Temperatura crescente aumento dos preços alimentares


Por Lester R. Brown
Nos últimos dois meses, o preço do milho foi escalada. Em 19 de julho, superou US $ 8 por bushel pela primeira vez, levando o mundo a um novo terreno de preços dos alimentos. Com calor e à seca ainda sufocando o Cinturão do Milho , poderemos ver mais altos de todos os tempos nas próximas semanas como a extensão dos danos cultura torna-se mais clara.
Este não é o jeito que deveria ser. Esta Primavera, os agricultores plantaram um recorde de 96 milhões de hectares de milho. Um início da primavera tem a colheita fora de um grande começo, levando o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) para projetar a colheita maior de milho da história.
Em 12 de junho, o USDA projeta a safra EUA teria atingido um recorde de 376 milhões de toneladas. Mas as condições de seca que tinha sido inicialmente confinados a sudoeste do país começou a se espalhar e intensificar. Em seu próximo relatório mensal em 11 de julho, o USDA reduziu sua projeção para 329 milhões de toneladas de milho, e em 12 por cento ou 47 milhões de toneladas. Esta foi uma grande queda em apenas um mês. No entanto, no final, o declínio real pode estar mais perto de 30 por cento, ou cerca de 100 milhões de toneladas-o dobro da queda estimada pelo USDA. (Veja os dados .)
Porque o USDA está superestimando a colheita, é subestimar a elevação dos preços dos alimentos nos próximos meses. Mesmo que os preços do milho estão estabelecendo altos todos os tempos, assim também são os preços da soja, colocando ainda mais pressão ascendente sobre os preços dos alimentos.

Por que a safra deste ano de milho será menor do que o previsto

Há várias razões para a grande redução na estimativa da safra. Uma é gravar altas temperaturas. Todo o país, no primeiro semestre deste ano foi o mais quente já registrado. Milhares de recordes diários de temperatura foram definidas localmente. Em St. Louis, Missouri, que é na parte sul do Cinturão do Milho dos EUA, no final de junho e início de julho foram 10 dias consecutivos com temperaturas de 100-108 graus.
Timing e distribuição das chuvas também ajudou a determinar o destino da safra de milho do. O verão de 2012 foi uma das precipitações abaixo da normal no Cinturão do Milho, especialmente as partes central e oriental. A combinação de alta temperatura e baixa precipitação levou à rápida propagação da seca. Durante maio e início de junho, a seca foi concentrada no sudoeste dos Estados Unidos. Mas a secura no sudoeste continuaram em expansão no Centro-Oeste e os Grandes Planícies superior até que, no final de julho, a seca cobriu 63 por cento do país-o mais extenso em meio século. (Veja mapa ).
Quando o termômetro sobe acima da norma, as plantas sofrem. Como regra geral, quando a temperatura sobe para 68 graus centígrados, aumentos de fotossíntese. De 68 a 95 graus que permanece constante. Além deste declina rapidamente. Em 104 graus, a fotossíntese cessa completamente. A temperaturas tão elevadas, as plantas vão para um choque térmico.
O calor intenso também atrapalha a polinização. O milho é particularmente vulnerável por causa de seu sistema de polinização complexo. A borla na parte superior de um pólen de milho libertações de plantas, que se deve situar em cada fio de seda que sai da espiga de milho e viajar para o local de kernel, onde ocorre a fertilização. Se for muito quente, a seda vai sair marrom e seca, deixando o pólen, sem chance de chegar ao seu destino.
A seca deste ano tomou uma cultura que começou quase tão bom quanto ele ganha para um cenário onde as taxas USDA apenas 23 por cento da colheita para a "boa" a condição de "excelente". A última vez que a cultura deteriorou tanto foi em 1988, quando o calor ea seca combinados para reduzir a colheita em 39 por cento.

EUA Milho e do impacto global

O que acontece com a safra de milho dos EUA, que responde por quase 40 por cento da colheita global, diz respeito a todo o mundo. Dos três grandes grãos de milho, trigo e arroz da safra de milho é de agora, de longe o maior, totalizando perto de 900 milhões de toneladas em comparação com menos de 700 milhões de toneladas de trigo e 460 milhões de toneladas para o arroz. O trigo eo arroz são os alimentos básicos do mundo, enquanto o milho é o feedgrain para gado e aves.
Embora as pessoas não comem muito milho diretamente, uma enorme quantidade é consumida de forma indireta. Grande parte dos alimentos na geladeira de leite, queijo, hambúrguer, ovos, iogurte e sorvete é produzido com milho. O aumento nos preços do milho no verão vai aumentar os preços de alimentos como de alto preço do milho trabalha o seu caminho através da carne bovina, carne de porco, aves e ciclos de produção de leite.

Uma conseqüência da rápida escalada dos preços do milho é que as pessoas vão encontrar-se movendo para baixo da cadeia alimentar. Muitos dos 3 bilhões de pessoas no mundo que estão movendo-se na cadeia alimentar, uma grande parte deles na China, pode de repente encontrar o preço do gado e de produtos avícolas subindo muito mais rápido do que suas rendas, forçando-os a reduzir seu consumo de carne . Nos próximos meses, é provável que mais pessoas se movendo para baixo da cadeia alimentar do que em qualquer momento da história.
Quando o preço de um dos três grandes grãos sobe, os preços dos outros dois costumam seguir. Com os preços do trigo e arroz agora também a aumentar, a fome vai se espalhar entre os pobres do mundo, reduzindo a muitas mais pessoas a uma refeição por dia.
O atual aumento nos preços do milho vem em um momento em que os preços dos grãos já estão elevados. Mesmo antes que os preços neste verão de grãos e soja foram o dobro de há seis anos. Então, agora estamos indo de preços elevados para os preços ainda mais altos, e estes quase certamente irá se traduzir em espalhando inquietação alimentos.
Déficit este ano safra recorde é parte de uma perda global de impulso no esforço para expandir a produção de alimentos com rapidez suficiente para acompanhar o crescimento recorde da demanda dos últimos anos. Como resultado, estoques de passagem mundiais de grãos provavelmente vai cair de mais de 100 dias de consumo, há 15 anos a um precariamente baixos 65 dias de consumo para este ano.
Diante da escassez da oferta de grãos no mundo, alguns países exportadores pode muito bem restringir as exportações, como Rússia e Argentina fizeram no passado. Isso poderia criar pânico entre os países importadores, aumentando a pressão para adquirir terras ainda mais no exterior em que a produção de alimentos para si. É agora, cada país por si.
Estamos olhando para um futuro dos preços dos alimentos impulsionados pelo aumento das temperaturas. As ondas de calor e secas como a de 2012 nos Estados Unidos são projetadas para tornar mais freqüentes como o planeta se aquece. Os níveis atmosféricos de dióxido de carbono (CO2), um gás de retenção de calor, aumentaram 20 por cento desde 1970 e continuam a subir.
Um relatório publicado pela National Academy of Sciences EUA concluiu que, se o CO2 atmosférico sobe a partir do nível atual de 391 partes por milhão (ppm) para 450 ppm acima, o mundo irá enfrentar reduções irreversíveis chuvas em várias regiões. O estudo comparou as condições que irão desenvolver aos do Dust Bowl dos EUA de 1930. Já a área mundial de seca aflitos se expandiu abaixo de 20 por cento da área total de meio século atrás, para mais perto de 25 por cento nos últimos anos.
Nas gerações passadas, quando houve um evento climático extremo, como uma falha de monções na Índia, uma severa seca na Rússia, ou uma onda de calor intenso no Cinturão do Milho dos EUA, sabíamos que as coisas em breve voltará ao normal. Mas hoje não há "normal" para voltar. O clima da Terra está em constante estado de fluxo.
Com as temperaturas subindo e com secas expandir e intensificar, está se tornando cada vez mais difícil garantir a segurança alimentar no futuro. A mudança do clima agora é reduzir as perspectivas de colheita. Restauração de um equilíbrio aceitável entre a oferta e demanda de alimentos agora vai além da agricultura. Segurança alimentar no futuro pode depender mais da nova energia e políticas de população do que em qualquer política agrícola que podemos conceber.
Copyright © 2012 Earth Policy Institute

Lester R. Brown é presidente do Earth Policy Institute e autor de completa Planet, pratos vazios: A nova geopolítica da escassez de alimentos , que deverá ser publicado em outubro de 2012. Dados e recursos adicionais em www.earth policy.org.
Crédito da imagem: agrilifetoday através de fotos pin cc ; kevinschoenmakers através de fotos pin cc

Artigo traduzido automaticamente. Ver o original em: http://sustainablog.org/