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Civilizações antigas › Lugares históricos e seus personagens

Jade na China antiga › Origens

Civilizações antigas

Autor: Mark Cartwright

Jade (nephrite) era considerada a pedra mais preciosa da China antiga, e simbolizava a pureza e a integridade moral.Estimado por sua durabilidade e qualidades mágicas, a pedra foi cuidadosamente esculpida e polida em todos os tipos de objetos, desde jóias até ornamentos de mesa. Jade foi especialmente usado para objetos rituais como o bi disc e zong ( cong) tubos, ambos dos quais são de função desconhecida.

MINERAÇÃO E TRABALHO

Jade, no caso da China, refere-se à nefrite mineral, a pedra dura mais difícil e mais rara. Há outro mineral com esse nome, a jadeite, mas isso era desconhecido para os chineses antes do CE do século 18 quando foi importado da Birmânia. Nephrite vem em vários tons de verde e outras cores, dependendo da porcentagem de teor de ferro na pedra e outros oligoelementos.A principal fonte foi na região de Xinjiang, mas é provável que outras fontes, uma vez exauridas, tenham desaparecido do histórico. A região Khotan da Ásia Central é outra fonte conhecida da pedra na antiguidade. Jade foi usado pela primeira vez de c. 6000 aC e verde longo permaneceu a cor preferida, mas durante o século 5 e 4 aC havia uma moda para o jade branco com um tom marrom e novamente no século I aC quando um jade branco puro se tornou disponível na Ásia central após expansão sob o Dinastia Han (206 aC - 220 CE).
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Dragão chinês de jade

Escavados das montanhas e apanhados nos leitos dos rios - e tão conhecidos como "a essência do céu e da terra", as pedras não podiam ser cortadas por uma faca de metal, e assim eles foram moldados usando um cordão e areia agindo como um abrasivo antes de ser mais Esculpido com precisão usando uma broca e depois polido. Jade é uma pedra difícil e trabalhar com ferramentas primitivas teria exigido muito tempo e esforço, o que, é claro, só foi adicionado ao seu valor. As primeiras peças têm desenhos lineares gravados, mas ao longo dos séculos uma aparência mais sofisticada foi alcançada esculpindo o jade para que o objeto tivesse muitos contornos, nichos e pontos altamente polidos.
Foi reconhecido como VIRTUOUS PARA HOMENS PARA ADORNAR SUAS CASAS, E ESPECIALMENTE SEUS ESCRITOS DE ESCRITURA, COM OBJETOS CARTÕES DE JADE.

ASSOCIAÇÕES E SIGNIFICADO

O antigo chinês considerava jade o material natural mais precioso e mais belo. Foi esculpido no período neolítico (c. 3500-2000 aC) quando foi usado para fazer objetos sacrificais e rituais, especialmente nas culturas Hongshan e Liangzhu. No entanto, foi a qualidade estética de jade e uma associação crescente com idéias morais de pureza e de bondade atribuídas a ela pelo pensamento confucionista que assegurou que a pedra preciosa continuaria durante séculos como o material decorativo mais desejado. Sem dúvida, devido ao seu alto valor, também se associou à aristocracia e foi considerado virtuoso para os cavalheiros adornarem suas casas, e especialmente suas mesas de escrever, com objetos esteticamente agradáveis e funcionais esculpidos em jade. Outra força de jade era a crença de que, como era considerado indestrutível, transmitia algum tipo de imortalidade ao seu dono, e por esse motivo, os objetos de jade eram freqüentemente enterrados com os mortos.
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Máscara de jade chinesa

O dicionário chinês CE do século II Shuo-wen chieh-tzu dá a seguinte definição de jade e seus atributos acreditados:
Jade é a mais bela das pedras. É dotado de cinco virtudes. A caridade é caracterizada por seu brilho, brilhante e quente; Rectidão por sua translucidez, revelando a cor e as marcas dentro; sabedoria pela pureza e qualidade penetrante de sua nota, quando a pedra é atingida; coragem, na medida em que pode ser quebrada, mas não pode ser dobrada; equidade, na medida em que tem ângulos afiados que ainda não prejudicam nenhum.(Dawson, 229)
Jade foi tão valorizado que foi influente em outras áreas. As cerâmicas do século VIII aC freqüentemente copiaram os matizes verdes do jade, assim como as celas de Celadon. Mesmo na religião e na mitologia, jade fez seu impacto, com um dos principais deuses chineses, o imperador Jade, sendo nomeado após a pedra preciosa.

JADE OBJECTS

Grandes comprimidos retangulares foram esculpidos no período neolítico, muitos dos quais replicam formas de ferramentas e armas. Encontrado em túmulos, sua função é desconhecida. Outro objeto comum é o machado cerimonial que copia outras versões de pedra, mas feito de jade impraticável fino cortado em forma retangular com um único furo.
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Cong chinês

Outro uso precoce de jade, durante a Dinastia Shang (1766-1111 aC), era fazer carrinhos, pois a ressonância da pedra era altamente estimada. No mesmo período, as vedações para os orifícios do corpo em enterros foram feitas a partir da pedra. As superfícies de peças de jade foram esculpidas como obras de bronze contemporâneas com desenhos lineares, como meandros abstratos, espirais e ganchos. Um objeto típico feito na pedra era os copos rituais de propósito desconhecido conhecidos como zong (aka cong ). Estes têm uma forma de tubo circular dentro de um quadrado, às vezes são decorados com entalhes e círculos pequenos, e podem ter até 30 cm de altura e 15 cm de diâmetro.
Outro objeto ritual comum de jade, novamente de função incerto, é o bi, um disco com um furo central cortado e às vezes com a borda externa decorada com entalhes, que foi produzido durante a Dinastia Shang e Zhou (1111-221 aC). Bi são frequentemente encontrados na cintura ou no peito do falecido. Também são comuns a este período as pulseiras de jade, miniaturas humanas, monstro e máscaras de touro, lâminas de alabarda e ferramentas em miniatura, como foices, facas, pentes e colheres, que freqüentemente têm furos feitos nelas, presumivelmente para suspensão de cintura como indicado pela posição de sua descoberta sobre o falecido em túmulos. Finalmente, existem placas decorativas que geralmente são de forma crescente e conhecidas como huang. Às vezes, podem ser esculpidas para representar pássaros estilizados e dragões ou cobras, mas mantêm sua forma global crescente.
No século VIII aC, a habilidade e a gama do escultor de jade são maiores e mais amplas, ilustrando o escultor é mais livre e mais confiante na busca de suas idéias. As figurinhas de animais eram populares e estavam representadas na rodada ou em placas planas mostrando corujas, falcões, andorinhas, gansos, patos, papagaios, corvos-marinhos, peixes, tigres, elefantes, veados, lebres, cigarras, macacos, búfalos, cães, tartarugas, cavalos, e ursos. Também foram produzidas placas decorativas para adereços pessoais, pentes, grampos de cabelo e pingentes de dentes de tigre.
No 5 ° século aC, há muitos outros objetos seculares esculpidos em jade e evidências de que novas e melhores brocas estavam sendo empregadas. As placas de dragão com a criatura que formam uma forma de S solta, decorações de dragões salientes, decoração de pedaços de bi e motivos de cabeça de tigre comuns agora são características comuns. O jade verde, marrom e branco é usado e há mesmo um exemplo bi na nephrite púrpura-azul.
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Cormorão de Jade chinês

No início do período Han (206 aC) algumas peças começam a mostrar sinais de uma broca circular e ferramentas de ferro, mas com um acabamento de qualidade inferior ao anterior, o que sugere que as peças começaram a ser feitas de forma mais rápida e em uma escala de produção maior. Outra característica da escultura Han Jade é o uso de falhas e impurezas no jade para torná-los parte da escultura.
Jade agora é usado para ornamentos, jóias, figurinhas de seres humanos, esculturas de paisagem em miniatura, pauzinhos, bainhas para proteger as unhas longas, parafernália de mesa de escrita (pedras de tinta, vasos de escova e restos de escova), fivelas de cinto e até mesmo pequenos itens de mobiliário. Um túmulo de 113 aC em Mancheng (sul de Pequim) é especialmente interessante, pois continha um casal real usando "suítes" de jade - revestimentos corporais completos feitos de mais de 1.000 quadrados pequenos de jade, unidos com fiação de prata e ouro.
Jade, além de ser usado como um material precioso por direito próprio e sem adições, foi freqüentemente usado como uma incrustação em outros bens preciosos, como bronze dourado ou jóias de ouro puro, copos e tigelas.
Jade enfrentou uma concorrência crescente pela atenção dos amantes e aesthetes de artes do desenvolvimento de artesanato, como obras de pintura, cerâmica e laca, mas a pedra continuou mantendo seu fascínio graças às suas associações místicas. A maior escultura de jade, Yu the Great Taming the Waters, é uma representação maciça de uma paisagem Qing esculpida em 1787 CE por uma equipe de escultores que completou sete anos para completar e ilustra a espera de jade na imaginação chinesa, que permanece firme ainda hoje.

Roma antiga › Origens

Definição e Origens

Autor: Joshua J. Mark

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Segundo a lenda, a Roma antiga foi fundada pelos dois irmãos e demi-deuses, Romulus e Remus, em 21 de abril de 753 aC. A lenda afirma que, em um argumento sobre quem governaria a cidade (ou, em outra versão, onde a cidade seria localizada) Romulus matou Remus e nomeou a cidade depois de si mesmo. Esta história da fundação de Roma é a mais conhecida, mas não é a única.
Outras lendas afirmam que a cidade recebeu o nome de uma mulher, Roma, que viajou com Aeneas e os outros sobreviventes de Troy depois que essa cidade caiu. Ao pousar nas margens do rio Tibre, Roma e as outras mulheres se opuseram quando os homens queriam seguir em frente. Ela liderou as mulheres na queima dos navios de Tróia e tão efetivamente encalhou os sobreviventes de Tróia no site que eventualmente se tornaria Roma. Aeneas of Troy é destaque nesta lenda e, também, famosa, na Eneid de Virgílio, como fundadora de Roma e antepassada de Romulus e Remus, ligando assim a Roma com a grandeza e o poder que já foi Troy.
Ainda outras teorias relativas ao nome da cidade famosa sugerem que veio de Rumon, o antigo nome do rio Tibre, e era simplesmente um nome de lugar dado ao pequeno centro comercial estabelecido em seus bancos ou que o nome derivava de uma palavra etrusca que poderia ter designado um dos seus assentamentos.

ROMA ANTERIOR

Originalmente uma pequena cidade nas margens do Tibre, Roma cresceu em tamanho e força, desde o início, através do comércio. A localização da cidade forneceu aos comerciantes uma via navegável facilmente navegável para traficar seus bens. A cidade foi governada por sete reis, de Romulus a Tarquin, quando cresceu em tamanho e poder. A cultura e a civilização gregas, que vieram a Roma através de colônias gregas para o sul, proporcionaram aos romanos primitivos um modelo para construir sua própria cultura. Dos gregos eles emprestaram alfabetização e religião, bem como os fundamentos da arquitetura.
Os etruscos, ao norte, forneceram um modelo de comércio e luxo urbano. Etruria também estava bem situada para o comércio e os primeiros romanos aprenderam as habilidades do comércio de exemplo etrusco ou foram ensinados diretamente pelos etruscos que fizeram incursões na área em torno de Roma em algum momento entre 650 e 600 aC (embora sua influência tenha sido sentida muito antes). A extensão do papel que os etruscos desempenharam no desenvolvimento da cultura e da sociedade romana é debatida, mas parece que há poucas dúvidas de que tiveram um impacto significativo numa fase inicial.
Desde o início, os romanos mostraram um talento para emprestar e melhorar as habilidades e conceitos de outras culturas. O Reino de Roma cresceu rapidamente de uma cidade comercial para uma cidade próspera entre os séculos VIII e VI aC.Quando o último dos sete reis de Roma, Tarquin o Orgulhoso, foi deposto em 509 aC, seu rival de poder, Lucius Junius Brutus, reformou o sistema de governo e estabeleceu a República Romana.
Foi uma guerra que faria de ROMA uma força poderosa no mundo antigo.

WAR & EXPANSION

Embora Roma devesse sua prosperidade ao comércio nos primeiros anos, era uma guerra que tornaria a cidade uma força poderosa no mundo antigo. As guerras com a cidade norte-africana de Carthage (conhecidas como Guerras púnicas, 264-146 aC) consolidaram o poder de Roma e ajudaram a cidade a crescer em riqueza e prestígio. Roma e Carthage eram rivais no comércio no Mediterrâneo Ocidental e, com Carthage derrotado, Roma ocupava um domínio quase absoluto sobre a região; embora ainda houvesse incursões por piratas que impediram o controle romano completo do mar.
À medida que a República de Roma crescia no poder e no prestígio, a cidade de Roma começou a sofrer os efeitos da corrupção, da ganância e da excessiva dependência do trabalho escravo estrangeiro. As gangues dos romanos desempregados, colocadas fora do trabalho pelo afluxo de escravos trazidos através de conquistas territoriais, se contrataram como bandidos para fazer o pedido de qualquer senador rico que lhes pagasse. A rica elite da cidade, os patrícios, tornou-se cada vez mais rica à custa da classe baixa trabalhadora, os plebeus.
No século II aC, os irmãos Gracchi, Tiberius e Gaius, dois tribunos romanos, lideraram um movimento de reforma agrária e reforma política em geral. Embora os irmãos tenham sido assassinados nesta causa, os esforços envidiram esforços para reforçar as reformas legislativas e a corrupção desenfreada do Senado foi reduzida (ou, pelo menos, os senadores se tornaram mais discretos em suas atividades corruptas). Na época do Primeiro Triunvirato, tanto a cidade como a República de Roma estavam plenamente florescendo.
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Os deuses perdidos: os romanos (conhecimento do planeta)

A REPÚBLICA

Mesmo assim, Roma se encontrou dividida entre as linhas de classe. A classe dominante se chamava Optimates (os melhores homens), enquanto as classes mais baixas, ou aqueles que simpatizavam com elas, eram conhecidas como Populares (as pessoas). Esses nomes foram aplicados simplesmente àqueles que possuíam uma certa ideologia política; eles não eram partidos políticos rigorosos, nem todos eram da classe dominante Optimate nem todas as classes mais baixas Populares.
Em geral, os Optimates mantiveram valores políticos e sociais tradicionais que favoreceram o poder do Senado de Roma e o prestígio e a superioridade da classe dominante. Os Populares, novamente em termos gerais, favoreceram a reforma e a democratização da República Romana. Essas ideologias contrárias se chocam famosamente sob a forma de três homens que, involuntariamente, trariam o fim da República Romana.
Marcus Licinius Crassus e seu rival político, Gnaeus Pompeius Magnus ( Pompeu o Grande ) juntaram-se com outro, mais jovem, político, Gaius Júlio César, para formar o que os historiadores modernos chamam de Primeiro Triunvirato de Roma (embora os romanos da época nunca tenham usado esse termo nem os três homens que compunham o triunvirato).Crassus e Pompeu receberam a linha política Optimate enquanto César era um Populare.
Os três homens eram igualmente ambiciosos e, lutando pelo poder, podiam se manter em cheque enquanto ajudavam a prosperar em Roma. Crassus era o homem mais rico em Roma e era corrupto ao ponto de forçar cidadãos ricos a pagar-lhe dinheiro de "segurança". Se o cidadão pagasse, Crassus não queimaria a casa da pessoa, mas, se não houvesse dinheiro, o fogo ficaria iluminado e Crassus então cobraria uma taxa para enviar homens para colocar o fogo fora. Embora o motivo por trás da origem dessas brigadas de incêndio esteja longe de ser nobre, Crassus efetivamente criou o primeiro departamento de incêndio que, mais tarde, mostraria grande valor para a cidade.
Tanto Pompeu e César foram grandes generais que, através de suas respectivas conquistas, tornaram a Roma rica. Embora o homem mais rico de Roma (e tenha sido argumentado, o mais rico em toda a história romana), Crasso desejava o mesmo respeito que as pessoas atribuíam a Pompeu e César pelos seus sucessos militares. Em 53 aC ele liderou uma força considerável contra os partos em Carrhae, na Turquia moderna, onde ele foi morto quando as negociações de tréguas derrubaram.
Com Crassus, o Primeiro Triunvirato se desintegrou e Pompeu e César declararam guerra um ao outro. Pompeu tentou eliminar o seu rival por meios legais e fez com que o Senado ordenasse a César a Roma para ser julgado por várias acusações. Em vez de retornar à cidade com humildade para enfrentar essas acusações, César atravessou o rio Rubicon com seu exército em 49 aC e entrou em Roma na frente dele.
Ele se recusou a responder as acusações e dirigiu seu foco para eliminar Pompeu como um rival. Pompeu e César reuniram-se em batalha em Pharsalus, na Grécia, em 48 aC, onde a força numericamente inferior de César derrotou o maior de Pompeu. O próprio Pompey fugiu para o Egito, esperando encontrar o santuário ali, mas foi assassinado quando chegou. As notícias da grande vitoria de César contra números esmagadores em Pharsalus se espalharam rapidamente e muitos antigos amigos e aliados de Pompeu se aproximaram rapidamente de César, acreditando que ele era favorecido pelos deuses.
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Cabeça de bronze de Augusto

PARA EMPIRE

Júlio César era agora o homem mais poderoso de Roma. Ele efetivamente encerrou o período da República ao ter o Senado proclamado ele ditador. Sua popularidade entre as pessoas foi enorme e seus esforços para criar um governo central forte e estável significaram maior prosperidade para a cidade de Roma. Ele foi assassinado por um grupo de senadores romanos em 44 aC, no entanto, precisamente por causa dessas conquistas.
Os conspiradores, Brutus e Cassius entre eles, pareciam temer que César estava se tornando muito poderoso e que ele acabaria por abolir o Senado. Após a morte, seu homem direito e primo, Marcus Antonius ( Mark Antony ) uniram forças com o sobrinho e herdeiro de César, Gaius Octavius Thurinus ( Octavian ) e o amigo de César, Marcus Aemilius Lepidus, para derrotar as forças de Brutus e Cassius em a Batalha de Phillippi em 42 aC.
Octavian, Antony e Lepidus formaram o Segundo Triunvirato de Roma, mas, como com o primeiro, esses homens também eram igualmente ambiciosos. Lepidus foi efetivamente neutralizado quando Antony e Octavian concordaram que ele deveria ter Hispania e África para dominar e assim o impediram de qualquer jogo de poder em Roma. Foi acordado que Octavian governaria terras romanas no oeste e Antony no leste.
O envolvimento de Antony com a rainha egípcia Cleópatra VII, no entanto, perturbou o equilíbrio que Octavian esperava manter e os dois foram à guerra. As forças combinadas de Antony e Cleopatra foram derrotadas na Batalha de Actium em 31 aC e ambas levaram suas próprias vidas. Octavian emergiu como o único poder em Roma. Em 27 aC foi concedido poderes extraordinários pelo Senado e tomou o nome de Augusto, o primeiro imperador de Roma. Os historiadores concordam que este é o ponto em que a história de Roma termina e começa a história do Império Romano.

Síria antiga › Origens

Definição e Origens

Autor: Joshua J. Mark

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A Síria é um país localizado no Oriente Médio na margem do Mar Mediterrâneo e limita-se, do norte a oeste, pela Turquia, Iraque, Jordânia, Israel e Líbano. É uma das regiões habitadas mais antigas do mundo com descobertas arqueológicas que datam da primeira habitação humana em c. 700.000 anos atrás. A caverna Dederiyeh, perto de Aleppo, produziu uma série de achados significativos, como ossos, colocando Neandertais na região naquele momento e mostra ocupação contínua do site durante um período substancial. A primeira evidência de humanos modernos aparece c. Há 100 mil anos, como evidenciado por achados de esqueletos humanos, cerâmicas e ferramentas brutas. Parece que houve migrações em massa em toda a região que impactaram as várias comunidades, mas, como não há registro escrito do período, é desconhecido por que eles aconteceram se eles ocorressem. Essas migrações são sugeridas por achados arqueológicos em toda a região, mostrando mudanças significativas na fabricação de cerâmica e ferramentas encontradas em vários locais. Esses desenvolvimentos, no entanto, poderiam ser tão facilmente explicados pelo intercâmbio cultural entre tribos em uma região ou simplesmente desenvolvimentos similares no processo de fabricação em vez de migração em larga escala. O historiador Soden observa que "os estudiosos têm procurado deduzir desenvolvimentos especialmente importantes, por exemplo, migrações populares, de mudanças culturais que podem ser lidas em restos arqueológicos, particularmente em materiais cerâmicos... No entanto, pode haver mudanças freqüentes e substanciais no estilo cerâmico, mesmo se nenhuma outra pessoa entrou na cena "(13). Pensa-se que as mudanças climáticas na área c. Há 15 mil anos, pode ter influenciado os seres humanos a abandonar o estilo de vida do caçador-coletor e iniciar uma agricultura ou que as tribos migratórias introduziram a agricultura em diferentes regiões. Soden escreve: "Nós denominamos" pré-históricos "aquelas épocas em que nada ainda havia sido escrito, sem assumir assim que eventos de grande importância ainda não tinham ocorrido" (13). O significado da teoria da migração em massa é que explica como a agricultura tornou-se tão difundida na região quando fez, mas, novamente, essa teoria está longe de ser comprovada. É claro, no entanto, que uma civilização agrária já estava prosperando na região antes da domesticação de animais c. 10.000 AEC.
A SÍRIA ERA UMA REGIÃO COMERCIAL IMPORTANTE COM PORTS NO MEDITERRÂNICO, PRIS COM A SUCESSÃO DE EMPIRES MESOPOTAMIANES.

O NOME E HISTÓRIA ANTERIOR

Em sua história escrita inicial, a região era conhecida como Eber Nari ("do outro lado do rio") pelos mesopotâmios e incluiia a Síria, o Líbano e Israel (conhecido como The Levant ). Eber Nari é referenciado nos livros bíblicos de Ezra e Neemias, bem como em relatos dos escribas dos reis assírios e persas. O nome moderno da Síria é reivindicado por alguns estudiosos para ter derivado do hábito de Herodoto de se referir a toda a Mesopotâmia como " Assíria "
e, após o Império Assírio cair em 612 aC, a parte ocidental continuou a ser chamada de "Assíria" até depois do Império Selêucida quando se tornou conhecido como "Síria". Esta teoria foi contestada pela alegação de que o nome vem do hebraico, e os povos da terra foram chamados de "Siryons" pelos hebreus por causa da armadura metálica de seus soldados ('Siryon' que significa armadura, especificamente corrente de correio, em Hebraico). Há também a teoria de que a "Síria" deriva do nome de Siddonian para Mount Hermon - `Siryon '- que separou as regiões do norte de Eber Nari e do sul da Fenícia (Líbano moderno, de que Sidonfazia parte), e também foi sugeriu que o nome venha do sumério, `Saria ', que era o nome deles para Mount Hermon. Como as designações 'Siryon' e 'Saria' não teriam sido conhecidas por Herodoto e, como suas Histórias tiveram um impacto tão grande nos escritores posteriores na antiguidade, é muito provável que o nome moderno 'Síria' derive de 'Assíria' ( que vem do " Ashur "
Akkadiano e designou a divindade principal da Assíria) e não das palavras hebraicas, siddónio ou sumérias.
Os assentamentos antecipados na área, como Tell Brak, datam de pelo menos 6000 aC. Há muito se entendeu que a civilização começou no sul da Mesopotâmia na região da Suméria e depois se espalhou pelo norte. As escavações no Tell Brak, no entanto, desafiaram esse ponto de vista, e os estudiosos estão divididos sobre se a civilização realmente começou no norte ou se houvesse desenvolvimentos simultâneos em ambas as áreas da Mesopotâmia. A afirmação de que, nas palavras do estudioso Samuel Noah Kramer, "a história começa na Suméria" ainda é mais amplamente aceita, no entanto, devido à certeza da presença dos chamados Ubaid no sul da Mesopotâmia antes do auge de comunidades do norte como Tell Brak. Este debate continuará até evidências mais conclusivas de desenvolvimento anterior no norte e desenterrado, e atualmente, ambos os lados do argumento oferecem o que parece ser uma prova conclusiva para suas respectivas reivindicações. Até a descoberta de Tell Brak (primeiro escavado por Max Mallowan em 1937/1938 CE), não houve dúvida quanto às origens da civilização na Mesopotâmia, e certamente é possível que o futuro encontre nos países modernos que uma vez a Mesopotâmia ajudará a decidir este ponto, embora a evidência para a civilização que começa em Sumer parece muito mais conclusiva neste momento.
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Panorama de Palmyra

As duas cidades mais importantes da antiga Síria foram Mari e Ebla, ambas fundadas após as cidades da Suméria (Mari no 5º e Ebla no 3º milênio aC) e ambas utilizaram o roteiro sumério, adoraram as divindades da Suméria e vestiam-se da moda da Suméria. Ambos esses centros urbanos eram repositórios de vastas coleções de tablets cuneiformes, escritas em acadiano e sumério, que registraram a história, a vida cotidiana e as transações comerciais das pessoas e incluíram cartas pessoais. Quando Ebla foi escavada em 1974, o palácio foi encontrado que foi queimado e, como na famosa biblioteca de Ashurbanipal em Nínive, o fogo assou os comprimidos de argila e preservou-os. Em Mari, após a sua destruição por Hammurabi da Babilônia em 1759 aC, os comprimidos foram enterrados sob os escombros e permaneceram intactos até sua descoberta em 1930 CE. Juntos, os comprimidos de Mari e Ebla proporcionaram aos arqueólogos uma compreensão relativamente completa da vida na Mesopotâmia no 3º milênio aC.

SÍRIA E OS EMPESOS DA MESOPOTAMIA

Ambas as cidades foram fundadas c. 4000-3000 aC e foram importantes centros de comércio e cultura até 2500 aC. Sargon the Great (2334-2279 AEC) conquistou a região e absorveu-a em seu Império Akkadian. Se Sargon, seu neto Naram-Sin ou os próprios Ebalites primeiro destruíram as cidades durante a conquista akkadiana, é uma questão de debate que continuou há algumas décadas, mas ambas as cidades sofreram danos significativos durante o tempo do império de Akkad e ressuscitaram sob o controle dos amorreus depois que o Império Akkadiano havia caído no segundo milênio AEC. Foi nessa época que a Síria veio a ser conhecida como a Terra de Amurru (amorreus). Os amorreus continuariam a chamar a terra própria e a fazer incursões no resto da Mesopotâmia ao longo de sua história, mas a região da Síria também seria removida de seu controle. Uma vez que foi reconhecida como uma importante região comercial com portos no Mediterrâneo, foi apreciada por uma sucessão de impérios da Mesopotâmia. O Reino Hurrian de Mittani (c. 1475-1275 aC) primeiro aproveitou a área e construiu (ou reconstruiu) a cidade de Washukanni como sua capital. Eles foram conquistados pelos heteus sob o reinado do rei hitita Suppiluliuma I (1344-1322 aC) que colocaram os governantes hititas no trono de Mitanni.
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Mapa de Mesopotamia, 2000-1600 aC

O Egito há muito tempo tinha relações comerciais com a Síria (achados arqueológicos na Ebla confirmam o comércio com o Egito já em 3000 aC) e lutaram várias batalhas com os Hittites para controle da região e acesso a rotas comerciais e portos.Suppiluliuma I tinha tomado a Síria antes da conquista do Mitanni e, a partir de suas bases, fez incursões na costa ao longo do levante, ameaçando as fronteiras do Egito. À medida que as forças hititas e egípcias eram iguais em força, nenhum poderia ganhar a vantagem até que Suppiluliuma I e seu sucessor Mursilli II morresse, e os reis que vieram após eles não conseguiram manter o mesmo nível de controle. A famosa Batalha de Cades em 1274 aC, entre os egípcios e os hititas sobre o centro comercial de Cades, na Síria, foi um sorteio. Embora ambos os lados tenham reivindicado a vitória, nem obtiveram seu objetivo, e isso provavelmente foi observado pelo outro poder que cresce na região: os assírios. O rei assírio, Adad Nirari I (1307-1275 aC) já havia conduzido os hititas da região anteriormente detida pelo Mitanni e seu sucessor, Tikul- Ninurta I (1244-1208 aC) derrotou decisivamente as forças hititas na Batalha de Nihriya em c. 1245 aC. Os amorreus tentaram então afirmar o controle após a queda dos heteus e ganharam e perderam terreno para os assírios nos próximos séculos até o Império Assírio Médio subir ao poder, conquistou a região e estabilizou-o. Esta estabilidade política estava chateada com as invasões do Sea Peoples c. 1200 aC e regiões da Mesopotâmia mudaram de mãos com diferentes forças invasoras (como a conquista elamita de Ur em 1750 aC, que terminou a cultura suméria). Esta instabilidade na região continuou até que os assírios ganharam supremacia com a ascensão do Império Neo-Assírio sob o rei Adad Nirari II (912-891 aC). Os assírios expandiram seu império em toda a região, desceram pelo Levante e, finalmente, controlaram o próprio Egito.
Após a queda do Império Assírio em 612 aC, Babilônia assumiu o controle da região e exerceu controle norte e sul de sua cidade, conquistando a Síria e destruindo Mari. O historiador Paul Kriwaczek escreve como, após a conquista da Assíria pela Babilônia, "a metade ocidental do domínio da Assíria ainda era chamada de província da Assíria - mais tarde, tendo perdido sua vogal inicial, a Síria. O Império Persa manteve o mesmo nome, assim como o império de Alexandre e seu sucessor do estado Seleucid, bem como o Império Romano, que era seu herdeiro "(207). Neste momento, os aramaus eram a maioria na Síria e seu alfabeto, que havia sido adotado pelo rei assírio Tiglath Pileser III para substituir Akkadian no império, desde a história escrita da região. Os fenícios, antes desta época, ocuparam as regiões costeiras da Síria e o seu alfabeto, que se fundiu com o dos aramaes (juntamente com as palavras de empréstimo de Akkadian), tornou-se o roteiro herdado pelos gregos.

The Flood Tablet, relatando parte da Epic de Gilgamesh

SÍRIA E A BÍBLIA

Babilônia manteve a região de 605-549 aC até a conquista persa e a ascensão do Império Achaemenid (549-330 aC).Alexandre, o Grande, conquistou a Síria em 332 aC e, após a sua morte em 323 aC, o Império Selêucida governou a região.Os partos reinaram até, enfraquecidos pelos ataques repetidos dos citas, seu império caiu. Tigranes the Great (140-55 AEC) do Reino da Armênia na Anatólia foi recebido pelo povo da Síria como libertador em 83 aC e manteve a terra como parte de seu reino até que Pompeu o Grande tomou Antioquia em 64 aC e anexou a Síria como uma província romana. Foi completamente conquistado pelo Império Romano em 115/116 CE. Os amorreus, os aramaes e os assírios constituíram a maior parte da população neste momento e tiveram um impacto significativo nas tradições religiosas e históricas do Oriente Próximo. O historiador Kriwaczek, citando o trabalho do professor assírio Henry Saggs, escreve:
Os descendentes dos camponeses da Assíria permitiriam, como oportunidade permitida, construir novas aldeias sobre as cidades antigas e continuar com a vida agrícola, lembrando as tradições das antigas cidades. Após sete ou oito séculos e depois de várias vicissitudes, essas pessoas se tornaram cristãs. Esses cristãos, e as comunidades judaicas espalhadas entre eles, não apenas mantiveram viva a memória de seus predecessores assírios, mas também os combinaram com tradições da Bíblia. A Bíblia, de fato, passou a ser um fator poderoso para manter viva a memória de Assíria (207-208).
O historiador Bertrand Lafont, entre outros, observou os "paralelos que às vezes são evidentes entre o conteúdo dos comprimidos em Mari e as fontes bíblicas" (Bottero, 140). Kriwaczek, Bottero e muitos estudiosos e historiadores mais antigos desde o século 19, descoberta CE de grande parte da antiga Mesopotâmia e a descoberta do século XX dos comprimidos em Ebla escreveram repetidamente sobre a influência direta da história da Mesopotâmia nas narrativas bíblicas para que, neste Não há dúvida de que histórias populares como a queda do homem, Caim e Abel, a grande inundação e muitos outros contos da Bíblia se originaram nos mitos da Mesopotâmia. Também não há dúvida de que o padrão de monoteísmo, como ilustrado na Bíblia, existia anteriormente na Mesopotâmia através da adoração ao deus Ashur, e que essa idéia de uma deidade única e todo-poderosa seria uma razão por trás da reivindicação (que foi contestou) que os assírios foram os primeiros a aceitar o cristianismo e criar um reino cristão: porque já estavam familiarizados com a idéia de um deus omnipresente e transcendente que poderia manifestar-se na terra de outra forma. Kriwaczek esclarece isso por escrito :
Isso não quer dizer que os hebreus tomaram emprestado a noção de um único deus onipotente e omnipresente de predecessores assírios. Só que sua nova teologia estava longe de ser um movimento religioso totalmente revolucionário e sem precedentes. A tradição judaico-cristã-islâmica que começou na Terra Santa não foi uma ruptura total com o passado, mas surgiu de idéias religiosas que já haviam conquistado o Bronze tardio e a Mesopotâmia do norte da Idade do Ferro, a visão mundial do reino assírio, o que difundiria sua fé, bem como seu poder em toda a Ásia ocidental ao longo dos séculos seguintes (231).
Esta herança foi realizada pelo povo da Síria que, segundo se afirma, poderia ter influenciado as representações de reis, batalhas e eventos registrados no Antigo Testamento e até mesmo a visão do deus ressuscitado como dadas no Novo Testamento. Saul de Tarso, que mais tarde se tornaria o apóstolo Paulo e depois São Paulo, era um cidadão romano de Tarso na Síria, que afirmou ter visto uma visão de Jesus enquanto estava em rota para Damasco (também na Síria). O primeiro grande centro da cristandade levantou-se na Síria, em Antioquia, e as primeiras missões evangélicas foram lançadas a partir dessa cidade. Estudiosos como Hyam Maccoby (e, mais cedo, Heinrich Graetz em sua História dos judeus) sugeriram que o apóstolo Paulo sintetizou as religiões do judaísmo e da Mesopotâmia - especialmente as asirias - para criar a religiãoque se tornou conhecida como o cristianismo. Se alguém aceita essas afirmações, então o Panbabylonismo (o ponto de vista histórico de que a Bíblia é derivada de fontes da Mesopotâmia) deve sua existência ao povo da Síria, que teria ajudado a espalhar a cultura da Mesopotâmia.
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Citadela de Aleppo

ROMA, O EMPIRE BYZANTINE, & ISLAM

A Síria era uma importante província da República Romana e, mais tarde, o Império Romano. Júlio César e Pompeu o Grande favoreceram a região e, após o surgimento do império, foi considerado uma das regiões mais essenciais devido às suas rotas comerciais e portos no Mar Mediterrâneo. Na Primeira Guerra Judaico-Romana de 66-73 CE, as tropas sírias desempenharam um papel decisivo na Batalha de Beth Horon (66 CE), onde foram emboscadas pelas forças rebeldes judaicas e abatidas. Os guerreiros sírios foram altamente considerados pelos romanos por sua habilidade, bravura e eficácia na batalha, e a perda de uma legião convenceu Roma da necessidade de enviar toda a força do exército romano contra os rebeldes da Judéia. A rebelião foi brutalmente posta por Titus em 73 CE com tremenda perda de vidas. A infantaria síria também esteve envolvida em derrubar a Revolta de Bar-Kokhba na Judéia (132-136 aC), após a qual o imperador Adrianoexilou os judeus da região e re-nomeou a Síria Palaestina após os tradicionais inimigos do povo judeu.
Três mais tarde, os imperadores foram sírios de nascimento: Elagabalus (reinado 218-222 DC), Alexander Severus (reinado 222-235 aC) e Philip the Arab (244-249 CE). O imperador Juliano (361-363 CE), o último imperador não-cristão de Roma, prestou especial atenção a Antioquia como centro cristão e tentou, sem sucesso, acalmar conflitos religiosos entre pagãos e cristãos na região que, sem querer, promoveu. Após a queda do Império Romano do Ocidente, a Síria fazia parte do Império Oriental, ou Bizantino, e continuava como um importante centro de comércio e comércio. No século 7 dC, o Islam começou a se espalhar pela região através das conquistas árabes e, em 637 dC, os muçulmanos derrotaram os exércitos do Império Bizantino na Batalha da Ponte de Ferro no rio Orontes, na Síria. Isso provou ser a batalha decisiva entre os bizantinos e os muçulmanos e, após a queda e a captura de Antioquia, a Síria tornou-se absorvida no califado de Rashidun.
A maioria da população foi, em primeiro lugar, relativamente não afetada pela mudança de governo dos bizantinos para os muçulmanos. Os conquistadores muçulmanos mantiveram uma tolerância para outras religiões e permitiram a prática contínua do cristianismo. No entanto, os não-muçulmanos não podiam servir no Exército de Rashidun, e, como o exército ofereceu emprego estável, a maioria da população pode ter se convertido ao Islã simplesmente para adquirir empregos. Esta teoria foi contestada, mas houve uma conversão constante da maioria da população para o Islã. O Império Islâmico espalhou-se rapidamente em toda a região e Damasco foi feito a capital, resultando em prosperidade sem precedentes para toda a Síria que, naquela época, havia sido dividida em quatro províncias para facilitar a governança. A dinastia dos Omáyades foi derrubada por outra facção muçulmana, o Abbasid, em 750 aC e a capital, na época, mudou-se de Damasco para Bagdá, o que provocou declínio econômico em toda a região. O árabe foi proclamado a língua oficial da região da Síria, e os aramae e os gregos ficaram sem uso.
O novo governo muçulmano estava ocupado com assuntos em todo o império, e as cidades da região da Síria sofreram deterioração. As ruínas romanas e as cidades, ainda existentes nos dias atuais, foram abandonadas, já que as barragens desviaram a água das comunidades anteriormente vitais. A antiga região de Eber Nari tornou-se muçulmana da Síria, e as pessoas continuariam a sofrer as forças invasoras de vários guerreiros e facções políticas lutando pelo controle dos recursos da região nos próximos séculos, sem levar em conta a impressionante história da terra, a preservação dessa história e desses recursos, ou a população que morava lá; uma situação que continua a incomodar a região, de forma variada, até o presente.

Licença

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