os deuses e a vida após a morte. As almas daqueles que morreram sem condigno, tais como aqueles que se afogou ou foram perdidos na batalha ou morreu sozinho em uma caçada, foram encontradas por cães de espírito que garantiriam sua passagem segura para a vida após a morte. Em todos os três destas culturas (como, de fato, nos outros mencionados acima) a crença em fantasmas era muito real. Um fantasma pode não só causar problemas em sua vida diária, mas realmente poderia trazer danos físicos e até mesmo a morte. O conto de tarasco sobre os cães espírito dissipadas o receio de que, se um não tivesse sido capaz de adequadamente enterrar um ente querido, o fantasma do falecido retornaria para incomodar os vivos. As pessoas não teriam a temer porque o cão tomaria conta do problema.

Conclusão

Na antiga Índia, Mesopotâmia, China, Mesoamérica e Egito, as pessoas tinham laços profundos com seus cães e, como visto, isso também era comum na Grécia e Roma antigas. Gregos antigos pensado cães como gênios, como 'possuindo um certo espírito elevado'. Platão refere o cão como um 'amante de aprendizagem' e uma 'besta digna de admiração'. O filósofo Diógenes de Sínope amava a simplicidade da vida do cão e incentivados os seres humanos para emulá-lo. Enquanto outros animais sofreram alterações significativas da forma eles são percebidos através da história (o gato, mais notavelmente) o cão manteve-se um companheiro constante, amigo e protetor e tem sido abordava assim através da arte e nos escritos de muitas culturas antigas. Os antigos alegam que um cão é o melhor amigo é fundamentado através do registro histórico, mas não precisa de nenhuma prova para qualquer um no dia moderno que tem a sorte de desfrutar da companhia de um bom cão.
Nota do autor: Este artigo é dedicado a Sophia o cão, meu próprio filósofo de verdade.
Publicado para fins educacionais