O Hipódromo de Constantinopla

O Hipódromo de Constantinopla » Origens e História

Civilizações antigas

Autor: Mark Cartwright
O Hipódromo de Constantinopla foi uma arena usada para corridas de bigas durante todo o período bizantino.Primeiramente construído durante o reinado do imperador romano Septímio Severo no início do século III dC, a estrutura foi tornada mais grandiosa pelo imperador Constantino I no século IV dC. O Hipódromo também foi usado para outros eventos públicos, como desfiles, execuções públicas e a vergonha pública dos inimigos do imperador. Após a Quarta Cruzada no início do século XIII dC, o Hipódromo caiu em desuso e seus espetaculares monumentos e obras de arte foram saqueados.
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Cavalos do Hipódromo de Constantinopla

UMA ARENA DESPORTIVA

Muitas cidades romanas importantes tinham uma arena que, como o Circo Máximo de Roma, abrigava emocionantes corridas de bigas para entretenimento público. Bizâncio (que se tornaria Constantinopla) não foi exceção, e o imperador Septímio Severo (r. 193-211 dC) financiou a construção de um ali no século III dC. Constantino I (r. 306-337 EC) compreendeu que o Hipódromo oferecia uma oportunidade incomparável de mostrar ao povo o poder, a riqueza e a generosidade do imperador em luxuosos entretenimentos públicos que duravam dias seguidos, muitas vezes coincidindo com feriados públicos. Consequentemente, ele não apenas renovou e ampliou o antigo circo quando ele trocou a capital do império de Roma, mas ele se certificou de distribuir dinheiro e roupas para a multidão em seu primeiro evento de corrida.Localizado no coração da cidade, bem ao lado do Grande Palácio, que era a residência imperial, Constantino garantiu que houvesse até mesmo uma escada de conexão entre os dois prédios para fornecer uma ligação física entre o imperador e seu povo bem-entretido.
AS CORRIDAS CHARIOT - DE 8 A 25 DE JOGOS PARTICULARES - ERAMENTE POPULARES COM AS MASSAS E OS CHARIOTEERS FORAM ACLICADOS COMO HERÓIS.
O Hipódromo era a típica forma retangular longa com uma extremidade curva visto em outras partes do Império Romano.Ela tinha cerca de 400 metros de comprimento e até 200 metros de largura. Uma volta da pista teria medido cerca de 300 metros (1000 pés). Os historiadores não podem concordar com a capacidade dos assentos, e as estimativas variam de 30.000 a mais de 60.000 pessoas. Os VIPs tinham poltronas de mármore nas primeiras filas, enquanto todos os outros se contentavam com bancos de madeira, embora pudessem ser alugadas almofadas de vendedores ambulantes. Os assentos subiram 12 metros (40 pés) acima da pista e foram separados por um fosso. O monumental portão de entrada, o Carceres, era encimado por um grupo de carruagens de bronze dourado. Em 1204 EC, durante a Quarta Cruzada, quando Constantinopla foi saqueada, os quatro cavalos desta escultura foram saqueados. São provavelmente aqueles que foram levados para Veneza, onde ainda residem hoje, na Catedral de São Marcos.
As carruagens tiveram que correr em volta de uma ilha central ou espinha sete vezes. A espinha era um verdadeiro museu de desordem de arte diversa saqueada de todo o império com esculturas monumentais dos primeiros imperadores romanos e figuras associadas à vitória, como as águias e o herói grego Hércules. A ilha central foi ainda embelezada com um número de obeliscos, incluindo uma falsa feita de blocos individuais, mas inteiramente coberta de folhas de bronze, e várias colunas, incluindo a famosa Coluna da Serpente de bronze do tripé da Plataia, uma dedicação do século V o sagrado santuário de Apolo em Delfos. A coluna é formada pelos corpos entrelaçados de três cobras e tinha 8 metros de altura; a parte inferior ainda está hoje em Istambul. Os condôminos mais célebres também possuíam seus próprios monumentos, como o piloto Porphyrius, do início do século VI, cuja base de estátua de mármore ainda sobrevive.
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Plano do Hipódromo de Constantinopla
O mais impressionante de toda a coleção antiga da espinha era um obelisco egípcio retirado de Karnak e datado do reinado de Tutmés III, no século XV aC. O monumento, medindo 25,6 metros de altura, foi provavelmente erguido no Hipódromo por Teodósio I para comemorar sua vitória sobre os usurpadores Maximus e Victor em 389 EC, embora estivesse deitado horizontalmente no local por algum tempo antes. A base na qual o obelisco estava era feita de mármore e decorada com cenas de alívio mostrando o imperador observando as corridas de bigas e cercado por sua família e guarda-costas.
As corridas de bigas - variando de 8 a 25 sobre um determinado jogo - eram muito populares entre as massas e os cocheiros eram aclamados como heróis, ou pelo menos aqueles que ganhavam regularmente eram. Os cocheiros correram em três categorias diferentes de jovens com menos de 17 anos, homens jovens entre 17 e 23 anos e homens com mais de 23 anos de idade. Apostar, é claro, acrescentou um pouco de tempero extra aos procedimentos para muitos espectadores. Músicos, dançarinos, acrobatas e treinadores de animais divertiam a multidão durante os intervalos de corrida. Os imperadores também compareciam regularmente, acomodando-se nos assentos luxuosos da caixa imperial ou do kathisma. Para aumentar ainda mais o interesse pelas corridas, os quatro cocheiros envolvidos em cada corrida representavam quatro facções diferentes, representadas por diferentes cores: Azul, Verde, Vermelho e Branco. Não parece haver qualquer significado político ou social para cada facção e, portanto, funcionavam apenas como um grupo de conveniência que qualquer um poderia aderir e apoiar. As facções eram muito parecidas com as seções mais fanáticas dos estádios de futebol modernos, como explica o historiador TE Gregory:
… Os fãs freqüentemente se envolviam em gritos ou cantos organizados, eles usualmente usavam roupas estranhas e identificavam roupas e cortes de cabelo, e às vezes se envolviam em violência, especialmente contra membros de facções opostas. Essa violência não foi derramada fora do hipódromo nas ruas. (133)

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CORRIDA ANTIGA CHARIOT

UMA ARENA PARA COMEMORAÇÃO

O Hipódromo também sediou importantes festivais e eventos comemorativos. O mais importante e mais duradouro foi o aniversário da fundação da cidade por Constantino I. Realizada a cada 11 de maio, começando em 323 CE e continuando por mil anos, a população da cidade se reuniu para celebrar o nascimento do que se tornou a maior cidade na região do Mediterrâneo. Sem dúvida, todos os espólios de guerra que foram pendurados ao redor do Hipódromo como decoração serviram para lembrar de todos os povos que o Império do Oriente havia conquistado desde aquele dia.
JUSTINIAN I, SEMPRE PARCIAL A UM POUCO DE ESPETÁCULOS PÚBLICOS, RECEBENDOU O SEU GERAL BELISARIUS COM UM TRIUNFO NO HIPOPODROMO.
Justiniano I (r. 527-565 EC), sempre parcial a um pouco de espetáculo público, recompensou seu talentoso general Belisário com um triunfo de suas vitórias contra os vândalos no norte da África em 533 EC. Esta foi uma grande honra, pois ninguém fora da família imperial tinha permissão para celebrar um triunfo romano desde 19 aC, e seria realizado no Hipódromo.Belisário, em plena armadura reluzente e com o rosto pintado de vermelho, conduzia sua carruagem pela arena, seguido por uma seleção dos mais impressionantes cativos vândalos, sua insígnia e um longo comboio de butim que incluía carros de luxo, tronos de ouro e tudo mais. o saque que os vândalos haviam roubado após o ataque a Roma.

UMA ARENA DE PUNIÇÃO

A base do obelisco do Hipódromo de Karnak, mencionado acima, revela que outros eventos além dos esportivos e comemorativos foram realizados lá. De um lado da base há prisioneiros encolhidos diante de seu imperador, provavelmente prestes a ser executados. De outro lado, há cativos bárbaros que oferecem tributo ao novo soberano. A arena viu muitas outras cenas de punição imperial além da execução de criminosos. A oportunidade de os governantes mostrarem as pessoas que eram as chefes e o que aconteceu com os que desafiavam essa ideia era boa demais para resistir. Por exemplo, Constantino V (r. 741-775 CE) havia enfrentado um golpe no início de seu reinado quando um governador militar chamado Artabasdos, apoiado pelo bispo de Constantinopla Anastácio, assumiu a capital em 743 EC. O exército de Constantino rapidamente anulou a rebelião e retomou Constantinopla para o imperador. Como castigo, Anastasios foi chicoteado publicamente e enviado nu ao redor do Hipódromo andando de costas em um burro. Artabasdos empatou ainda pior e ficou cego junto com seus dois filhos em uma cerimônia pública realizada, novamente, no Hipódromo.
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Imperador romano no hipódromo
Constantine V, em sua campanha para banir ícones da Igreja, também usou a arena para humilhar monges e clérigos que se opunham a ele, forçando-os a desfilar pela espinha, segurando as mãos de freiras enquanto o público cuspia sobre eles de cima. O uso imperial do escárnio público como uma arma política e a enorme multidão do Hipódromo pareciam feitos um para o outro - os dois seriam usados em combinação por muitos imperadores.

UMA ARENA SOCIAL E POLÍTICA

As facções coloridas do hipódromo de Constantinopla exigiam grande lealdade dos torcedores e uma feroz rivalidade dos competidores. Os azuis e verdes, que dominaram o quinto e sexto século EC, eram particularmente conhecidos por sua violência e vandalismo geral. Na verdade, era uma das responsabilidades do Eparch, um alto funcionário da cidade, supervisionar as facções, tal como a sua reputação de má conduta. Além de um papel esportivo, as facções também foram convocadas como forma de organizar a defesa das muralhas da cidade, se necessário. Os grupos de apoiantes também não se acanharam com a política, e apoiaram muitas vezes causas populares, usando o Hipódromo como um fórum para aumentar a consciencialização sobre questões que eles sentiam fortemente. Mesmo o imperador, se rumores de ser culpado de uma indiscrição ou abuso, poderia ser criticado na arena que era o lugar mais provável para as pessoas comuns verem seu governante.
Houve ocasiões em que as facções ficaram completamente fora de controle, notadamente os tumultos infames da Revolta de Nika de 11-19 de janeiro de 532 EC. As verdadeiras causas de queixa foram os aumentos de impostos do Imperador Justiniano I e sua autocracia geral, mas o motim foi provocado pela recusa do imperador em perdoar os partidários de Azuis e Verdes por uma recente explosão de violência no Hipódromo. Os encrenqueiros uniram forças pela primeira vez, e usando o canto sinistro " Conquer !" ( Nika ), que eles normalmente gritavam para o cocheiro em particular que eles estavam apoiando em uma corrida, eles se organizaram em uma força efetiva. O problema começou com a aparição de Justiniano no Hipódromo, por ocasião das corridas de abertura dos jogos. A multidão se voltou contra o imperador, as corridas foram abandonadas e os manifestantes saíram do Hipódromo para invadir a cidade. Eles deixaram uma impressionante trilha de destruição onde quer que marchassem, incendiando a Igreja de Hagia Sophia, a Igreja de Santa Irene, os banhos de Zeuxippus, o portão de Chalke e uma boa parte do fórum de Augustaion incluindo, significativamente, a Casa do Senado. O ponto de partida de toda essa destruição, o Hipódromo, escapou com apenas pequenos danos.
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Obelisco de Tutmés III, Istambul
O motim tornou-se uma rebelião em grande escala e Hypatios, o general e sobrinho de Anastácio I (r. 491-518 DC), foi coroado no Hipódromo como o novo imperador pelos desordeiros. Justiniano não deveria ser tão facilmente empurrado de seu trono, entretanto, e seus generais Belisário e Mundus aniquilaram impiedosamente a revolta matando 30.000 dos perpetradores dentro do Hipódromo. Hypatios, que na verdade não queria ser coroado pelos desordeiros, foi executado mesmo assim. Nenhum jogo foi realizado no Hipódromo por vários anos após a crise. É significativo, também, que a partir do século VII as facções foram restringidas e permitidas apenas para fins cerimoniais. Claramente, os imperadores eram cautelosos em misturar esporte e política. Finalmente, Leão III (r. 717-741 EC) usou o Hipódromo como um fórum para fazer anúncios solenes. Anteriormente, estes tinham sido feitos para um encontro seleto conhecido como o silêncio, mas Leo expandiu sua audiência para o maior número de pessoas que poderiam entrar na arena.

DECLÍNIO

A partir do século VII dC, o número de raças mantidas no hipódromo declinou, como em muitos outros em todo o império, como a cultura romana sofreu, mas ainda abrigou alguns até o século IX dC. Eventos públicos como execuções e festivais continuaram lá até o século XIII e o ataque da Quarta Cruzada na capital quando os monumentos foram retirados da arena. O Hipódromo desapareceu há muito tempo, seus materiais de construção são canibalizados para outras estruturas, mas seu contorno é claramente marcado, vários metros acima do nível original, na forma de um parque público completo com o que resta da coluna da serpente e dois obeliscos originais. moderno centro de Istambul.

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