Deuses e deusas mais populares da China antiga › Religião na China antiga » Origens e História

Artigos e Definições › Conteúdo

  • Deuses e deusas mais populares da China antiga › Origens Antigas
  • Religião na China antiga › Origens Antigas

Civilizações antigas › Lugares históricos e seus personagens

Deuses e deusas mais populares da China antiga › Origens Antigas

Civilizações antigas

de Emily Mark
publicado em 25 de abril de 2016
Havia mais de 200 deuses e deusas adorados em toda a China antiga, mas se alguém contasse cada divindade ou espírito, o número seria mais de 1.000. Cada cidade, aldeia, cidade, campo, fazenda e, às vezes, até mesmo terreno separado em um cemitério, tinha seu próprio Tudi Gong, um espírito elementar da terra, que era reconhecido e honrado. Havia também espíritos conhecidos como Kuei-Shen, espíritos da natureza, que podiam habitar uma árvore ou viver perto de um riacho ou presidir um jardim.
Esses eram espíritos eternos que nunca haviam sido mortais, mas outros, conhecidos como guei (ou kuei, gui, kui ), haviam sido seres humanos que haviam morrido e passado para a vida após a morte. O guei poderia voltar para assombrar os vivos por várias razões, e rituais, magias e práticas religiosas desenvolvidas para apaziguá-los. Havia também divindades que haviam sido mortais e agora viviam com os deuses, como o Baxian ( Pa Hsien ), os Oito Imortais dos sagrados taoístas que eram recompensados pela deusa Rainha Mãe do Ocidente com a imortalidade. Os baxianos foram rezados para gostar de qualquer um dos outros deuses, assim como os ancestrais que haviam passado pela ponte entre a terra dos vivos e o reino dos mortos para viver entre os deuses e vigiar os vivos.
Chang E foge para a lua

Chang E foge para a lua

Acreditava-se que os deuses haviam criado o mundo e os seres humanos, e eles mantinham o mundo e o universo circundante funcionando. Cada divindade tinha sua própria área especial de poder e influência, e os mais importantes recebiam seus próprios santuários e templos, embora santuários também fossem erigidos a espíritos locais e a nobres homens e mulheres que se tornaram deificados após a morte.

Os Deuses acreditavam ter criado o mundo e os seres humanos, e eles mantiveram o mundo e envolveram o funcionamento do universo.

Essas divindades viviam em palácios e castelos bem acima dos seres humanos em lugares como as Montanhas Kunlun, o Monte Tai, a Montanha de Jade e o Monte Penglai, que era a ilha mística da vida após a morte em algum lugar distante no mar. Apesar de estarem longe, eles ainda estavam ligados à vida humana diariamente, vigiando e levando em conta as boas e más ações que as pessoas faziam. Cada uma das divindades teve seu próprio papel a desempenhar na vida das pessoas e na operação do mundo, desde os momentos mais íntimos até eventos de importância nacional, como o colapso de uma dinastia.
Todos os deuses, deusas e espíritos eram importantes para o povo da China antiga, e permanecem assim hoje, e a seleção de um determinado grupo pequeno deixa muitos, muitos outros que permanecem tão significativos. No entanto, pode-se destacar as divindades que tinham proeminência nacional, estão entre as mais antigas, ou são sem dúvida as mais populares, como mostrado por escritos antigos e evidências de escavações arqueológicas. Os deuses e deusas listados abaixo são dados na ordem em que aparecem nos escritos chineses. Provavelmente, divindades como Nuwa, Fuxi e P'an Ku foram reconhecidas muito antes do que os registros escritos indicam, e o mesmo é provavelmente verdadeiro para a maioria dos deuses e deusas da lista. Essas divindades são selecionadas porque eram todas muito importantes para o povo da China antiga, embora algumas fossem mais proeminentes em certos momentos da história do que em outras.

DRAGÃO

O dragão é o símbolo mais antigo de uma divindade encontrada na China. O símbolo do dragão aparece na cerâmicaencontrada no sítio neolítico de Banpo Village, datado entre c. 4500-3750 aC Dragon foi considerado um composto de energias yin e yang e foi originalmente visto como uma força de equilíbrio que era sábia e justa. O dragão Yinglong era conhecido como O Rei Dragão e deus da chuva e das águas. Como deus do mar, ele era conhecido como Hong Shen e era rezado regularmente por marinheiros e pescadores, mas os agricultores que precisavam de chuva para plantar também adoravam Dragon. Ele também é mostrado na forma humana como um homem sábio com o sol cheio atrás de sua cabeça observando um barco cheio de pessoas.

SHANGTI

Shangti era o supremo deus da lei, ordem, justiça e criação. Ele também é conhecido como Imperador de Jade, ImperadorAmarelo ou Yu Huang Shang-Ti, embora às vezes existam distinções importantes entre esses nomes e o Imperador de Jade possa significar outra divindade. Shangti era considerado o grande ancestral de todos os chineses, que dava ao povo cultura, arquitetura, habilidade na batalha, agricultura, controlava o clima, regulava as estações do ano e era rei dos outros deuses, seres humanos e natureza. Ele foi adorado principalmente durante a dinastia Shang (1600-1046 aC), quando ele era considerado um rei deificado que governou c. 2697-2597 AC e foi incluído no grupo mítico ou semi-mítico dos Três Soberanos e Cinco Imperadores, semi-deuses que governaram a China entre c. 2852-2070 aC Durante a Dinastia Zhou (c. 1046-226 aC), Shangti foi substituído pelo conceito de Tian (Céu), mas ressurgiu como Shangti durante o Período dos Estados Guerreiros (476-221 aC). Os Zhou desenvolveram o conceito do Mandato do Céu, que legitimou o governo de uma certa dinastia. Tian julgou quem era digno de governar e por quanto tempo, e quando uma dinastia não estava mais em forma, caiu e outra tomou o seu lugar.
O imperador de jade

O imperador de jade

RAINHA MÃE DO OESTE

Ela era a rainha dos deuses e espíritos imortais, especialmente espíritos femininos que viviam na terra mística de Xihua ("Flor do Oeste"), e deusa da imortalidade. Ela também é conhecida como Xiwangmu ou Xi-Wang-Mu e viveu em um castelo de ouro nas montanhas Kunlun, cercada por um fosso tão sensível que até mesmo um fio de cabelo caía sobre as águas. Este fosso serviu como proteção para o pomar Imperial Peach, onde os sucos do fruto das árvores davam imortalidade. Xiwangmu é mostrada como uma mulher bonita, com dentes afiados e cauda de leopardo, ou como uma mulher velha e sem atrativos, com as costas curvadas, dentes de tigre e um conto de leopardo, dependendo do humor dela. Ela recompensava seus seguidores com a vida eterna, mas punia aqueles que a irritavam. Durante a dinastia Han (206 aC-220 dC) seu culto foi muito popular e santuários foram construídos para ela pelo governo. Ela é a esposa de Mugong, Senhor dos Espíritos, que cuida dos espíritos masculinos na terra de Donghua ("Flor Oriental"), mas às vezes é vista como a esposa de Shangti.

GUANYIN

Guanyin era a deusa da misericórdia e da compaixão, que se tornou a patrona dos marinheiros e pescadores. Ela era originalmente uma divindade na Índia conhecida como Avalokitesvara cujo nome significa "Aquele que olha para baixo sobre o mundo e ouve os gritos do povo". Ela veio para a China da Índia através do comércio através da Rota da Seda durante a Dinastia Han (206 aC-220 dC). Ela era tão compassiva que encarnou como a donzela Miaoshan a fim de experimentar a vida como ser humano e oferecer serviço aos outros. O pai de Miaoshan queria que ela se casasse com um rico sacerdote.Miaoshan recusou casar a menos que o casamento pudesse acabar com os sofrimentos causados pela doença, envelhecimento e morte. Quando seu pai lhe disse que nenhum casamento poderia terminar tais coisas, ela respondeu que um médico poderia, mas seu pai não queria que ela se casasse com alguém de uma ocupação tão humilde. Ela foi autorizada a entrar em um templo em vez de se casar, mas seu pai se certificou de que ela recebesse todo o pior trabalho, o que ela realizou com a ajuda dos animais próximos que responderam à sua bondade. Seu pai então tentou incendiar o templo, mas Miaoshan apagou o fogo com as próprias mãos. Ele então a executou, mas quando ela foi para o inferno, ela liberou toda a bondade que ela tinha dentro e a transformou no paraíso. O rei dos mortos, Lorde Yama, mandou-a de volta à terra antes que ela arruinasse seu reino, e ela viveu mais tarde na Montanha Perfumada, onde vigiava os seres humanos. De sua casa na montanha, ela frequentemente notava pessoas em apuros em seus barcos no mar e as resgatava, e foi assim que ela se tornou a deusa patronal dos marinheiros e pescadores. Ela era uma das divindades mais populares de toda a China, e tanto homens quanto mulheres a adoravam.
Guanyin

Guanyin

YAN WANG

Yan Wang é o deus da morte e rei na vida após a morte. Ele é o maior de todos os Senhores da Morte que governam as regiões do submundo. Ele também é conhecido como Yang-Wang-Yeh, Lorde Yama e Lorde Yama King. Yan Wang preside o julgamento das almas e decide se elas serão punidas por seus crimes na vida, vão viver com os deuses ou reencarnar. Em uma história famosa, um soldado chamado Comandante Yang, que causou muito sofrimento e miséria em sua vida, morreu e apareceu na corte de Yan Wang. Yan Wang perguntou-lhe como ele tinha conseguido acumular tantos pecados em sua alma no curto período em que esteve na Terra. Yang alegou que ele era inocente e não fez nada de errado. Yan Wang ordenou que os pergaminhos da vida de Yang fossem trazidos para onde a data e a hora de seus pecados foram lidos, juntamente com quem foi afetado e quantos morreram por causa do egoísmo de Yang. Yang foi condenado pelo Senhor da Morte, e apareceu uma grande mão que o arrebatou e esmagou. Foi dito que alguém poderia escapar da punição pelos pecados na terra, mas ninguém poderia escapar da justiça na corte de Yan Wang.

NUWA & FUXI

Nuwa e Fuxi eram as divindades mãe e pai dos seres humanos. Nuwa nasceu no começo da criação e corrigiu os erros cometidos no começo para que tudo ficasse perfeito. Ela construiu um palácio para si mesma, que se tornou o modelo da arquitetura chinesa, e viveu lá com seu amigo e irmão Fuxi, ambos representados como dragões humanos com cabeças humanas e corpos de dragões ou corpos humanos na cintura e pernas e rabos de dragão. Nuwa ficou só e criou seres humanos para companhia da lama do Rio Amarelo. Ela soprou vida neles e eles se mudaram e viveram. Ela continuou a fazer mais e mais seres humanos, mas foi um trabalho cansativo e por isso criou o casamento para que eles pudessem se reproduzir. Os humanos estavam vivos, mas não tinham conhecimento de nada e então Fuxi lhes dava os dons de fogo, escrita, como conseguir comida do mar, e todas as outras habilidades que precisariam para viver. Ele também lhes deu os presentes da música, cultura e adivinhação para que pudessem tomar boas decisões sabendo o que o futuro reservava.

CAISHEN

Caishen, o deus da riqueza, era um dos deuses mais populares da China antiga e ainda é hoje. Estátuas de Caishen (também conhecido como Ts'ai Shen) podem ser vistas em empresas administradas por comerciantes chineses em todo o mundo e em casas chinesas. Sua estátua mostra um homem rico sentado em uma túnica de seda segurando riquezas em ambas as mãos. Ele é às vezes acompanhado por dois atendentes carregando taças de ouro. Ele não era apenas o deus da riqueza material, mas de uma vida rica que significava uma família feliz e um trabalho seguro, próspero e respeitável. Caishen foi muito generoso com seus seguidores, mas não foi tolo e não distribuiu sua riqueza a qualquer um. As pessoas tinham que se mostrar dignas de sua generosidade trabalhando duro, orando a ele regularmente e agradecendo-lhe por seus dons. Os templos e santuários de Caishen eram provavelmente os mais numerosos da China antiga.

MUDANÇA

Chang'e, a deusa da lua, era outra das divindades mais populares da China antiga e é a divindade mais mencionada na poesia e literatura chinesas. Ela era a consorte do deus arqueiro Hou Yi que a salvou durante um eclipse lunar e a trouxe de volta em segurança. Chang'e o traiu, roubando dele o elixir da imortalidade, que os deuses lhe deram, e correu pelo céu noturno com ele, perseguido por Hou Yi. Ela chegou à lua onde se transformou em um sapo para se esconder dele até que sua raiva passou. Hou Yi havia sido parado em sua perseguição por uma lebre que não o deixava passar até que ele se acalmasse e prometia que não iria prejudicá-la. Quando Hou Yi chegou à lua, Chang'e permaneceu em sua forma de sapo por muito tempo para voltar atrás e assim, quando se olha para a lua, se vê o contorno de um sapo em sua superfície. A história de Chang'e e Hou Yi foi celebrada no Mid-Autumn Festival na China antiga, que é conhecido hoje como o Festival da Lua, quando as pessoas saem à noite para apreciar a lua, comer bolos de lua e dar presentes para amigos e familiares..

ZAO-SHEN

Zao-Shen (ou Tsao Shen e Tsao Wang), também conhecido como O Deus da Cozinha, morava na cozinha acima do fogão de todas as casas. Ele foi representado por uma imagem de papel feita pela mulher mais prestigiada da casa e foi mantido no mesmo lugar durante todo o ano. Zao-Shen era responsável pela felicidade do lar e pela prosperidade da família, mas isso dependia de seu comportamento e valores. Todo mês, Zao-Shen deixava a casa para se reportar aos deuses e espíritos locais sobre a conduta da família. Se eles tivessem se comportado bem, ele foi instruído a aumentar suas riquezas e felicidade; se eles tivessem se comportado mal, lhe disseram para retirar riquezas e felicidade. "Riquezas" significava não apenas riqueza material, mas conforto e bem-estar, o que era ainda mais assegurado por afastar espíritos malignos. Quando ele saiu de casa para fazer seu relatório, as famílias estavam especialmente ansiosas porque não tinham protetor familiar. No final do ano lunar, na véspera do Ano Novo, Zao-Shen teve que sair para relatar ao próprio Shangti e aos deuses universais como a família havia se comportado durante o ano todo. Neste momento, mais incenso foi queimado do que o habitual na frente da estátua de papel e sua boca estava suja de mel, de modo que apenas palavras doces sobre a família seriam relatadas aos deuses. Ofertas de boa comida e bom vinho foram colocadas diante dele para agradecer sua proteção. A figura de papel foi então queimada e fogos de artifício partiu para acelerá-lo em seu caminho. Na manhã seguinte, o primeiro dia do Ano Novo, uma nova estátua de papel foi feita e colocada acima do fogão.
Zao-Shen, o Deus da Cozinha

Zao-Shen, o Deus da Cozinha

NIU LANG & ZHI NU

O deus e a deusa do amor. Zhi Nu era a deusa da tecelagem para os deuses e filha de Shangti. Todos os dias ela tecia as belas vestes que os deuses usavam e olhava para baixo na terra de seu lugar entre as estrelas e desejava poder visitá-la. Ela finalmente recebeu permissão do pai e foi para a terra onde deixou suas roupas às margens de um riacho e foi nadar. Um vaqueiro chamado Niu Lang a viu e se apaixonou por ela, então ele roubou suas roupas para que ela não pudesse fugir dele.Quando Zhi Nu saiu da água, ela ficou indignada porque suas roupas tinham sumido, mas quando Niu Lang se explicou, ela se apaixonou por ele. Ela esqueceu tudo sobre sua casa nos céus e seus deveres como tecelã divina e ficou na terra com Niu Lang. Eles eram muito felizes juntos, todos os dias eles estavam mais apaixonados, e eles tinham muitos filhos. Shangti não estava satisfeito, e nem os outros deuses e os soldados foram enviados para trazer Zhi Nu de volta para casa. Niu Lang tentou segui-lo, mas Shangti jogou uma parede de estrelas em seu caminho e o deteve; essas estrelas são conhecidas na Terra como a Via Láctea. Uma vez por ano, os pombos voam da Terra para a Via Láctea e formam uma ponte que os dois podem atravessar para se encontrarem na noite conhecida como a Sétima Noite da Sétima Lua. Esta se tornou uma história muito popular, referenciada por escritores e poetas em muitas épocas diferentes da história da China. A Senhora no famoso poema, Song of Everlasting Sorrow, faz referência a esta história até o final, quando ela está na ilha após a morte. O mito foi a base para o Festival da Sétima Noite da Sétima Lua, que oficialmente foi dedicado à arte feminina em costura e tecelagem, mas não oficialmente foi uma noite de romance. Zhi Nu é a estrela Vega na constelação de Lyra, e Niu Lang é a estrela Altair na constelação de Áquila, separada pela Via Láctea, exceto uma vez por ano.

MENSHEN

Menshen, os guardiões da porta, conhecidos como "Deuses do sono tranquilo", que protegem um quarto, casa ou prédio de espíritos malignos e fantasmas, originaram-se na antiga dinastia Tang (618-901 EC). O imperador Taizong (626-649 dC) estava tendo dificuldades para dormir devido a pesadelos. Ele consultou um médico que culpou os maus sonhos por espíritos malignos. Os pesadelos de Taizong eram tão reais que ele achava que as pessoas estavam realmente na sala tentando matá-lo, e então dois de seus guardas mais confiáveis estavam postados do lado de fora do quarto, um de cada lado. Taizong começou a dormir melhor com os guardas do lado de fora e ordenou que suas imagens fossem pintadas na porta. Notícias dos soldados pintados de Taizong se espalharam e logo mais e mais pessoas estavam pintando guardiões em suas portas e quartos. Essas imagens podem ser vistas em muitos prédios e casas na China e em outros lugares. Parte da celebração do Ano Novo Chinês é a limpeza e a re-pintura do Menshen nas portas.
Deuses chineses da porta

Deuses chineses da porta

P'AN KU

O deus da criação, P'an Ku (também conhecido como Pan Gu e Pangu) é retratado como um anão peludo com chifres. Uma vez havia apenas escuridão em todo lugar no universo e nisso cresceu um ovo cósmico que foi mantido aquecido por milhares de anos até que se rompeu e P'an Ku apareceu. Ele cortou a escuridão e separou o yin dos princípios yang; então ele fez o yin na terra e o yang no céu e os separou um do outro. Todos os dias ele estava na terra e empurrava o céu um pouco mais alto, e a cada dia ele ficava mais alto e mais alto até se tornar um gigante. P'an Ku então começou a adicionar detalhes bonitos à sua criação como montanhas e vales, que ele fez de acordo com os princípios do yin e yang, de modo que tudo seria equilibrado. Ele trabalhou em sua criação por milhares de anos até que foi perfeito, e então ele morreu. Sua respiração se tornou ar e seu sangue os rios e riachos. As pulgas de seu corpo fugiram e se tornaram animais enquanto seus pêlos se tornaram florestas de árvores e arbustos. Seu olho esquerdo tornou-se o sol e seu olho direito a lua. Muitos séculos após sua morte, Nuwa apareceu e criou os seres humanos e Fuxi ensinou-os a sobreviver no mundo que P'an Ku havia criado. Em outra versão do mito, os seres humanos são as pulgas que correm do corpo de P'an Ku depois que ele morre.

OUTROS DEUSES E DEUSAS

Estes deuses e deusas e muitos outros foram adorados pelo povo chinês durante séculos. Alguns se desenvolveram depois de outros, mas todos eram importantes para as pessoas. Havia muitos outros deuses notáveis que merecem menção: Guan Gong (também conhecido como Guandi), o deus da guerra, que foi um grande guerreiro e herói deificado após sua morte;Sun Wukong, o deus do mal, que comeu os pessegos da imortalidade e enganou os deuses para dar-lhe a vida eterna; Fu-Shen, o deus da felicidade; Hou-Ji, deus do Millet e grãos; Kailushen, "Spirit Who Clears Roads", um protetor contra fantasmas e espíritos malignos; Sheji, deus do solo e dos grãos, um deus da fertilidade da colheita; Wen Chang (também conhecido como Wendi), deus da literatura que era o patrono de estudiosos e escritores e mantinha relatos de quão bem os escritores usavam seus talentos na vida; e Cheng Huang, "Deus de Muro e Fosso", que protegia as muralhas e portões das cidades. Embora a adoração a esses deuses fosse proibida como "superstição" quando o partido comunista assumiu o controle do governo chinês em 1949, eles continuaram a ser adorados pelo povo e ainda hoje são homenageados em muitos lares em todo o mundo.

Religião na China antiga › Origens Antigas

Civilizações antigas

de Emily Mark
publicado a 21 de abril de 2016
As práticas religiosas na China antiga remontam a mais de 7.000 anos. Muito antes de os ensinamentos filosóficos e espirituais de Confúcio e Lao-Tzu se desenvolverem ou antes de os ensinamentos do Buda chegarem à China, as pessoas adoravam personificações da natureza e depois conceitos como "riqueza" ou "fortuna" que se transformavam numa religião.Essas crenças ainda influenciam as práticas religiosas de hoje. Por exemplo, o Tao te Ching do Taoísmo sustenta que existe uma força universal conhecida como Tao, que flui através de todas as coisas e liga todas as coisas, mas não menciona deuses específicos a serem adorados; ainda assim, os modernos taoístas na China (e em outros lugares) adoram muitos deuses em altares privados e em cerimônias públicas que se originaram no passado antigo do país.
Templo Yuantong

Templo Yuantong

O erudito Harold M. Tanner escreve: "Os deuses, espíritos e ancestrais poderiam afetar as colheitas, o clima, o parto, a saúde do rei, a guerra e assim por diante. Por isso, era importante sacrificá-los" (43). Os deuses originaram-se da observância dos fenômenos naturais pelas pessoas, que os assustaram e causaram incerteza ou os asseguraram de um mundo benevolente, que os protegeria e ajudaria a ter sucesso. Com o passar do tempo, essas crenças tornaram-se padronizadas e os deuses receberam nomes e personalidades, e rituais foram desenvolvidos para honrar as divindades. Todas essas práticas acabaram sendo padronizadas como "religião" na China, assim como crenças e rituais semelhantes estavam em toda parte no mundo antigo.

PRIMEIRAS EVIDÊNCIAS DA PRÁTICA RELIGIOSA

Na China, as crenças religiosas são evidentes na cultura Yangshao do Vale do Rio Amarelo, que prosperou entre 5000 e 3000 aC. No sítio neolítico de Banpo Village, na moderna província de Shaanxi (datada de entre 4500-3750 aC), foram encontrados 250 túmulos contendo bens graves, que apontam para uma crença na vida após a morte. Há também um padrão ritualístico de como os mortos foram enterrados com tumbas orientadas de oeste a leste para simbolizar a morte e o renascimento. Os bens da sepultura fornecem evidências de pessoas específicas na aldeia que agiram como sacerdotes e presidiram a algum tipo de adivinhação e observância religiosa.
Túmulo da aldeia de Banpo

Túmulo da aldeia de Banpo

A cultura de Yangshao era matrilinear, significando que as mulheres eram dominantes, por isso esta figura religiosa teria sido uma mulher baseada nos bens graves encontrados. Não há evidência de quaisquer machos de alta patente nos enterros, mas uma quantidade significativa de mulheres. Os estudiosos acreditam que as primeiras práticas religiosas também eram matrilineares e, muito provavelmente, animistas, onde as pessoas adoram personificações da natureza, e geralmente divindades femininas eram benevolentes e divindades masculinas eram malévolas, ou pelo menos mais para serem temidas.
Essas práticas continuaram com a Cultura Qijia (c. 2200-1600 aC) que habitava o Vale do Alto Rio Amarelo, mas cuja cultura poderia ter sido patriarcal. Exames do local da Vila do Bronze na vila de Lajia, na atual província de Qinghai (e em outros lugares), revelaram evidências de práticas religiosas. Lajia Village é muitas vezes referida como a " Pompéia Chinesa", porque foi destruída por um terremoto que causou uma inundação e os deslizamentos de terra resultantes enterraram a aldeia intacta. Entre os artefatos descobertos estava uma tigela de macarrão que os cientistas examinaram e acreditam ser o mais antigo macarrão do mundo e precursor do prato chinês "Long-Life Noodles". Embora nem todos os estudiosos ou arqueólogos concordem com a China como o criador do macarrão, os achados em Lajia apóiam a reivindicação de práticas religiosas lá tão cedo quanto c. 2200 aC Há evidências de que o povo adorava um deus supremo que era o rei de muitas outras divindades menores.

FANTASMAS E RELIGIÃO

Na época da dinastia Shang (1600-1046 aC) essas crenças religiosas haviam se desenvolvido de tal forma que agora havia um "rei dos deuses" definido chamado Shangti e muitos deuses menores de outros nomes. Shangti presidiu todos os assuntos importantes do estado e era um deus muito ocupado. Ele raramente era sacrificado porque as pessoas eram encorajadas a não incomodá-lo com seus problemas. A adoração de antepassados pode ter começado nessa época, mas, mais provavelmente, começou muito antes.
A evidência de uma forte crença em fantasmas, na forma de amuletos e encantos, remonta pelo menos à dinastia Shang e as histórias de fantasmas estão entre as primeiras formas de literatura chinesa. Fantasmas (conhecidos como guei ou kuei ) eram os espíritos de pessoas mortas que não haviam sido enterrados corretamente com as devidas honras ou ainda estavam ligados à terra por outras razões. Eles foram chamados por um número de nomes, mas em uma forma, jiangshi ("corpo rígido"), eles aparecem como zumbis. Fantasmas desempenharam um papel muito importante na religião e cultura chinesa e ainda o fazem. O ritual ainda praticado na China hoje conhecido como Dia da Limpeza do Túmulo (geralmente por volta de 4 de abril) é observado para homenagear os mortos e garantir que eles sejam felizes na vida após a morte. Se eles não são, eles são pensados para voltar a assombrar os vivos. Os chineses visitam as sepulturas de seus antepassados no Dia da Limpeza do Túmulo durante o Festival de Qingming, mesmo que nunca o façam em qualquer outra época do ano, para cuidar das sepulturas e prestar seus respeitos.
Quando alguém morria naturalmente ou era enterrado com as devidas honras, não havia medo de que voltassem como um fantasma. Os chineses acreditavam que, se a pessoa tivesse uma vida boa, eles iriam morar com os deuses após a morte.Esses espíritos de nossos ancestrais foram rezados para que pudessem se aproximar de Shangti com os problemas e louvores daqueles na Terra. Tanner escreve:
Os antepassados eram representados por um símbolo físico, como um comprimido espirituoso gravado ou pintado com o nome honorífico do antepassado. Rituais foram realizados para homenagear esses ancestrais, e sacrifícios de painço, gado, cães, ovelhas e humanos foram oferecidos. A escala dos sacrifícios variava, mas em rituais importantes, centenas de animais e / ou sacrifícios humanos seriam abatidos. Acreditando que os espíritos dos mortos continuavam a existir e a se interessar pelo mundo dos vivos, a elite Shang enterrava seus mortos em túmulos elaborados e bem mobiliados (43).
Os espíritos desses ancestrais poderiam ajudar uma pessoa na vida, revelando o futuro para eles. A adivinhação tornou-se uma parte significativa das crenças religiosas chinesas e foi realizada por pessoas com poderes místicos (o que poderíamos chamar de "psíquico" nos dias de hoje) que alguém pagaria para contar o futuro de alguém através de ossos oraculares. É através desses ossos oraculares que a escrita se desenvolveu na China. O místico escreveria a pergunta no osso do ombro de uma carapaça de boi ou tartaruga e aplicaria calor até que rachasse; qualquer maneira que o crack fosse determinaria a resposta. Não foi o místico ou o osso que deu a resposta, mas os ancestrais com quem o místico se comunicava. Esses ancestrais estavam em contato com espíritos eternos, os deuses, que controlavam e mantinham o universo.
Oráculo Chinês Oracle

Oráculo Chinês Oracle

OS DEUSES

Havia mais de 200 deuses no panteão chinês cujos nomes foram registrados durante e após a dinastia Shang. Os primeiros deuses, antes de Shangti, eram espíritos de um lugar conhecido como Tudi Gong ("Senhor do Lugar" ou "Deus da Terra").Estes eram espíritos da terra que habitavam um lugar específico e só tinham poder naquele local. O Tudi Gong era às vezes considerado um membro importante da comunidade que havia morrido, mas permaneceu no espírito como guardião, mas, com mais frequência, eles eram espíritos antigos que habitavam uma determinada área de terra. Esses espíritos eram úteis se as pessoas os reconheciam e honravam, e vingativos se fossem ignorados ou negligenciados. O conceito chinês de Feng Shui vem da crença no Tudi Gong.
Esses espíritos da terra locais continuaram a ser venerados, mesmo depois da criação de deuses que eram mais universais.Uma das primeiras divindades reconhecidas que provavelmente começou como um espírito local foi o dragão. O dragão é um dos mais antigos deuses da China. Imagens de dragões foram encontradas na cerâmica neolítica de Banpo Village e outros locais. O Rei Dragão conhecido como Yinglong era o deus da chuva, tanto a suave chuva para as colheitas como as terríveis tempestades, também como o Senhor do Mar e protetor de heróis, reis e aqueles que lutavam pelo direito. A estatuária e as imagens do dragão são rotineiramente usadas na arte e na arquitetura chinesas para simbolizar proteção e sucesso.

Havia mais de 200 deuses no panteão chinês, cujos nomes foram registrados durante e depois da dinastia de Shang. ACIMA DE TUDO ERA SHANGTI, O DEUS DE LEI, ORDEM, JUSTIÇA E VIDA, CONHECIDO COMO "O SENHOR SOBRE ALTO".

Alguma forma de Nuwa, deusa da humanidade, existia desde a dinastia Shang. Nuwa era uma mulher parte deusa e parte dragão que moldou seres humanos da lama do Rio Amarelo e soprou seu fôlego para trazê-los à vida. Ela continuou fazendo as pessoas e trazendo-as para a vida uma e outra vez, mas se cansou disso finalmente e inventou o casamento para que as pessoas pudessem se reproduzir sem ela. Ela viu que as pessoas não sabiam como fazer nada, então ela pediu ajuda ao amigo Fuxi.
Fuxi é o deus do fogo e o professor dos seres humanos. Ele trouxe fogo para as pessoas e ensinou-as a controlá-lo para cozinhar, trazer luz e manter-se aquecido. Fuxi também teceu as primeiras redes de pesca para o povo e ensinou-lhes como obter comida do mar. Uma vez atendidas as necessidades básicas, ele lhes dava os dons da música, da escrita e da adivinhação. Nuwa e Fuxi foram considerados a mãe e pai dos seres humanos e sempre foram chamados para proteção.
Sun Wukong era o deus macaco do mal que causou tantos problemas que foi morto pelos outros deuses e enviado para o submundo. Uma vez que ele chegou lá, ele apagou seu nome do livro do rei do submundo e não só voltou à vida, mas nunca poderia morrer novamente. Seu nome não se desenvolveu até mais tarde, mas um deus macaco malvado aparece em inscrições de bronze da dinastia Shang, que parece ser a mesma divindade.
Lei Shen era o deus do trovão que era muito desagradável e batia num grande tambor com um martelo sempre que ficava irritado. Ele não podia tolerar qualquer um que desperdiçasse comida e lançaria raios sobre eles, matando-os instantaneamente. Uma vez, ele viu uma mulher que parecia prestes a jogar fora uma tigela de arroz e matou-a com seu raio.Os deuses determinaram que ele havia agido depressa demais e por isso a mulher, Dian Mu, foi criada da morte e se tornou a deusa do raio. Ela iria acender sua luz para mostrar Lei Shen onde ele deveria lançar seus raios para que ele não cometesse o mesmo erro novamente.
Acima desses deuses e de todos os outros estava Shangti, o deus da lei, ordem, justiça e vida conhecido como "O Senhor no Alto". Shangti decretou como o universo seria executado e as vidas de todas as pessoas estavam sob sua vigilância constante. Ele estava especialmente atento àqueles que governavam os outros e decidiam quem deveria governar, por quanto tempo e quem deveria sucedê-los.

ADORAÇÃO E CLERO

Os templos e santuários chineses eram cuidados por padres e monges que eram sempre do sexo masculino. As mulheres podiam entrar em mosteiros para se dedicar ao trabalho dos deuses, mas não podiam ter autoridade espiritual sobre os homens. Diferentes tipos de serviços religiosos foram realizados em templos para diferentes crenças religiosas. Todos esses serviços tinham em comum o som da música, na maioria das vezes sinos. As orações monásticas eram ditas três vezes ao dia, de manhã, à tarde e à noite, ao som de um pequeno sino. Incenso foi queimado regularmente em serviços para limpar o lugar dos maus espíritos e energias negativas.
Um aspecto importante da religião chinesa, seja o taoísmo, o confucionismo ou o budismo, era conhecido como "escolas de higiene", que instruíam as pessoas sobre como cuidar de si mesmas para viver mais ou mesmo alcançar a imortalidade.As escolas de higiene faziam parte do templo ou mosteiro. Os sacerdotes ensinavam as pessoas a comer com saúde, exercícios (a prática do tai chi desenvolvida através dessas escolas) e realizavam rituais honrando os deuses para que os deuses os abençoassem com uma vida longa e saudável.

OUTROS EVOLUÇÃO RELIGIOSA

Na Dinastia Zhou (c. 1046-226 aC) o conceito do Mandato do Céu foi desenvolvido. O Mandato do Céu era a crença de que Shangti ordenou um certo imperador ou dinastia para governar e permitiu que eles governassem o tempo que quisessem.Quando os governantes não estavam mais cuidando das pessoas com responsabilidade, diz-se que perderam o Mandato do Céu e foram substituídos por outro. Estudiosos modernos viram isso simplesmente como uma justificativa para mudar um regime, mas as pessoas na época acreditavam no conceito. Os deuses foram pensados para vigiar o povo e prestariam especial atenção ao imperador. As pessoas continuaram uma prática, que começou no final da Dinastia Shang, de usar encantos e amuletos de seu deus de escolha ou de seus ancestrais para proteção ou na esperança de bênçãos, e o imperador fez isso também. As práticas religiosas mudaram durante a última parte da Dinastia Zhou devido ao seu declínio e eventual queda, mas a prática de usar jóias religiosas continuou.
A Dinastia Zhou é dividida em dois períodos: Zhou Ocidental (1046-771 aC) e Zhou Oriental (771-226 aC). A cultura chinesa e as práticas religiosas floresceram durante o período Zhou Ocidental, mas começaram a se desfazer durante o Zhou Oriental.As práticas religiosas de adivinhação, culto aos ancestrais e veneração pelos deuses continuaram, mas durante o Período da Primavera e Outono (772-476 aC), as idéias filosóficas começaram a desafiar as antigas crenças.
Confúcio (c. 551-479 aC) encorajou a adoração dos ancestrais como uma maneira de lembrar e honrar o próprio passado, mas enfatizou a responsabilidade individual das pessoas em fazer escolhas e criticou uma dependência excessiva de poderes sobrenaturais. Mencius (c. 372-289 aC) desenvolveu as idéias de Confúcio, e seu trabalho resultou em uma visão mais racional e contida do mundo. A obra de Lao-Tsé (c. 500 aC) e o desenvolvimento do taoísmo podem ser vistos como uma reação aos princípios confucionistas, se não pelo fato de o taoísmo ter se desenvolvido muitos séculos antes da data tradicional atribuída a Lao-tzu. É muito mais provável que o taoísmo tenha se desenvolvido a partir da religião original da natureza / povo do povo chinês do que por ter sido criado por um filósofo do século VI aC. Portanto, é mais correto dizer que o racionalismo do confucionismo provavelmente se desenvolveu como uma reação ao emocionalismo e ao espiritualismo dessas crenças anteriores.
Confúcio, Buda e Lao-Tzu

Confúcio, Buda e Lao-Tzu

As crenças religiosas se desenvolveram ainda mais durante o período seguinte da história da China, O Período dos Reinos Combatentes (476-221 aC), que foi muito caótico. Os sete estados da China eram todos independentes agora que os Zhou haviam perdido o Mandato do Céu, e cada um lutou contra os outros pelo controle do país. O confucionismo era a crença mais popular durante esse tempo, mas havia outro que estava se fortalecendo. Um estadista chamado Shang Yang (falecido em 338 aC) da região de Qin desenvolveu uma filosofia chamada legalismo que afirmava que as pessoas eram motivadas apenas por interesse próprio, eram inerentemente más e tinham que ser controladas por lei. A filosofia de Shang Yang ajudou o Estado de Qin a dominar os outros seis estados e a dinastia Qin foi fundada pelo primeiro imperador, Shi Huangti, em 221 aC.

RELIGIÃO PROIBIDA E REVIVIDA

Durante a dinastia Qin (221-206 aC), Shi Huangti proibiu a religião e queimou obras filosóficas e religiosas. O legalismo tornou-se a filosofia oficial do governo de Qin e as pessoas estavam sujeitas a severas penalidades por infringir leis menores.Shi Huangti proibiu quaisquer livros que não lidassem com sua linhagem familiar, sua dinastia ou seu legalismo, embora ele fosse obcecado pessoalmente pela imortalidade e pela vida após a morte, e sua biblioteca particular estivesse cheia de livros sobre esses assuntos. Estudiosos confucionistas escondiam os livros da melhor maneira possível e as pessoas adoravam seus deuses em segredo, mas não podiam mais carregar amuletos ou usar encantos religiosos.
Shi Huangti morreu em 210 aC enquanto procurava a imortalidade em um tour pelo seu reino. A dinastia Qin caiu logo depois, em 206 aC, e a dinastia Han tomou o seu lugar. A Dinastia Han (202 aC-220 dC) a princípio continuou a política do Legalismo, mas abandonou-a sob o Imperador Wu (141-87 aC). O confucionismo tornou-se a religião do estado e tornou-se cada vez mais popular, embora outras religiões, como o taoísmo, também fossem praticadas.
Durante a dinastia Han, o imperador tornou-se distintamente identificado como o mediador entre os deuses e o povo. A posição do imperador tinha sido vista como ligada aos deuses através do Mandato do Céu desde o início da dinastia Zhou, mas agora era sua responsabilidade expressa comportar-se para que o céu abençoasse o povo. O Monte Tai tornou-se um importante local sagrado durante esse período e rituais e festivais antigos foram revisados. Um exemplo disso seria o Festival dos Cinco Elementos, que honrava a terra, o fogo, o metal, a água e a madeira, que foram transformados no Festival do Céu e da Terra, honrando o relacionamento das pessoas com os deuses.
Uma importante seita religiosa que ganhou popularidade durante este tempo foi o culto da Rainha Mãe do Ocidente, Xi Wang Mu, deusa da imortalidade. Ela vivia nas montanhas de Kunlun, como os outros deuses, mas em um castelo de ouro, com um fosso ao redor, tão sensível que qualquer coisa, até mesmo um cabelo, que caísse sobre ele afundaria. Ela caminhava todos os dias em seu Imperial Peach Orchard, cujo fruto continha os sucos divinos da imortalidade. A acadêmica Patricia Buckley Ebrey comenta sobre esse culto:
A Rainha Mãe do Ocidente era às vezes representada como uma mulher velha e sem atrativos, com dentes afiados como os de um tigre e encurvados, e outras vezes como uma bela mulher de cabelo comprido. Ela zelosamente guardou os segredos da imortalidade em seu jardim e derrubou as pessoas que tentavam encontrar o caminho delas. Ela era gentil com seus seguidores, entretanto, e os abençoou contanto que eles a satisfizessem.

A CHEGADA DO BUDISMO

No primeiro século EC, o budismo chegou à China através do comércio através da Rota da Seda. Segundo a lenda, o imperador Han Ming (28-75 dC) teve uma visão de um deus dourado voando pelo ar e perguntou à sua secretária quem poderia ser. O assistente contou-lhe que ouvira falar de um deus na Índia que brilhava como o sol e voava no ar, e Ming enviou emissários para levar os ensinamentos budistas à China. O budismo rapidamente se combinou com a antiga religião popular e incorporou a adoração e veneração ancestral de Buda como um deus.
Templo do cavalo branco

Templo do cavalo branco

O budismo foi bem-vindo na China e tomou seu lugar ao lado do confucionismo, do taoísmo e da religião folclórica mesclada como uma grande influência na vida espiritual do povo. Quando a dinastia Han caiu, a China entrou em um período conhecido como Os Três Reinos (220-263 EC), que foi semelhante ao Período dos Reinos Combatentes em derramamento de sangue, violência e desordem. A brutalidade e a incerteza do período influenciaram o budismo na China, que lutou para atender às necessidades espirituais das pessoas da época, desenvolvendo rituais e práticas de transcendência. As escolas budistas de Ch'an (mais conhecidas como Zen), Terra Pura e outras assumiram a forma neste momento.
O budismo introduziu um novo tipo de fantasma na China, o e gui ("Hungry Ghost"), que se tornou um dos mais temidos. O moderno Ghost Festival na China (também conhecido como Hungry Ghost Festival) surgiu dessa crença. Fantasmas famintos eram espíritos daqueles que foram assassinados, enterrados de forma imprópria, ou pecaram e não foram perdoados. Eles também poderiam ser pessoas que nunca ficaram satisfeitas com qualquer coisa na vida e não estavam mais felizes na morte. As pessoas deixavam comida para eles durante o Mês Fantasma para apaziguá-los e iam para as sepulturas de seus antepassados para sacrificar a comida para que não se tornassem fantasmas famintos.

A DINASTIA E A RELIGIÃO DE TANG NA CHINA

As principais influências religiosas na cultura chinesa estavam em vigor na época da dinastia Tang (618-907 dC), mas havia mais por vir. O segundo imperador, Taizong (626-649 EC), era um budista que acreditava na tolerância de outras religiões e permitia que o maniqueísmo, o cristianismo e outros criassem comunidades de fé na China. Seu sucessor, Wu Zeitian (690-704 EC), elevou o budismo e se apresentou como um Maitreya (um futuro Buda) enquanto seu sucessor, Xuanzong (712-756), rejeitou o budismo como divisivo e fez do taoísmo a religião do estado.
Embora Xuanzong permitisse e encorajasse todas as religiões a praticarem no país, em 817 EC o budismo foi condenado como uma força divisora que solapou os valores tradicionais. Entre 842-845 dC, freiras e padres budistas foram perseguidos e assassinados e os templos foram fechados. Qualquer outra religião além do taoísmo era proibida, e as perseguições afetavam comunidades de judeus, cristãos e qualquer outra fé. O imperador Xuanzong II (846-859 EC) acabou com essas perseguições e restaurou a tolerância religiosa. As dinastias que seguiram o Tang até os dias atuais tiveram suas próprias experiências com o desenvolvimento da religião e os benefícios e desvantagens que vêm com ela, mas a forma básica do que eles trataram estava em vigor no final da dinastia Tang..
O confucionismo, o taoísmo, o budismo e a antiga religião popular se combinaram para formar a base da cultura chinesa.Outras religiões acrescentaram suas próprias influências, mas essas quatro estruturas de crença tiveram o maior impacto no país e na cultura. As crenças religiosas sempre foram muito importantes para o povo chinês, embora a República Popular da China tenha proibido a religião quando assumiu o poder em 1949 EC. A República Popular viu a religião como desnecessária e divisora, e durante a Revolução Cultural os templos foram destruídos, igrejas queimadas ou convertidas para usos seculares. Nos anos 70, a República Popular da China afrouxou sua posição sobre a religião e desde então tem trabalhado para encorajar a religião organizada como "psicologicamente higiênica" e uma influência estabilizadora na vida de seus cidadãos.

LICENÇA:

Artigo baseado em informações obtidas dessas fontes:
com permissão do site Ancient History Encyclopedia
Conteúdo disponível sob licença Creative Commons: Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported. Licença CC-BY-NC-SA