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Civilizações antigas › Lugares históricos e seus personagens

Papiro egípcio › História antiga

Definição e Origens

de Joshua J. Mark
publicado a 08 de novembro de 2016
Papiro (Andy Polaine)
O papiro é uma planta ( cyperus papyrus ) que uma vez cresceu em abundância, principalmente nas florestas do delta egípcio, mas também em outras partes do vale do rio Nilo, mas agora é bastante rara. Os brotos de papiro se abriram de uma raiz horizontal que crescia em água doce rasa e na lama delta profundamente saturada. Os talos chegavam a até 16 metros de altura (5 m), terminando em pequenas flores marrons que freqüentemente davam frutos. Estas plantas eram uma vez apenas parte da vegetação natural da região, mas uma vez que as pessoas encontraram um propósito utilitário para elas, elas foram cultivadas e manejadas em fazendas, colhidas pesadamente e seu suprimento esgotado. Papiro ainda existe no Egito hoje, mas em número bastante reduzido.
O papiro do Egito é mais associado com a escrita - de fato, a palavra inglesa 'paper' vem da palavra 'papyrus' - mas os egípcios encontraram muitos usos para a planta além de uma superfície de escrita para documentos e textos. O papiro era usado como fonte de alimento, para fazer corda, para sandálias, para caixas e cestos e esteiras, como persianas, material para brinquedos como bonecas, amuletos para afastar doenças na garganta e até mesmo para fazer pequenos barcos de pesca. Ele também desempenhou um papel na devoção religiosa, uma vez que foi muitas vezes ligado para formar o símbolo do ankh e oferecido aos deuses como um presente. Papiro também serviu como um símbolo político através do seu uso no Sma-Tawy, a insígnia da unidade do Alto e Baixo Egito. Este símbolo é um buquê de papiros (associado ao Delta do Baixo Egito) ligado a um lótus (o símbolo do Alto Egito).

ALÉM DE ESCREVER, O PAPIRO FOI USADO COMO FONTE ALIMENTAR, PARA FAZER CORDA, PARA SANDÁLIAS, COMO TONS DE JANELA, MATERIAL PARA BRINQUEDOS COMO BONECAS, COMO AMULETOS PARA DESCARREGAR DOENÇAS DE GARGANTA, E MESMO PARA FAZER PEQUENOS BARCOS DE PESCA.

A planta também pode ser vista gravada em pedra em templos e monumentos, simbolizando vida e eternidade como a vida após a morte egípcia, conhecida como o Campo dos Juncos, foi pensada para espelhar o fértil vale do rio Nilo até a abundância de papiros. O nome "Campo de juncos" na verdade se refere aos juncos da planta de papiro. Ao mesmo tempo, no entanto, o mato de papiro representava o desconhecido e as forças do caos. Os reis são regularmente retratados caçando nos campos de papiro do Delta para simbolizar a imposição da ordem sobre o caos.
A natureza sombria e misteriosa dos campos de papiro era freqüentemente empregada como motivo na mitologia. Os campos de papiros se destacam em vários mitos importantes; mais notavelmente o de Osíris e Ísis após Osíris ser assassinado por seu irmão Set e Ísis esconde seu filho Hórus nos pântanos do Delta. Os papiros, neste caso, escondiam a mãe e a criança das intenções de Set de matar Horus e, assim, novamente simbolizavam a ordem prevalecendo sobre a desordem e a luz sobre as trevas.

NOME E PROCESSAMENTO

Papiro é o nome grego para a planta e pode vir da palavra egípcia papuro (também dada como pa-per-aa ) que significa "o real" ou "a do faraó " porque o governo central tinha controle do processamento de papiros como possuíam. a terra e, mais tarde, supervisionou as fazendas onde a planta crescia. Os antigos egípcios chamavam a planta de djet ou tjufi ou wadj, formas do conceito de frescor. Wadj denota ainda exuberância, florescimento, verdura. Uma vez que o papiro foi cortado, colhido e processado em rolos, foi chamado djema, que pode significar 'limpo' ou 'aberto' em referência à superfície de escrita fresca.
Nebamun Caça nos Pântanos

Nebamun Caça nos Pântanos

O papiro foi colhido desde o início do Período Predinástico no Egito (c. 6000-c.3150 aC) e continuou por toda a história do Egito até a dinastia ptolemaica (323-30 aC) e no Egito romano (30 aC - c. 640 CE). Os trabalhadores de campo colheriam as plantas do pântano cortando-as no fundo com lâminas afiadas, agrupando os talos e transportando-as para algum meio de transporte que as levasse a um centro de processamento. A historiadora Margaret Bunson descreve o processo pelo qual as plantas foram transformadas em folhas viáveis:
O caule da planta de papiro foi cortado em tiras finas que foram colocadas lado a lado de maneira perpendicular. Uma solução de resina da planta foi depositada e uma segunda camada de papiro foi colocada horizontalmente. As duas camadas foram então pressionadas e deixadas a secar. Rolos imensos de papiro poderiam ser feitos juntando as folhas soltas... Os lados de um papiro onde as fibras correm horizontalmente são o reto e, onde as fibras correm verticalmente, o verso. O reto foi preferido, mas o verso foi usado para documentos também, permitindo que dois textos separados fossem incluídos em um único papiro. (201)
A egiptóloga Rosalie David acrescenta à descrição, detalhando as etapas desse processo de formação das plantas em folhas:
No primeiro estágio, o pedúnculo da planta foi cortado em pedaços e o miolo foi cortado e batido com um martelo para produzir bolachas. Estes foram dispostos lado a lado e transversalmente em duas camadas e foram depois batidos em folhas. Em seguida, as páginas individuais foram coladas da mesma maneira para formar um rolo padrão de vinte páginas; às vezes, os rolos foram presos juntos, conforme necessário, para fornecer uma superfície de escrita ainda mais longa. Depois de secar ao sol, a tira cheia foi enrolada com as fibras horizontais no interior. Esse era o "reto" que seria escrito primeiro. (200)
As folhas, agora unidas em rolos, foram então transportadas para os templos, prédios do governo, para o mercado ou exportadas para o comércio. Embora o papiro esteja intimamente associado à escrita em geral, na verdade ele foi usado principalmente apenas para textos religiosos e governamentais porque os custos de fabricação eram bastante caros. Não só o trabalho manual nos campos e pântanos era dispendioso, era preciso trabalhadores qualificados para bater e processar metodicamente a planta sem destruí-la. Todos os papiros existentes são de templos, escritórios governamentais ou coleções pessoais de pessoas ricas ou pelo menos abastadas. Trabalhos escritos freqüentemente aparecem em pedaços de madeira, pedra ou ostraca (cacos de panelas de barro). A imagem do escriba egípcio curvado sobre o rolo de papiro é exata, mas muito antes dele colocar as mãos naquele pergaminho, ele teria passado literalmente anos praticando a escrita em fragmentos de cerâmica, pedaços de pedra e pedaços de madeira.

USOS E EXEMPLOS

Os escribas do antigo Egito passaram anos aprendendo seu ofício e, mesmo que fossem de famílias ricas, ainda não tinham permissão para desperdiçar material precioso em suas lições. David observa que "os materiais de escrita mais comuns e mais baratos eram ostracas e pedaços de madeira. Estes eram freqüentemente usados por estudantes para suas cartas e exercícios" (200). Somente uma vez dominada a essência da escrita, era permitido praticar em um rolo de papiro. David observa como os exercícios encontrados praticados em ostracas são às vezes duplicados em papiro, que muitas vezes fornece palavras ou frases que faltam para trabalhos que são incompletos em qualquer forma.
Como material de escrita, o papiro era usado para hinos, textos religiosos, admoestações espirituais, cartas, documentos oficiais, proclamações, poemas de amor, textos médicos, manuais científicos ou técnicos, registros, tratados mágicos e literatura. Pergaminhos existentes variam de fragmentos a uma página até o famoso Papiro Ebers, que tem 110 páginas em um rolo de 20 metros de comprimento. O Papiro Ebers é um texto médico que é rotineiramente citado como evidência de como a medicina e a magia estavam inter-relacionadas no antigo Egito. Juntamente com outros rolos de papiro, como o papiro ginecológico de Kahun, o papiro médico de Londres e o papiro Edwin Smith, para citar apenas alguns, esses trabalhos atestam o vasto conhecimento e a habilidade médica dos antigos egípcios e como eles trataram ferimentos leves, várias doenças e condições graves, como câncer e doenças cardíacas. Casos de ansiedade, depressão e trauma também são tratados nos textos médicos do Egito, assim como assuntos como aborto, controle de natalidade, cólicas menstruais e infertilidade.
Papiro de Edwin Smith

Papiro de Edwin Smith

O papiro também era, obviamente, usado para textos literários. O termo "literatura" é comumente aplicado a uma série de obras egípcias antigas de textos médicos, decretos reais e proclamações, cartas, autobiografias e biografias, textos religiosos e outros além de obras da imaginação. Várias destas obras foram inscritas em túmulos, em paredes de templos, ou em estelas e obeliscos, enquanto aquelas que se encaixam na definição comum de "literatura" foram escritas em papiro. Alguns dos mais conhecidos são O Conto do Marinheiro Naufragado, O Relatório de Wenamun e O Conto de Sinuhe, mas existem muitos outros.
Os antigos escribas egípcios escreviam em tinta preta e vermelha. O vermelho era usado para os nomes de demônios ou espíritos malignos, para marcar o começo de um novo parágrafo, para ênfase de uma palavra ou passagem, e para pontuação em alguns casos. Escribas carregavam uma caixa de madeira que continha bolos de tinta preta e vermelha e um frasco de água para misturar e diluir a tinta em tinta. A caneta era inicialmente uma palheta fina com uma ponta macia, mas foi substituída no século III aC pela caneta, uma palheta mais robusta afiada até um ponto muito fino. Um escriba começaria um trabalho no reto do rolo de papiro, escreveria até que fosse preenchido e depois viraria para continuar o texto no verso.Em alguns casos, um rolo de papiro no qual apenas o reto foi usado seria tomado por outro escriba e usado para outro trabalho, seja complementar ou completamente não relacionado.
Paleta do escriba de Egpytian

Paleta do escriba de Egpytian

Como observado, no entanto, o papiro não foi usado exclusivamente para escrever. A planta pode ser assada e comida, e Heródoto relata que a raiz do papiro era um alimento básico da dieta egípcia. Foi cortado e preparado em uma variedade de pratos, assim como a batata mais tarde veio a ser em outras culturas. O Papyrus não era apenas uma fonte de alimento, mas se inclinava para uma variedade incrivelmente diversa de usos. Os primeiros esquifes egípcios eram feitos com hastes de papiro bem presos e amarrados com corda, também feita de papiro. Esta técnica criou um barco à prova de água leve que poderia ser facilmente transportado por caçadores ou pescadores. O esquife de papiro é destaque em numerosas pinturas de tumbas e templos e tem uma forma marcadamente diferente, mais linear, do que os barcos de madeira posteriores construídos no mesmo design. O papiro continuou a ser um aspecto significativo do barco egípcio, mesmo depois que a madeira o substituiu como material primário. Quando pequenas embarcações de madeira se transformavam em grandes veleiros, a planta era tecida em cordas para as velas. Corda de papiro, no entanto, foi usada para uma série de propósitos além de vela e fibra de papiro, que era bastante forte, provou ser útil em outros produtos.
Esteiras e persianas foram tecidas através de uma técnica semelhante à usada para fazer material de escrita. As hastes da planta foram colocadas verticalmente e depois tecidas com outras na horizontal e puxadas com força; eles foram então ligados com uma fibra mais fina da planta. As sandálias eram feitas enrolando o papiro e eram tão resistentes que muitos exemplos deles foram encontrados milhares de anos depois de terem sido feitos ainda em boas condições. Sandálias de papiro exigiam muita habilidade para fazer e eram muito caras para a maioria das pessoas. Heródoto relata que os sacerdotes de Amon usavam apenas sandálias de papiro que, juntamente com outras evidências, os estudiosos interpretam como mais uma prova da grande riqueza dos padres. Bonecas ou outras figuras de brinquedo eram feitas juntando os talos e depois moldando-os através de fibras firmemente amarradas para criar uma cabeça, braços e pernas.
Sandálias Papyrus

Sandálias Papyrus

Esse "amontoado" da planta foi empregado na criação de uma oferenda popular aos deuses: a forma do ankh. O ankh, símbolo da vida e promessa de vida eterna, era um dos ícones mais importantes do antigo Egito e freqüentemente colocado com oferenda aos deuses em templos ou obeliscos. O egiptologista Richard H. Wilkinson observa como "o ankh podia ser simbolizado por buquês de flores e pelo 'papiro swathe' (feixes de flores e plantas amarradas em torno de um grupo central de hastes de papiro) que era comumente oferecido aos deuses" (161). Essa mesma técnica foi usada na criação do símbolo Sma-Tawy representando a unidade do país. A associação de papiro com unidade e os deuses é adequada, pois a planta, como os deuses e os dons da terra, era parte integrante da vida das pessoas.

Ehecatl › Quem era?

Definição e Origens

por Mark Cartwright
publicado a 24 de março de 2017
Ehecatl (Travis)
Ehecatl era um deus mesoamericano do ar e dos ventos, especialmente aqueles que traziam chuvas. Considerado como uma manifestação do grande deus da serpente emplumada Quetzalcoatl, ele era às vezes conhecido como Quetzalcoatl-Ehecatl, no qual ele ajudou a criar a humanidade no mito da criação asteca e deu o presente da planta de maguey. Ele também estava associado às direções cardeais, cores e várias datas do calendário.

NOME E ASSOCIAÇÕES

Ehecatl significa "vento" em nahuatl. Possivelmente de origem Huastec, que construiu muitos templos circulares ou curvos em sua homenagem, ele foi adotado pelos astecas, que pensavam que ele nasceu de pedra no dia 9 Wind, que era o seu outro nome. Eles também nomearam o segundo dia no calendário asteca depois dele. Ehecatl adquiriu várias associações além do vento em geral, entre elas as datas do calendário 6 Ehecatl o sol, 7 Ehecatl o dia em que a humanidade foi criada, e 9 Ehecatl os ventos dos quatro quadrantes. Ele é o patrono da segunda trecena (um período do calendário) 1 Jaguar.
Como o deus era considerado como uma manifestação ou aspecto do vento do deus serpente emplumado Quetzalcoatl, uma das divindades mais importantes do panteão mesoamericano, ele é algumas vezes chamado de Quetzalcoatl-Ehecatl. Assim, mais duas datas levam seu nome: 1 Ehecatl Iztac Tezcatlipoca (' Tezcatlipoca ' branco sendo o equivalente a Quetzalcoatl) e 4 Ehecatl Xolotl (sendo Xolotl o gêmeo de Quetzalcoatl). Quetzalcoatl-Ehecatl também foi uma das quatro divindades portadoras do céu, especificamente na direção oeste. Ehecatl era considerado o patrono dos mercadores e estava associado a macacos-aranha, talvez por causa de sua grande velocidade.

EM ESCULTURA PÓS-CLÁSSICA E CÓDICES, EHECATL DESGASTA UM CHAPÉU CONJUNTO E MÁSCARA DE DUCKBILL.

MITOLOGIA DA CRIAÇÃO

Ehecatl apresenta na mitologia da Criação asteca, em primeiro lugar, como o segundo sol do cosmos Nahui Ehecatl, e depois durante a criação do mundo atual com o 5º e último sol. De acordo com uma versão do mito, Quetzalcoatl assumiu o disfarce de Ehecatl e desceu ao submundo, onde ele roubou os ossos dos habitantes dos antigos mundos, a fim de criar seres humanos em um presente. Mictlantecuhtli, o deus do Submundo, não estava muito feliz com as pessoas que apareciam em seu reino sempre que queriam e assim só deixavam Ehecatl livre se ele pudesse de alguma forma obter música de uma concha. Ehecatl habilmente tinha minhocas fazendo buracos nele e abelhas zumbindo dentro dele para produzir um tremendo som, garantindo assim sua liberdade.
Ehecatl também ajudou no movimento do quinto sol e lua. Estes foram criados quando os irmãos gêmeos Nanahuatzin e Tecuciztecatl se lançaram em um fogo sacrificial. O problema, porém, era que nem o corpo celeste poderia se mover e, portanto, Ehecatl, em uma versão, pelo menos, foi chamado para soprá-los em suas respectivas órbitas.
Ehecatl

Ehecatl

EHECATL & MAYAHUEL

Ehecatl é às vezes creditado a dar a importante planta de maguey ( Agave americana ) para a humanidade. Este tipo de cacto foi útil para os seus espinhos e o seu suco foi fermentado no pulque de bebida alcoólica. A história começa com Ehecatl persuadindo Mayahuel, uma linda jovem deusa, a descer dos céus e se tornar sua amante. Na terra, os dois se abraçaram como um par de árvores entrelaçadas, mas seus arrebatamentos foram logo rudemente interrompidos por Tzitzmitl, a deusa da "avó", que era a guardiã de Mayahuel. A idosa deusa dividiu a árvore em dois e alimentou as peças para seus seguidores demoníacos, os Tzitzimim. Ehecatl, sendo um deus mais poderoso, ficou ileso neste episódio, e assim ele reuniu que pedaços de Mayahuel ele poderia encontrar e os plantou em um campo. Estes restos cresceram então na planta do maguey. Dois outros presentes para a humanidade além do pulque, que muitas vezes são creditados a Ehecatl, são música e milho.

TEMPLOS

Os templos mesoamericanos dedicados a Ehecatl e outros deuses do vento são distintivos porque são circulares, em oposição à pirâmide quadrada usual, ou incorporam uma extremidade curva. O telhado de tais edifícios era tipicamente cônico também. Este projeto pode refletir o desejo de torná-los aerodinamicamente acolhedores para os ventos do deus que eles honram. As portas são geralmente formadas como as mandíbulas de uma cobra gigante. Isso pode ser uma imitação das cavernas que os povos mesoamericanos consideravam entradas para o submundo de onde os ventos eram originários.
Templo de Ehecatl, Calixtlahuaca

Templo de Ehecatl, Calixtlahuaca

REPRESENTAÇÃO EM ARTE

Não há representações conhecidas do deus antes do século XII, embora duas estelas de Maya Seibal, datando do século IX, representem um deus com uma face semelhante a um bico. Ehecatl é mais frequentemente retratado em esculturas e códices pós-clássicos, usando um chapéu cônico e máscara de bico de pato ou bucal (embora às vezes os cantos do bico tenham presas, uma característica comum dos deuses da chuva) que cobre a parte inferior do rosto. Se colorido, então seu corpo é pintado de preto e sua máscara de rosto vermelha. Ele às vezes usa conchas, especialmente a concha ( ehecacozcatl ou 'jóia do vento'), usada como peitoral, com a qual ele assoviava para sair do Mundo Inferior. As conchas podem ser outra pista sobre as origens costeiras do deus Huastec. Uma das mais famosas estátuas do deus é de um templo dedicado a Quetzalcoatl-Ehecatl em Calixtlahuaca, no Vale de Toluca. O deus tem 1,76 m de altura, rígido e pronto para soprar seus ventos divinos através de sua máscara de bico. Está agora em exposição no Museu Nacional de Antropologia na Cidade doMéxico.

Cortes e a Queda do Império Asteca › Origens Antigas

Civilizações antigas

por Mark Cartwright
publicado em 04 julho 2016
O império asteca floresceu entre c. 1345 e 1521 CE e dominou a antiga Mesoamérica. Essa nação jovem e bélica foi muito bem-sucedida em espalhar seu alcance e ganhar fabulosas riquezas, mas logo vieram os estranhos visitantes de outro mundo. Liderados por Hernan Cortés, as formidáveis armas de fogo e a sede do tesouro do espanhol trariam destruição e doenças devastadoras. Os Conquistadores imediatamente descobriram que aliados locais estavam dispostos a ajudar a derrubar o brutal regime asteca e libertar-se do fardo do tributo e da necessidade de alimentar o insaciável apetite azteca por vítimas sacrificiais, e assim dentro de três anos caiu o maior império do Norte e América Central.
Cortes e o cerco de Tenochtitlan

Cortes e o cerco de Tenochtitlan

O império asteca

Por volta de 1400 dC, vários pequenos impérios se formaram no Vale do México, e entre eles predominavam Texcoco, capital da região de Acholhua, e Azcapotzalco, capital do Tepenec. Esses dois impérios ficaram cara a cara em 1428 dC com a Guerra Tepaneca. As forças de Azcapotzalco foram derrotadas por uma aliança de Texcoco, Tenochtitlan (a capital dos astecas) e várias outras cidades menores. Após a vitória, formou-se uma Triple Alliance entre Texcoco, Tenochtitlan e uma cidade rebelde de Tepanec, Tlacopan. Começou uma campanha de expansão territorial, onde os despojos de guerra - geralmente na forma de tributos dos conquistados - eram compartilhados entre essas três grandes cidades. Com o tempo, Tenochtitlan passou a dominar a Aliança, seu líder tornou-se o governante supremo - o huey tlatoque ("rei supremo") - e a cidade se estabeleceu como a capital do Império Asteca.
O império continuou a se expandir a partir de 1430 EC, e as forças armadas astecas - reforçadas pelo recrutamento de todos os homens adultos, homens abastecidos de estados aliados e conquistados e grupos de elite como os guerreiros Águia e Jaguar - varreram seus rivais. Batalhas concentraram-se em ou ao redor das grandes cidades, e quando estas caíram, os vencedores reivindicaram todo o território circundante. Tributos regulares foram extraídos e cativos foram levados de volta a Tenochtitlán para o sacrifício ritual. Desta forma, o império asteca passou a cobrir a maior parte do norte do México, uma área de cerca de 135.000 quilômetros quadrados com uma população de cerca de 11 milhões. Como dizia o cronista Diego Duran, os astecas eram "Mestres do mundo, seu império tão amplo e abundante que haviam conquistado todas as nações". (Nichols, 451)
Império Asteca

Império Asteca

O império foi vagamente mantido em conjunto através da nomeação de funcionários do coração asteca, casamentos inter-matrimoniais, convites para cerimônias importantes, a construção de monumentos e obras de arte que promoveu ideologia imperial asteca, imposição da religião asteca (especialmente culto de Huitzilopochtli ), e mais importante de tudo, a sempre presente ameaça de intervenção militar. Isso significava que não era um império homogêneo e maduro, onde seus membros tinham interesse mútuo em sua preservação. Alguns estados foram integrados mais do que outros, enquanto aqueles nas extremidades do império foram explorados apenas como zonas de proteção contra vizinhos mais hostis. Além disso, os astecas foram fortemente derrotados pelos Tlaxcala e Huexotzingo em 1515 CE. Um poder vizinho em particular, um espinho constante no flanco asteca, era a civilização tarasca. Infinitamente incômodos, eles, os tlaxcalanos e outros, provariam ser aliados vitais para os espanhóis quando saíssem e conquistassem as vastas riquezas da Mesoamérica. Lutando por sua independência do domínio asteca, eles não perceberam que simplesmente substituiriam um soberano voraz por outro ainda mais destrutivo.
Por volta de 1515 CE rumores nas terras centrais astecas e vários maus presságios de uma crise que se aproximava rapidamente foram alimentados por avistamentos ao largo da costa de templos flutuantes fantásticos. Os visitantes do Velho Mundo tinham finalmente chegado.

HERNAN CORTÉS E OS CONQUISTADORES

O governador espanhol de Cuba, Diego Velasquez, já havia enviado várias expedições para explorar a costa continental da América a partir de 1517 EC, e estas haviam relatado estranhos monumentos de pedra antigos e nativos brilhantemente vestidos de quem eram objetos finos de ouro. Ironicamente, um grupo de nativos foi realmente enviado pelo rei asteca Motecuhzoma II Xocoyotzin ( Montezuma ) para ver por si mesmos quem eram esses misteriosos homens barbudos, mas a falta de uma língua comum significava que os espanhóis retornaram a Cuba sem saber que tinham perdido uma oportunidade. para finalmente provar que havia uma grande civilização e uma fonte de tesouros além da costa. Velasquez estava convencido o suficiente pelos objetos de ouro, no entanto. O governador organizou outra expedição e escolheu como seu líder Hernan Cortés. Em sua frota de 11 navios foram 500 soldados e 100 marinheiros, todos aventureiros e caçadores de tesouros.
Hernan Cortes

Hernan Cortes

Cortés, natural da Extremadura, estudara direito na universidade, mas aos 19 anos decidiu deixar a Espanha e tentar a sorte nas colônias do Caribe. Depois de administrar uma plantação e participar da conquista de Cuba, ele agora estava com pouco mais de 30 anos e pronto para sua facada na fama e glória. Talvez não apenas pelo ouro, Cortés fosse um homem profundamente religioso, e o espírito de evangelismo, para ele, se não seus seguidores, era uma motivação extra para abrir este Novo Mundo.
Aterrando na costa de Tabasco em Potonchan, Cortés imediatamente encontrou as hostilidades, mas os europeus subjugaram facilmente os nativos com suas armas e táticas superiores. Como presente de reconciliação, Cortés foi presenteado com algumas escravas, e uma delas, um certo Malintzin (também conhecido como Marina ou Malinche), provaria ser um bem inestimável, pois falava tanto a língua maia local quanto, crucialmente, também a língua nahuatl. os astecas. Um dos homens de Cortés falou o primeiro, de modo que agora o caminho estava aberto para conversar com quaisquer representantes que os invasores encontrassem. Malintzin permaneceria ao lado de Cortés durante toda a campanha e juntos teriam um filho, Don Martin.
Cortés foi orientado a navegar para o norte, e isso ele fez, pousando perto da cidade de Cempoala, onde ele encontrou dois coletores de impostos astecas extrair o tributo do rei dos habitantes locais. A notícia logo chegou a Motecuhzoma de que uma grande força de homens violentos estava se aproximando confiantemente das terras centrais astecas.

ENFRENTANDO O INIMIGO - MONTEZUMA

Motecuhzoma, depois de consultar seu conselho de anciãos, decidiu sobre uma estratégia de diplomacia. Ele enviou presentes para os espanhóis, que incluíam vestimentas cerimoniais, um enorme disco de ouro representando o sol e um ainda maior de prata representando a lua. Estes foram recebidos com gratidão e provavelmente tornaram os espanhóis ainda mais interessados em saquear a terra por tudo o que valeu a pena. Ignorando instruções para retornar a Cuba, Cortés enviou uma carga de tesouros que até então haviam adquirido e cartas solicitando o apoio real a Carlos V da Espanha. Então uma guarnição foi estabelecida em Veracruz na costa. Em seguida, Cortés queimou todos os seus navios para lembrar aos seus homens que nos meses seguintes de dificuldades seria conquista ou morte. Em agosto de 1519 dC, Cortés marchou diretamente para Tenochtitlan.
Montezuma encontra-se com Cortes

Montezuma encontra-se com Cortes

A capital ficava na margem ocidental do Lago Texcoco e contava com pelo menos 200.000 habitantes, tornando-se a maior cidade das Américas pré-colombianas. Era um enorme centro comercial com mercadorias entrando e saindo, como ouro, turquesa, alimentos e escravos. Os invasores espanhóis, autorizados a entrar livremente na cidade, ficaram imensamente impressionados com seu esplendor, sua magnífica arquitetura e obras de arte, seus maravilhosos jardins, lagos artificiais e flores. Cortés estava ansioso para conhecer o rei asteca Motecuhzoma. Tomando a posição de tlatoani, significando 'falante' em 1502 EC, ele governou como um monarca absoluto e foi considerado um deus por seu povo e uma manifestação e perpetuador do sol. Inicialmente, as relações eram amigáveis e presentes valiosos foram trocados entre os dois líderes.Cortés recebeu um colar de caranguejos dourados, e Motecuhzoma um colar de vidro veneziano amarrado em fio de ouro e perfumado com almíscar.
A história do conflito prestes a se desdobrar é muito debatida entre os estudiosos, e é improvável que os cronistas espanhóis apresentassem um relato completamente imparcial dos acontecimentos. Tem sido notado que parece estranho que um governante tão poderoso como Motecuhzoma deveria cortar uma figura tão passiva no registro de eventos que nos foram trazidos. No entanto, contra isso, é certamente verdade que os espanhóis já haviam mostrado suas proezas militares e a eficácia devastadora de seu armamento superior - canhões, armas de fogo e bestas - em derrotar rapidamente uma força de Otomi-Tlaxcalan, e eles também tomaram rápido e implacável. represálias contra uma trama traiçoeira pelo Cholollan. Talvez Motecuhzoma tenha tomado nota disso e adotado a política de apaziguamento mais prudente do que engajar o inimigo no campo, pelo menos como uma estratégia de abertura. Esta parece uma explicação mais razoável do que a visão tradicional, agora rejeitada pelos historiadores modernos como uma ficção racionalizadora pós-conquista, que Motecuhzoma acreditava reverentemente que Cortés era o deus que retornava Quetzalcoatl da mitologia asteca.

DEPOIS DE UM AR INICIAL DE CORDIALIDADE ENTRE OS DOIS LADOS, AS COISAS EM BREVE FIZERAM QUANDO CORTÉS AUDIENTAMENTE TOMOU O MONTEZUMA HOSTAGE.

Quaisquer que fossem as razões, o ar inicial de cordialidade entre os dois lados logo azedou, pois em duas semanas o governante asteca foi audaciosamente tomado como refém e colocado sob prisão domiciliar pela pequena força espanhola.Motecuhzoma foi forçado a declarar-se um sujeito de Charles V, a entrega de mais tesouros e até mesmo permitir a colocação de um crucifixo no topo da Grande Pirâmide ou Templo Mayor no recinto sagrado da cidade.

A QUEDA DA TENOCHTITLAN

A crise se aprofundou quando Cortés foi forçado a retornar a Veracruz e enfrentar uma nova força enviada de Cuba para prendê-lo por desobedecer suas ordens de voltar a Cuba. Alguns dos espanhóis remanescentes, comandados por Pedro de Alvarado, foram mortos em Tenochtitlan depois que tentaram interromper uma cerimônia de sacrifício humano. Este incidente era exatamente o que Cortés precisava, e depois de lutar contra a força de socorro cubana em Veracruz e persuadir seu líder Panfilo Narvaez a se juntar à sua causa, ele retornou à cidade para aliviar os espanhóis remanescentes sitiados. Os comandantes guerreiros astecas, descontentes com a passividade de Motecuhzoma, derrubaram-no e estabeleceram Cuitlahuac como o novo tlatoani. Os espanhóis tentaram fazer Motecuhzoma acalmar a população, mas ele foi atingido na cabeça por uma pedra lançada e morto. Alguns acham que o espanhol estrangulou-o em segredo, já que ele claramente não tinha utilidade para nenhum dos dois lados.
Tenochtitlan

Tenochtitlan

Escondido no palácio real, Cortés resistiu a várias ondas de ataques e depois lutou para controlar a gigantesca pirâmide do Templo Mayor, que estava sendo usada como um ponto de observação útil para chover mísseis sobre os espanhóis. Uma feroz batalha terminou em Cortés assumindo o controle do templo, o qual ele ateou fogo, horrorizando a população. Cortés pegou o butim que conseguiu e fugiu da cidade em uma batalha noturna em 30 de junho de 1520, no que ficou conhecido como Noche Triste (Noite Triste).
Reunindo aliados locais de sua base de Tlaxcala, e agora apoiado por Texcoco, Cortés primeiro ganhou uma grande batalha perto de Otumba e depois retornou a Tenochtitlan dez meses depois, sitiando a cidade com uma frota de navios de guerra especialmente construídos. Com esses navios, Cortés conseguiu bloquear as três principais estradas que ligavam a cidade à beira do lago Texcoco. Na falta de comida e devastada pela doença da varíola introduzida mais cedo por um dos espanhóis, os astecas, agora liderados por Cuauhtemoc, finalmente desabaram após 93 dias de resistência no fatídico dia 13 de agosto de 1521 dC. Tenochtitlan foi saqueado e seus monumentos destruídos. Os tlaxcalanos foram implacáveis em sua vingança e massacraram homens, mulheres e crianças por atacado, chegando até a chocar os endurecidos veteranos espanhóis com suas atrocidades. Das cinzas deste desastre surgiu a nova capital da colônia da Nova Espanha, e Cortés foi feito seu primeiro governador em maio de 1523 CE.

CONQUISTANDO O IMPÉRIO

Com a queda de Tenochtitlán, os espanhóis começaram a pacificar o resto do império e a descobrir que outros tesouros poderiam ser saqueados. Nisso, eles foram ajudados enormemente por dois fatores. A primeira foi a ajuda de povos descontentes ou inimigos tradicionais dos astecas. Na marcha para Tenochtitlan, Cortés já havia alistado a ajuda entusiasta dos tlaxcalanos, tanto em homens quanto em suprimentos. Com o colapso da hierarquia asteca, outras comunidades locais estavam muito dispostas a ver a volta delas e se livrar de pesados tributos e da captura sistemática de pessoas a serem sacrificadas na capital asteca.
Guerreiros astecas

Guerreiros astecas

O segundo fator a favor do espanhol foi o armamento primitivo e a guerra ritualizada de seus oponentes. Os guerreiros astecas usavam armaduras acolchoadas de algodão, carregavam um escudo de madeira ou junco coberto de couro e empunhavam armas como um machado de espada de obsidiana ( macuahuitl ), uma lança ou lança-lanças ( atlatl ) e arco e flechas. Eficaz, apesar de estes serem contra nativos americanos ainda mais mal equipados, eles eram quase inúteis contra os canhões espanhóis, bestas, espadas de aço, lanças compridas, canhões e armaduras.
A cavalaria foi outra arma devastadora nas mãos dos europeus. Os guerreiros e oficiais de elite asteca também usavam trajes de pele e cocares espetaculares de penas e animais para indicar sua posição. Isso os tornou altamente visíveis na batalha e um alvo principal para despachar o mais cedo possível. Despojados dos seus comandantes, as unidades astecas se desintegravam em pânico. Os astecas foram usados para perder formações em batalha; Seu principal objetivo sempre foi capturar um valente oponente vivo para que pudessem ser posteriormente sacrificados ritualmente, e a guerra era altamente ritualizada com momentos precisos para começar e terminar. O objetivo da guerra asteca nunca foi destruir completamente o inimigo e derrubar sua cultura, enquanto os espanhóis estavam empenhados exatamente nisso. Os dois lados não eram apenas séculos, mas milênios à parte em termos de tecnologia de armas e táticas de guerra.
Só poderia haver um vencedor, e dentro de três anos a Mesoamérica, incluindo a capital Tarasca de Tzintzuntzan e as terras altas maias, estava sob controle espanhol. Gradualmente, frades franciscanos chegaram para espalhar o cristianismo, e os burocratas assumiram o lugar dos aventureiros. Em 1535 dC, Dom Antonio de Mendoza foi feito o primeiro vice-rei do reino da Nova Espanha.

CONCLUSÃO

Montezuma parece ter tido algum instinto de que tempos difíceis estavam à frente, pois dava grande importância a presságios como um cometa visto em 1509 EC, e ele constantemente consultava adivinhos para pedir conselhos. A mitologia asteca predisse que a presente era do quinto sol acabaria por cair como as quatro eras anteriores haviam feito, e assim aconteceu.O império asteca desmoronou, seus templos foram desfigurados ou destruídos, e suas belas artes se fundiram em moedas.As pessoas comuns sofriam das doenças introduzidas na Europa, que eliminaram até 50% da população, e seus novos senhores de demônios não se mostraram melhores do que os astecas. Sistematicamente e impiedosamente, a cultura dos antigos mesoamericanos, uma herança que remonta a milênios, foi reprimida e, quando possível, erradicada em um esforço para instalar a nova ordem do Velho Mundo. Infelizmente, com a contínua extração de tributos tanto em bens como em trabalho forçado, essa nova ordem não foi menos brutal e implacável que a antiga.

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